Bela-Menina por Francisco Adolfo Coelho - Versão HTML

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Bela-Menina

Adolfo Coelho

Era uma vez um homem; vivia numa cidade e trazia navegações no mar, e depois foi ele

e deu em decadência por se lhe perderem as navegações. Ele teve o seu pesar e não

podia viver com aquela decência com que vivia no povoado e tinha umas terrinhas na

aldeia e disse para a mulher e para as filhas: «Não temos remédio senão irmos para as

nossas terrinhas; se vivemos com menos decência que até aqui, somos pregoados dos

nossos inimigos.»

A mulher e uma filha aceitaram, mas as outras duas filhas começaram a chorar muito. E

depois foram. A que tinha ido de sua vontade era a mais nova e chamava-se Bela-

Menina; cantava muito e era a que cozinhava e ia buscar erva para o gado, de pés

descalços; as outras metiam-se no quarto e não faziam senão chorar. Quando o pai ia

para alguma parte, as mais velhas sempre pediam que lhes trouxesse alguma coisa e a

mais nova não lhe pedia nada. Vai nisto, veio-lhe uma carta de um amigo dizendo que as

navegações que vinham aí, que tiveram notícia e que fosse vê-las.

O homem caminhou mais um criado saber das tais navegações; quando saiu, disseram

as suas filhas mais velhas que, se as navegações fossem as dele, lhes levasse algumas

coisas que lhe declararam. E ele disse à mais nova: «Ora todas me pedem que lhes traga

alguma coisa. Só tu não me pedes nada?» «Vou pedir-lhe também uma coisa; onde o

meu pai vir o mais belo jardim, traga-me a mais bela flor que lá houver.» O pai foi e

chegou a uma cidade e reconheceu que as navegações não eram dele e foi-se embora

com a bolsa vazia. Chegou a um monte e anoiteceu-lhe; ele viu uma luz e dirigiu-se para

ela a ver se encontrava quem o acolhesse. Chegou lá e viu uma casa grande e estropeou

à porta; não lhe falaram; tornou a estropear; não lhe falaram. E disse ao moço: «Vai aí

pelo portal de baixo ver se vês alguém.» O moço foi e voltou: «Veio lá muitas luzes dentro

e cavalos a comer e penso para lhe botar; mas não veio ninguém.»

Então o homem mandou meter o cavalo na cavalariça e entraram na cozinha. Acharam lá

que comer e, como a fome não era pequena, foram comendo muito. E nisto aí vem por

essa casa adiante uma coisa fazendo um grande ruído, assim como umas cadeias que

vinham a rastos pela casa adiante e depois chegou ao pé deles um bicho de rastos e

disse-lhes: «Boas-noites.» Eles puseram-se a pé com medo e disseram-lhe: «Nós viemos

aqui por não acharmos abrigo nem que comer noutra parte; mas não vimos fazer mal a

ninguém.» «Deixai-vos estar e comei.» Demorou-se um pouco o bicho e disse-lhes: «Ora

ide-vos deitar que eu também vou para o meu curral.» E começou-se a arrastar pela

cozinha e foi. Ao outro dia o homem foi ao jardim, que era o mais belo que tinha visto, e

disse: «Já que não posso levar nada para as minhas filhas mais velhas, quero ao menos

levar a flor para a Bela-Menina...» Estava a cortar a flor e nisto o bicho salta-lhe: «Ah,

ladrão! Depois de eu te acolher em minha casa, tu vens-me colher o meu sustento, que

eu não me sustento senão em rosas.» E ele disse: «Eu fiz mal, fiz; mas eu tenho lá uma

filha que me pediu que lhe levasse a mais bela flor que eu visse na viagem, e não

podendo levar nada às outras filhas, queria ao menos levar a flor; mas se a quereis ela aí

fica.» «Não, levai-a e se me trouxerdes cá essa filha, ficais ricos.» O homem caminhou e

chegou a casa muito apaixonado por não trazer nada às outras filhas e não achar as

navegações e pegou na flor e deu-a à Bela-Menina.

A filha, assim que viu a flor, disse: «Oh, que bela flor! Onde a achou, meu pai?» O pai

contou-lhe o que vira e a filha disse: «Ó meu pai, eu quero ir ver.» «Olha que o bicho fala

e disse também que te queria ver.» «Pois vamos.» E foram. A filha, assim que viu o tal

bicho, disse: «Ó pai, eu quero cá ficar com este bicho, que ele é muito bonito.» O pai teve

a sua pena, mas deixou-a. Passado algum tempo, ela disse: «Ó meu bichinho, tu não me

deixas ir ver os meus pais?» E ele disse-lhe: «Não, tu não vais lá por ora; teu pai vem

cá.» O pai veio e disse ao bicho: «Eu queria levar a rapariga.» «Não me leves daqui a

rapariga, senão eu morro e tu vai ali àquela porta e abre-a e leva dali a riqueza que tu

quiseres e casa as tuas filhas.» O homem que mais quis?

Um dia o bicho disse à Bela-Menina: «A tua irmã mais velha lá vem de se receber; tu

queres vê-la?» «Quero.» «Vai ali e abre aquela porta.» Ela foi e viu a irmã com o noivo e

os pais. «Agora deixa-me ir ver o meu cunhado.» «Eu deixava, deixava; mas tu não

tornas.» «Torno; dá-me só três dias que eu em um dia e meio chego lá e torno cá noutro

dia e meio.» «Se não vieres nestes três dias, quando voltares achas-me morto.» Ela foi;

no fim dos três dias ela veio, mas tardou mais um pouquito que os três dias; ela foi ao

jardim e viu-o deitado como morto. Chegou ao pé dele, «Ai meu bichinho!» E começou a

chorar. Ele caiu e ela disse: «Coitadinho, está morto; vou dar-lhe um beijinho.» E deu-lhe

um beijo, mas o bicho fez-se um belo rapaz. Era um príncipe encantado que ali estava e

que casou com ela.

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