Contos de terror, mistério e morte por Edgar Allan Poe - Versão HTML

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EDGAR ALLAN POE – FICÇÃO COMPLETA – CONTOS DE TERROR, MISTÉRIO E MORTE

O GATO PRETO

Para a muito estranha embora muito familiar narrativa que estou a escrever, não espero

nem solicito crédito. Louco, em verdade, seria eu para esperá-lo, num caso em que meus

próprios sentidos rejeitam seu próprio testemunho. Contudo, louco não sou e com toda a

certeza não estou sonhando. Mas amanhã morrerei e hoje quero aliviar minha alma.

Meu imediato propósito é apresentar ao mundo, plena, sucintamente e sem comentários,

uma série de simples acontecimentos domésticos. Pelas suas conseqüências, estes

acontecimentos, me aterrorizam, me torturaram e me aniquilaram. Entretanto, não

tentarei explicá-los. Para mim, apenas se apresentam cheios de horror. Para muitos,

parecerão menos terríveis do que grotescos. Mais tarde, talvez, alguma inteligência se

encontre que reduza meu fantasma a um lugar comum, alguma inteligência mais calma,

mais lógica, menos excitável do que a minha e que perceberá nas circunstâncias que

pormenorizo com terror apenas a vulgar sucessão de causas e efeitos, bastante naturais.

Salientei-me desde a infância, pela docilidade e humanidade de meu caráter. Minha

ternura de coração era mesmo tão notável que fazia de mim motivo de troça de meus

companheiros. Gostava de modo especial de animais e meus pais permitiam que eu

possuísse grande variedade de bichos favoritos. Gastava com eles a maior parte do meu

tempo e nunca me sentia tão feliz como quando lhes dava comida e os acariciava. Esta

particularidade de caráter aumentou com o meu crescimento e, na idade adulta, dela

extraia uma de minhas principais fontes de prazer. Àqueles que tem dedicado a afeição a

um cão fiel e inteligente pouca dificuldade tenho em explicar a natureza ou a intensidade

da recompensa que daí deriva. Há qualquer coisa no amor sem egoísmo e abnegado de

um animal que atinge diretamente o coração de quem tem tido freqüentes ocasiões de

experimentar a amizade mesquinha e a fidelidade frágil do simples Homem.

Casei-me ainda moço e tive a felicidade de encontrar em minha mulher um caráter

adequado ao meu. Observando minhas predileções pelos animais domésticos, não perdia

ela a oportunidade de procurar os das espécies mais agradáveis. Tínhamos pássaros,

peixes dourados, um lindo cão, coelhos, um macaquinho e um gato. Este último era um

belo animal, notavelmente grande, todo preto e de uma sagacidade de espantar. Ao falar

da inteligência dele, mulher que no íntimo não tinha nem um pouco de superstição, fazia

freqüentes alusões à antiga crença popular que olhava todos os gatos pretos como

feiticeiras disfarçadas. Não que ela se mostrasse jamais séria preocupação a respeito

desse ponto, e eu só menciono isso final, pelo simples fato de, justamente agora, ter-me

vindo à lembrança.

Plutão - assim se chamava o gato - era o meu preferido e companheiro. Só eu lhe dava de

comer e ele me acompanhava por toda a parte da casa, por onde eu andasse. Era mesmo

com dificuldade que eu conseguia impedi-lo de acompanhar-me pelas ruas. Nossa

amizade durou, desta maneira, muitos anos, nos quais , meu temperamento geral e meu

caráter - graças à diabólica esperança - tinham sofrido (coro de confessá-lo) radical

alteração para pior. Tornava-me dia a dia mais taciturno, mais irritável, mais descuidoso

dos sentimentos alheios. Permiti me mesmo usar linguagem brutal para com minha

mulher. Por fim, cheguei mesmo a usar de violência corporal. Meus bichos, sem dúvida,

tiveram que sofrer essa mudança de meu caráter. Não somente descuidei-me deles, como

os maltratava.

