A Máscara da Morte Rubra por Edgar Allan Poe - Versão HTML

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EDGAR ALLAN POE – FICÇÃO COMPLETA – CONTOS DE TERROR, MISTÉRIO E MORTE

A MÁSCARA DA MORTE RUBRA

DURANTE muito tempo devastara a "Morte Rubra" aquele país. Jamais se vira peste tão

fatal e tão terrível. O sangue era a sua encarnação e o seu sinete: a vermelhidão e o

horror do sangue. Aparecia com agudas dores e súbitas vertigens, seguindo-se profusa

sangueira pelos poros e a decomposição. Manchas escarlates no corpo e sobretudo no

rosto da vítima eram o anátema da peste, que a privava do auxílio e da simpatia de seus

semelhantes. E toda a erupção progresso e término da doença não duravam mais de meia

hora.

Mas o Príncipe Próspero era feliz, destemido e sagaz. Quando seus domínios se viram

despovoados da metade de seus habitantes mandou chamar à sua presença um milheiro

de amigos sadios e joviais dentre os cavalheiros e damas de sua corte, retirando-se com

eles, em total reclusão, para uma de suas abadias fortificadas. Era um edifício vasto e

magnífico, criação de príncipes de gosto excêntrico, embora majestoso. Cercava-o forte e

elevada muralha com portas de ferro. Logo que entraram, os cortesãos trouxeram fornos e

pesados martelos para rebitar os ferrolhos. Tinham resolvido não proporcionar meios de

entrada ou saída aos súbitos impulsos de desespero dos de fora ou ao frenesi dos de

dentro.

A abadia estava fartamente provida. Com tais precauções, podiam os cortesãos desafiar o

contágio. Que o mundo exterior se arranjasse por si. Enquanto isso, de nada valia nele

pensar, ou afligir por sua causa. Providenciara o príncipe para que não faltassem

diversões. Havia jograis, improvisadores, bailarinos. músicos. Havia beleza e havia vinho.

Lá dentro, tudo isso e segurança. Lá fora a "Morte Rubra".Foi quase ao término do quinto

ou sexto mês de sua reclusão enquanto a peste raivava mais furiosamente lá fora, que o

Príncipe Próspero ofereceu a seus mil amigos um baile de máscaras da mais

extraordinária magnificência.

Que voluptuosa cena a daquela mascarada! Mas antes descrevamos os salões em que ela

se desenrolava. Era uma série imperial de sete salões. Em muitos palácios, contudo, tais

sucessões de salas formavam uma longa e reta perspectiva quando as portas se abrem de

par em par não havendo quase obstáculo à perfeita visão de todo o conjunto . Aqui, o

caso era bastante diverso, coisa aliás de esperar do amor do duque pelo fantástico. Os

aposentos estavam tão irregularmente dispostos que a visão abrangia pouco mais de um

de cada vez. De vinte ou de trinta em trinta jardas havia uma curva aguda e, a cada

curva, uma nova impressão.A direita e à esquerda, no meio de cada parede, uma enorme

e estreita janela gótica abria-se para um corredor fechado que acompanhava as voltas do

conjunto. Essas janelas eram providas de vitrais, variava de acordo com o tom dominante

das decorações do aposento para onde se abriam. O da extremidade oriental, por exemplo

era azul, e de azul vivo eram suas janelas. O segundo tinha ornamentos e tapeçarias

purpúreos, e purpúreas eram as vidraças. O terceiro era todo verde, e verdes eram

também as esquadrias das janelas. O quarto estava mobiliado e iluminado com

laranjada. O quinto era branco, e o sexto, roxo. O sétimo o estava totalmente coberto de

tapeçarias de veludo preto, que pendiam do teto e pelas paredes, caindo em pesadas

dobras um tapete do mesmo material e da mesma cor. Mas somente nesta sala a cor das

janelas não correspondia à das decorações. As vidraças ali, eram escarlates, da cor de

sangue vivo.

Ora, em nenhum daqueles sete salões havia qualquer lâmpada ou candelabro em meio à

profusão de ornamentos dourados que se espalhavam por todos os cantos ou pendiam do

forro. Luz de espécie alguma emanava de lâmpada ou vela, dentro da série de salas. Mas,

nos corredores que acompanhavam a perspectiva, erguia-se em frente de cada janela,

uma pesada trípode com um braseiro que projetava seus raios pelos vitrais coloridos e

assim iluminava deslumbrantemente a sala, produzindo numerosos aspectos vistosos e

fantásticos. Na sala negra, porém, o efeito do clarão dava sobre as negras cortinas,

através das vidraças tintas de .sangue, era extremamente lívido e dava uma aparência tão

estranha às fisionomias dos que entravam que poucos eram os bastante ousados para

nela penetrar.

