100 segredos das pessoas felizes por David Niven - Versão HTML

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Os 100 segredos das pessoas felizes

David Niven, PH,D.

Tradução : Maria Claudia Coelho

A Ciência da Felicidade

Não existe a menor dúvida: ser feliz é o desejo de todo ser humano.

Mas o que é ser feliz e como fazer para atingir a felicidade com que todos

sonhamos?

Baseado nas pesquisas e estudos de cientistas junto a milhares de pessoas,

o psicólogo e cientista social Dr. David Niven organizou a lista dos cem segredos

mais simples que são realmente capazes de tornar as pessoas felizes.

E como a leitura de um complicado tratado científico pode ser causa de

infelicidade, esses segredos estão aqui colocados de forma interessante e com

exemplos que vão nos fazer identificar as situações descritas e compreendê-las.

É um livro para ser lido devagar, degustando cada tópico, deixando que ele

penetre em nossa consciência, nos questionando e transformando. Assim você irá

compreender as diferenças entre as pessoas felizes e as pessoas infelizes, e a

saber o que pode fazer para aproveitar melhor a vida.

Agradecimentos

Sou grato ao ótimo trabalho de Gideon Weil e da equipe da

HarperSanFrancisco, que ajudaram a fazer deste livro uma boa ferramenta para

seus leitores.

Agradeço também a meus agentes, Maureen Lasher e Eric Lasher, cujos

interesse e fé neste projeto foram inestimáveis.

Nota aos leitores

Cada um dos cem tópicos apresentados aqui baseia-se nas conclusões de

pesquisas desenvolvidas por cientistas sobre a felicidade e a satisfação na vida.

Cada tópico contém uma descoberta-chave, complementada por conselhos e por um

exemplo decorrente da descoberta. Para permitir ao leitor encontrar mais

informações sobre cada tópico, incluímos em cada um deles uma referência a um

trabalho e fornecemos também uma bibliografia de obras recentes sobre a

felicidade.

Introdução

Tudo o que eu posso fazer é apontar o caminho e torcer para

que você o siga

"Ninguém é capaz de fazer os outros felizes em um passe de mágica. O que

podemos é ajudar as pessoas a verem aquilo que precisam ver, apontar o caminho e

torcer para que elas o sigam."

Isto foi dito por Harry Gilman, meu professor de psicologia. Ele poderia ter

levado uma vida tranqüila publicando os resultados de pesquisas científicas e

fazendo conferências para seus colegas. Mas Harry achava que seu trabalho não

podia consistir em publicar artigos científicos para leitores especializados. Uma vez,

ele afirmou num seminário: "De que serve descobrir alguma coisa que nos parece

importante se não a revelarmos para as pessoas que possam realmente usar a

informação? Por que passar a vida inteira brincando de 'eu tenho um segredo que só

conto para alguns poucos privilegiados'?" Eu tive o privilégio de ser seu aluno e de

aprender com ele o que procuro transmitir neste livro.

Harry se preocupava de fato com as pessoas e era isso que fazia dele um

professor extraordinário. Em seus cursos de psicologia, ele pedia que os alunos

entregassem semanalmente um caderno de anotações onde escrevessem qualquer

coisa que quisessem: seus pensamentos, preocupações, esperanças, medos. Max

Leer, um dos meus colegas, quase sempre escrevia sobre seu relacionamento com

o pai, um homem que parecia nunca estar satisfeito com sua vida ou com o filho.

Harry lia nossas anotações atentamente e as comentava. Ele escreveu no

caderno de Max: "Para algumas pessoas não há vitórias, somente várias maneiras

de perder."

Nunca me esqueci dessa frase. Era uma maneira poderosa de reforçar aquilo

que Harry havia discutido na sala de aula: boa parte da nossa vida é apenas uma

questão de perspectiva, do ângulo pelo qual olhamos o que acontece. As coisas não

são boas ou más, sucessos ou fracassos em si mesmas. É o modo como

escolhemos encará-Ias que realmente faz a diferença.

"O que você faz da sua vida? Essa é a questão", dizia Harry para seus

alunos. "Açúcar, farinha e ovos – são bons ou ruins? Você pode fazer um bolo com

eles ou então uma bagunça. Mas o que é bom e o que é ruim para cada pessoa: o

bolo ou a bagunça? Você pode fazer com esses ingredientes uma coisa boa para

você? Sem dúvida. Você pode transformá-los em uma coisa ruim? É claro que sim."

Em outra ocasião, Harry expôs a mim e a meus colegas aquilo que ele

chamava de capacidade quase ilimitada dos seres humanos de ignorar as

conseqüências de longo prazo de suas decisões, preferindo concentrar-se nos

resultados de curto prazo. Ele falou sobre a diferença entre um observador lógico e

imparcial, que tomaria sempre decisões de longo prazo, e a pessoa que não

consegue enxergar nada além da satisfação imediata. "Uma criança sempre vai

pegar o pirulito; somente o adulto capaz de observar e refletir pensa nas cáries e na

má nutrição", dizia Harry. "Precisamos nos esforçar para ser o adulto observador,

em vez de apenas viver o momento. Devemos observar, como se estivéssemos fora

de nós mesmos, aquilo que está acontecendo, aquilo que deveria acontecer, aquilo

que estamos fazendo e que vai acabar nos prejudicando."

Adorávamos as aulas de Harry, pois sentíamos que elas nos ajudavam a

viver. A medida que a formatura se aproximava, nossas conversas muitas vezes

desviavam-se para o tema de nossos futuros e escolhas profissionais. "O que você

pode fazer com a psicologia?" era a pergunta que Harry repetia. E ele mesmo

respondia: "Tudo o que podemos fazer é divulgar as melhores respostas que

tivermos. Desta forma as pessoas terão uma chance de usá-Ias."

No dia da formatura, fui à procura de Harry para agradecer-lhe. "Eu não sei

como agradecer, Harry. Você fez de mim uma pessoa melhor."

"Obrigado, David", respondeu ele, "mas eu não fiz de você uma pessoa

melhor. Tudo o que eu posso fazer é apontar o caminho e torcer para que você o

siga."

☺ ☺ ☺

Ofereço a vocês Os 100 Segredos das Pessoas Felizes com esta intenção –

revelar as descobertas das pesquisas psicológicas sobre as pessoas felizes e torcer

para que vocês as sigam.

Qual é a diferença entre as atitudes das pessoas felizes e as das infelizes? As

publicações científicas estão cheias de respostas para essa pergunta. Mas se você

tentar ler alguma delas descobrirá que são escritas numa linguagem hermética,

incompreensível para os leigos comuns que procuram a felicidade.

E é aí que Os 100 Segredos das Pessoas Felizes entra. Após ler mais de mil

trabalhos escritos na última década sobre as características e crenças das pessoas

felizes, escolhi os conselhos que considerei melhores e mais práticos. Em vez de

utilizar o jargão acadêmico, Os 100 Segredos das Pessoas Felizes apresenta as

conclusões dessa pesquisa sob a forma de conselhos simples e úteis. Acrescentei a

eles exemplos do modo como as pessoas encontram a felicidade e conseguem

continuar sendo felizes.

☺ ☺ ☺

Não se esqueça: por mais simples que os conselhos pareçam ser, eles

refletem os resultados de sérias pesquisas científicas sobre a vida de pessoas

comuns. Eles ajudarão você a compreender as diferenças entre as pessoas felizes e

as pessoas infelizes e a saber o que pode fazer para aproveitar melhor a vida. Estou

apontando o caminho agora e espero que você o siga.