Quanto a Plutão, porém, tinha para com ele, ainda, suficiente consideração que me

impedia de maltratá-lo, ao passo que não tinha escrúpulos em maltratar os coelhos, o

macaco ou mesmo o cachorro, quando, por acaso ou por afeto, se atravessavam em meu

caminho. Meu mal, contudo, aumentava, pois que outro mal se pode comparar ao álcool?

E, por fim, até mesmo Plutão, que estava agora ficando velho e, em conseqüência, um

tanto impertinente, até mesmo Plutão começou a experimentar do meu mau

temperamento.

Certa noite, de volta a casa, bastante embriagado, de uma das tascas dos subúrbios,

supus que o gato evitava minha presença. Agarrei-o, mas, nisto, amedrontado com a

minha violência ele me deu uma leve dentada na mão. Uma fúria diabólica apossou-se

instantaneamente de mim. Cheguei a desconhecer-me. Parecia que alma original me

havia abandonado de repente o corpo e uma maldade mais do que satânica, saturada de

álcool, fazia vibrar todas as fibras de meu corpo. Tirei do bolso do colete um canivete,

abri, agarrei o pobre animal pela garganta e, deliberadamente, arranquei-lhe um dos

olhos da órbita! Coro, abraso-me, estremeço ao narrar a condenável atrocidade.

Quando, com a manhã, me voltou a razão, quando, com o sono desfiz os fumos da noite

de orgia, experimentei uma sensação meio de horror, meio de remorso pelo crime de que

me tornara culpado. Mas era, quando muito, uma sensação fraca e equívoca e a alma

permanecia insensível. De novo mergulhei em excessos e logo afoguei no vinho toda a

lembrança do meu ato.

Enquanto isso o gato, pouco a pouco, foi sarando. A órbita do olho arrancado tinha, é

verdade, uma horrível aparência, mas ele parecia não sofrer mais nenhuma dor. Andava

pela casa como de costume, mas, como era de esperar, fugia com extremo terror a minha

aproximação. Restava-me ainda bastante de meu antigo coração, para que me magoasse,

a princípio, aquela evidente aversão por parte de uma criatura que tinha sido outrora tão

amada por mim. Mas esse sentimento em breve deu lugar à irritação. E então apareceu,

como para minha queda final e irrevogável, o espírito de perversidade. Desse espírito não

cuida a filosofia. Entretanto, tenho menos certeza da existência de minha alma do que de

ser essa perversidade um dos impulsos primitivos do coração humano, uma das

indivisíveis faculdades primárias, ou sentimentos, que dão direção ao caráter do homem.

Quem não se achou centenas de vezes a cometer um ato vil ou estúpido, sem outra razão

senão a de saber que não devia cometê-lo ? Não temos nós uma perpétua inclinação

apesar de nosso melhor bom-senso, para violar o que é a lei, pelo simples fato de

compreendermos que ela é a Lei? O espírito de perversidade, repito, veio a causar, minha

derrocada final. Foi esse anelo insondável da alma, de torturar-se a si próprio, de

violentar a sua própria natureza, de praticar o mal que pelo mal, que me levou a

continuar e, por fim, a consumar a tortura que já havia infringido ao inofensivo animal.

Certa manhã, a sangue-frio, enrolei em seu pescoço e enforquei-o no ramo de uma árvore,

enforquei-o com as lágrimas jorrando-me dos olhos e com o mais amargo remorso no

coração. Enforquei-o porque sabia que ele me tinha amado e porque sentia que ele não

me tinha dado razão para ofendê-lo. Enforquei-o porque sabia que, assim fazendo, estava

cometendo um pecado, um pecado mortal, que iria pôr em perigo a minha alma imortal,

colocando-a - se tal coisa fosse possível - mesmo fora do alcance da infinita misericórdia

do mais misericordioso terrível Deus.

Na noite do dia no qual pratiquei essa crudelíssima façanha fui despertado do sono pelos

gritos de: "Fogo!" As cortinas de minha cama estavam em chamas. A casa inteira ardia.