Era também nesse salão que se erguia, encostado à parede que dava para oeste, um

gigantesco relógio de ébano. O pêndulo oscilava para lá e para cá, com um tique-taque

vagaroso, pesado, monótono. E quando o ponteiro dos minutos concluía o circuito do

mostrador e a hora ia soar, emanava dos pulmões de bronze do relógio um som claro,

elevado, agudo e excessivamente musical, enfático e característico que, de hora em hora,

os músicos da orquestra viam-se forçados a parar por instantes a execução da musica

para ouvir-lhe o som: e dessa forma, obrigatoriamente, cessavam os dançarinos suas

evoluções e toda a alegre companhia sentia-se por instantes, perturbada. E enquanto os

carrilhões do relógio ainda soavam, observava-se que os mais alegres tornavam-se

pálidos e os mais idosos e serenos passavam as mãos pela fronte, como se em confuso

devaneio ou meditação. Mas quando os ecos cessavam por completo, leves risadas

imediatamente contagiavam a reunião; os músicos olhavam uns para os outros e sorriam

de seu próprio nervoso e loucura, fazendo votos sussurrados, uns aos outros para que o

próximo carrilhoar do relógio não produzisse idêntica emoção. E, no entanto, passados os

sessenta minutos ( que abarcam três mil e seiscentos segundos do Tempo que voa), ou de

novo outro carrilhoar do relógio, e de novo se viam a mesma perturbação, o mesmo

tremor, as mesmas atitudes meditativas a despeito, porém, de tudo isso, que esplêndida e

magnífica folia.

O duque tinha gostos característicos. Sabia escolher cores e efeitos. Desprezava os

ornamentos apenas em moda. Seus desenhos muito audazes e vivos, e suas concepções

esplendiam com um lustre bárbaro. Muita gente o julgava louco. Mas seus cortesãos

achavam que não. Era preciso ouvi-lo, vê-lo e tocá-lo, para se estar certo que ele não o

era.

Por ocasião dessa grande festa, dirigira ele próprio, em grande parte, os mutáveis adornos

dos sete salões e fora o seu próprio gosto orientador que escolhera as fantasias. Mas não

havia dúvidas de que eram grotescas. Havia muito brilho, muito esplendor, na coisa

berrante e fantástica - muito disso que depois se viu no Hernani. Havia formas

arabescas, com membros e adornos desproporcionados.

Havia concepções delirantes, como criações de louco; havia muito de belo e muito de

atrevido, de esquisito, algo de terrível e pouco do que poderia causar aversão. Na

realidade, uma multidão de sonhos deslizava para lá e para cá nas sete salas. E estes

sonhos giravam de um canto para outro, tomando a cor das salas, e fazendo a música

extravagante da orquestra parecer o eco de seus passos.

Mas logo soava o relógio de ébano que se erguia na parede de veludo. E então, durante

um instante, tudo parava e tudo silenciava exceto a voz do relógio. Os sonhos paravam,

como que gelados. Os ecos do carrilhão, porém, morriam - haviam durado apenas um

instante -, e uma leve gargalhada, mal contida, acompanhava os ecos que morriam. E

logo depois a música explodia, e os sonhos reviviam e rodopiavam mais alegremente do

que dantes, tingiam da cor das janelas multicoloridas, através das quais se filtravam ,os

luminosos raios das trípodes.

Mas então nenhum dos mascarados se aventurava até a sala que, entre as sete, mais ao

ocidente se encontrava, porque a noite estava declinando e ali dimanava luz mais

vermelha através das vidraças sangüineas, e o negrol dos panejamentos tenebrosos

apavorava. E, para aqueles cujos pés pisavam o tapete negro, do relógio de ébano ali perto

provinha rumor abafado, mais solenemente enfático do que o que alcançava os ouvidos

de quem se comprazia nas alegrias dos outros aposentos mais distantes.

Mas esses outros aposentos estavam densamente apinhados e palpitava febrilmente o

coração da vida. E a folia continuou a rodopiar, até que afinal o relógio começou a soar a

meia-noite. E, então a música parou, como já disse; e aquietaram-se as evoluções dos

dançarinos; e, como dantes, houve uma perturbadora parada de tudo. Mas agora o

carrilhão do relógio teria de bater doze pancadas. E por isso aconteceu talvez que maior

número de pensamentos, e mais demoradamente, se inserisse nas meditações daqueles

que, entre os que se divertiam, meditavam. E por isso talvez aconteceu também que,

antes de silenciarem por completo os derradeiros ecos da última pancada, muitos foram

os indivíduos, em meio a multidão, que puderam certificar-se da presença de um vulto

mascarado que até então não havia chamado a atenção de ninguém, tendo-se espalhado,

aos cochichos, a notícia dessa nova presença elevou-se imediatamente dentre a turba um

burburinho ou murmúrio que exprimia desaprovação e surpresa a princípio e, terror,

horror e náusea.