Foi com grande dificuldade que minha mulher, uma criada e eu mesmo conseguimos

escapar ao incêndio. A destruição foi completa. Toda a minha fortuna foi tragada, e

entreguei-me desde então ao desespero.

Não tenho a fraqueza de buscar estabelecer uma relação de causa e efeito entre o

desastre e a atrocidade, mas estou relatando um encadeamento de fatos e não desejo que

nem mesmo um possível elo seja negligenciado. Visitei os escombros no dia seguinte ao

incêndio. Todas as paredes tinham caído, exceto uma, e esta era de um aposento interno,

não muito grossa, que se situava mais ou menos no meio da casa e contra a qual

permanecera a cabeceira de minha cama. O estuque havia, em grande parte, resistido ali

à ação do fogo, fato que atribui a ter sido ele recentemente colocado. Em torno dessa

parede reuniu-se compacta multidão e muitas pessoas pareciam estar examinando certa

parte especial dela, com uma atenção muito ávida e minuciosa. As palavras "estranho,

singular!" e expressões semelhantes excitaram minha curiosidade. Aproximei-me e vi,

como se gravada em baixo-relevo sobre a superfície branca, a figura de um gato

gigantesco. A imagem fora reproduzida com uma nitidez verdadeiramente maravilhosa.

Havia uma corda em redor do pescoço do animal.

Ao dar, a princípio, com essa aparição, pois não podia deixar de considerá-la senão isso -

meu espanto e meu terror foram extremos. Mas, afinal, a reflexão veio em meu auxilio. O

gato, lembrava-me, tinha sido enforcado num jardim, junto da casa. Ao alarme de fogo,

esse jardim se enchera imediatamente de povo e alguém deve ter cortado a corda que

prendia o animal à árvore e o lançara por uma janela aberta dentro de meu quarto. Isto

fora provavelmente feito com o propósito de despertar-me. A queda de outras paredes

tinha comprimido a vítima de minha crueldade de encontro à massa do estuque, colocado

de pouco, cuja cal, com as chamas e o amoníaco do cadáver, traçara então a imagem tal

como a vimos.

Embora assim prontamente procurasse satisfazer a minha razão, senão de todo a minha

consciência, a respeito do surpreendente fato que acabo de narrar, nem por isso deixou

ele de causar profunda impressão na minha imaginação. Durante meses, eu não me pude

libertar do fantasma do gato e, nesse período, voltava-me ao espírito um vago sentimento

que parecia remorso, mas não era. Cheguei a ponto de lamentar a perda do animal e de

procurar, entre as tascas ordinárias que eu agora habitualmente freqüentava, outro bicho

da mesma espécie e de aparência um tanto semelhante com que substituí-lo.

Certa noite, sentado, meio embrutecido, num antro mais que infame, minha atenção foi

de súbito atraída para uma coisa preta que repousava em cima de um dos imensos barris

de genebra ou de rum que constituíam a principal mobília da sala. Estivera a olhar

fixamente para o alto daquele barril, durante alguns minutos, e o que agora me causava

surpresa era o fato de que não houvesse percebido mais cedo a tal coisa ali situada.

Aproximei-me e toquei-a com a mão um gato preto, um gato bem grande, tão grande

como Plutão, e totalmente semelhante a ele, exceto em um ponto. Plutão não tinha pêlos

brancos em parte alguma do corpo, mas este gato tinha uma grande, embora imprecisa,

mancha branca cobrindo quase toda a região do peito.

Logo que o toquei, ele imediatamente se levantou, ronronou alto, esfregou-se contra

minha mão e pareceu satisfeito com o meu carinho. Era pois, aquela a criatura mesma

que eu procurava. Imediatamente, tentei comprá-lo ao taverneiro, mas este disse que não

lhe pertencia o animal, nada sabia a seu respeito e nunca o vira antes.

Continuei minhas carícias, e, quando me preparei para voltar para casa, o animal deu

mostras de querer acompanhar-me. Deixei que assim o fizesse, curvando-me, às vezes, e

dando-lhe palmadinhas, enquanto seguia. Ao chegar à casa, ele imediatamente se

familiarizou com ela e se tornou desde logo grande favorito de minha mulher.

De minha parte, depressa comecei a sentir despertar-se em mim antipatia contra ele. Isto

era, precisamente, o reverso do que eu tinha previsto, mas - não sei como ou por quê -

sua evidente amizade por mim antes me desgostava e aborrecia. Lenta e gradativamente

esses sentimentos de desgosto e aborrecimento se transformaram na amargura do ódio.

Evitava o animal; certa sensação de vergonha e a lembrança de minha antiga crueldade

impediam-me de maltratá-lo fisicamente.

Durante algumas semanas abstive-me de bater-lhe ou de usar contra ele de qualquer

outra violência; mas gradualmente, bem gradualmente, passei a encará-lo com indizível

aversão e a esquivar-me, silenciosamente, à sua odiosa presença, como a um hálito

pestilento.

O que aumentou sem dúvida meu ódio pelo animal foi a descoberta, na manhã seguinte à

em que o trouxera para casa, de que como Plutão, fora também privado de um de seus

olhos. Essa circunstância, porém, só fez aumentar o carinho de minha mulher por ele;

ela, como já disse, possuía, em alto grau, aquela humanidade de sentimento que fora

outrora o traço distintivo e a fonte de muitos dos meus mais simples e mais puros

prazeres.

Com a minha aversão àquele gato, porém, sua predileção por mim parecia aumentar.

Acompanhava meus passos com uma pertinácia que o leitor dificilmente compreenderá.

Em qualquer parte onde me sentasse, enroscava-se ele debaixo de minha cadeira ou

pulava sobre meus joelhos, cobrindo-me com suas carícias repugnantes. Se me levantava

para andar, metia-se entre meus pés, quase a derrubar-me, ou cravando suas longas e

agudas garras em minha roupa, subia dessa maneira até o meu peito. Nessas ocasiões,

embora tivesse o desejo ardente de matá-lo com uma pancada, era impedido de fazê-lo,

em parte por me lembrar de meu crime anterior mas, principalmente - devo confessá-lo

sem demora -, por absoluto pavor do animal.

Esse pavor não era exatamente um pavor de mal físico e, contudo, não saberia como

defini-lo de outra forma. Tenho quase vergonha de confessar - sim, mesmo nesta cela de

criminoso, tenho quase vergonha de confessar que o terror e o horror que o animal me

inspirava tinham sido aumentados por uma das mais simples quimeras que seria

possível conceber. Minha mulher chamara mais de uma vez minha atenção para a

natureza da marca de pêlo branco de que falei e que constituía a única diferença visível

entre o animal estranho e o que eu havia matado. O leitor há de recordar-se que esta

mancha, embora grande, fora a princípio de forma bem imprecisa. Mas por leves

gradações, gradações quase imperceptíveis e que, durante muito tempo, a razão forcejou

para rejeitar como imaginárias, tinha afinal assumido uma rigorosa precisão de contorno.

Era agora a reprodução de um objeto que tremo em nomear e por isso, acima de tudo, eu

detestava e temia o monstro e ter-me- ia livrado dele, se o ousasse. Era agora, digo, a

imagem de uma coisa horrenda, de uma coisa apavorante. . . a imagem de uma forca!

Oh, lúgubre e terrível máquina de horror e de crime, de agonia e de morte!

E então eu era em verdade um desgraçado, mais desgraçado que a própria desgraça

humana. E um bronco animal, cujo companheiro eu tinha com desprezo destruído, um

bronco animal preparava para mim - para mim, homem formado à imagem do Deus

Altíssimo - tanta angústia intolerável! Ai de mim! Nem de dia nem de noite era-me dado

mais gozar a bênção do repouso! Durante o dia, o bicho não me deixava um só momento

e, de noite, eu despertava, a cada instante, de sonhos de indizível pavor, para sentir o

quente hálito daquela coisa no meu rosto e o seu enorme peso, encarnação de pesadelo,

que eu não tinha forças para repelir, oprimindo eternamente o meu coração!