Numa assembléia de fantasmas, tal como a descrevi, bem se pode supor que tal agitação

não podia ter sido causada por aparência vulgar. Na verdade, a licença carnavalesca da

noite quase ilimitada; mas o vulto em questão excedia o próprio Herodes em

extravagância e ia além dos limites indecisos de decência exigidos pelo próprio príncipe.

Há no coração dos mais levianos fibras que não podem ser tocadas sem emoção. Mesmo

para os mais divertidos, para quem a vida e a morte são idênticos brinquedos assuntos

com os quais não se pode brincar. Todos os presentes de fato, pareciam agora sentir

profundamente que nos trajes e atitudes do estranho não havia finura nem conveniência.

Era alto e lívido, e envolvia-se, da cabeça aos pés, em mortalhas tumulares. A máscara

que ocultava o rosto era tão de modo a quase representar a fisionomia de um cadáver

enrijecido que a observação acurada teria dificuldade em perceber o engano. E, contudo,

tudo isso poderia tolerar-se, se não mesmo aprovar-se, pelos loucos foliões, não tivesse o

mascarado ido ao de figurar o tipo da "Morte Rubra". Seu traje estava salpicado de

sangue, e a ampla testa, assim como toda a face, borrifada de rendas placas escarlates.

Quando os olhos do Príncipe Próspero caíram sobre aquela imagem espectral (que, em

movimentos lentos e solenes, como se quisesse representar mais completamente seu

papel, rodopiava aqui e ali entre os dançarmos), viram-no ser tomado de convulsões, a

princípio um forte tremor de pânico ou repugnância, para logo depois enrubescer-se de

raiva.

-Quem ousa - perguntou ele, roucamente, aos cortesãos que o cercavam -, quem ousa

insultar-nos com tão blasfema pilhéria? Agarrem-no e desmascarem-no, para podermos

conhecer quem teremos de enforcar, ao amanhecer, no alto das ameias!

Ao pronunciar estas palavras achava-se o Príncipe Próspero no salão dourado e azul, do

lado do poente. Elas atravessaram todas as sete salas, alta e claramente, pois o príncipe

era um homem ousado e robusto e a música havia silenciado a um gesto de sua mão.

Era no salão azul que se achava o príncipe, tendo ao lado um grupo de cortesãos pálidos.

Logo que ele falou, houve um leve movimento de investida por parte daquele grupo na

direção do intruso que, no momento, se encontrava quase ao alcance da mão, em

passadas firmes e decididas, mais se aproximava do príncipe. Mas em virtude de um

indefinível terror que a todos os presentes causara o louco atrevimento do mascarado,

não se achou que ousasse estender a mão para agarrá-lo. De modo que.sem impecilho,

passou a uma jarda do príncipe, e, enquanto toda a assembléia, como movida por um só

impulso, recuava do centro das salas para as paredes, seguiu ele seu caminho sem deter-

se com os mesmos passos solenes e medidos que o haviam distinguido, do salão azul ao

salão purpúreo, do púrpuro ao verde, do verde ao alaranjado, deste ao branco e até o

roxo, sem que um movimento de decisão se fizesse para detê-lo.

Foi então, porém, que o Príncipe Próspero, enlouquecido de vergonha de sua própria e

momentânea covardia, correu precipitadamente através das seis salas, sem que ninguém

o seguisse, pois um terror mortal de todos se apossara. Brandia um punhal

desembanhado e se aproximara, com rápida impetuosidade, a poucos passos do vulto que

se retirava, quando este último, tendo alcançado a extremidade do salão de veludo,

voltou-se subitamente e arrostou seu perseguidor. Ouviu-se um grito agudo e o punhal

caiu, cintilante sobre o negro tapete, onde, logo, instantaneamente, tombou mortalmente

abatido o Príncipe Próspero. Então, recorrendo a coragem selvagem do desespero,

numerosos foliões lançaram-se sem demora no lúgubre aposento, e, agarrando o

mascarado, cujo alto vulto permanecia ereto e imóvel dentro da sombra do relógio de

ébano, pararam, arfantes de indizível pavor, ao sentir que nenhuma forma tangível se

encontrava sob a mortalha e por trás da mascara cadavérica, quando as seguraram com

violenta rudeza.

E foi então que reconheceram estar ali presente a "Morte Rubra". Ali penetrara, como um

ladrão noturno. E um a um, foram todos os foliões, nos salões da orgia, orvalhados de

sangue, morrendo na mesma posição desesperada de sua queda. E a vida do relógio de

ébano se extinguiu com a do último dos foliões. E as chamas das trípodes expiraram. E o

ilimitado poder da Treva, da Ruína, e da "Morte Rubra" dominou tudo.

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