Sob a pressão de tormentos tais como estes, os fracos restos de bondade que haviam em

mim sucumbiram. Meus únicos companheiros eram os maus pensamentos, os mais

negros e maléficos pensamentos.O mau-humor de meu temperamento habitual

aumentou, levando-me a odiar todas as coisas e toda a humanidade. Minha resignada

esposa, porém, era a mais constante e mais paciente vítima das súbitas, freqüentes e

indomáveis explosões de uma fúria a que eu agora me abandonava cegamente.

Certo dia ela me acompanhou, para alguma tarefa doméstica, até a adega do velho prédio

que nossa pobreza nos compelira a ter de habitar. O gato desceu os degraus seguindo-me

e quase me lançou ao chão, exasperando-me até a loucura. Erguendo um machado e

esquecendo na minha cólera o medo pueril que tinha até ali sustido minha mão,

descarreguei um golpe no animal, que teria, sem dúvida, sido instantaneamente fatal se

eu o houvesse assestado como desejava.

Mas esse golpe foi detido pela mão de minha mulher. Espicaçado por esta essa

intervenção, com uma raiva mais do que demoníaca, arranquei meu braço de sua mão e

enterrei o machado no seu crânio. Ela caiu morta imediatamente, sem um gemido.

Executado tão horrendo crime, logo e com inteira decisão entreguei-me à tarefa de ocultar

o corpo. Sabia que não podia removê-lo da casa nem de dia nem de noite, sem correr o

risco de ser observado pelos vizinhos. Muitos projetos me atravessavam a mente. Em

dado momento pensei em cortar o cadáver em pedaços miúdos e queimá-los. Em outro,

resolvi cavar uma cova para ele no chão da adega. De novo, deliberei lançá-lo no poço do

pátio, metê-lo num caixote, como uma mercadoria, com os cuidados usuais, e mandar

um carregador retirá-lo da casa. Finalmente, detive-me no considerei um expediente bem

melhor que qualquer um destes. Decidi emparedá-lo na adega, como se diz que os

monges da Idade média emparedavam suas vítimas.

Para um objetivo semelhante estava a adega bem adaptada. Suas paredes eram de

construção descuidada e tinham sido ultimamente recobertas, por completo, de um

reboco grosseiro, cujo endurecimento a umidade da atmosfera impedira. Além disso, em

uma das paredes havia uma saliência causada por uma falsa chaminé ou lareira que fora

tapada para não se diferençar do resto da adega. Não tive dúvidas de que poderia

prontamente retirar os tijolos naquele ponto, introduzir o cadáver e emparedar tudo como

antes, de modo que olhar algum pudesse descobrir qualquer coisa suspeita. E não me

enganei nesse cálculo. Por meio do um gancho, desalojei facilmente os tijolos e, tendo

cuidadosamente depositado o corpo contra a parede interna, sustentei-o nessa posição,

enquanto, com pequeno trabalho, repus toda a parede no seu estado primitivo. Tendo

procurado argamassa, areia e fibra, com todas as precauções possíveis, preparei um

estuque que não podia ser distinguido do antigo e com ele, cuidadosamente, recobri o

novo entijolamento. Quando terminei, senti-me satisfeito por ver que tudo estava direito.

A parede não apresentava a menor aparência de ter sido modificada. Fiz a limpeza do

chão, com o mais minucioso cuidado. Olhei em torno com ar triunfal e disse a mim

mesmo: "Aqui, pelo menos pois, meu trabalho não foi em vão!"

Tratei, em seguida, de procurar o animal que fora causa de tamanha desgraça, pois

resolvera afinal decididamente matá-lo. Se tivesse podido encontrá-lo naquele instante,

não poderia haver dúvida a respeito de sua sorte. Mas parecia que o manhoso animal

ficara alarmado com a violência de minha cólera anterior e evitava arrostar a minha raiva

do momento.

É impossível descrever ou imaginar a profunda e abençoada sensação de alívio que a

ausência da detestada criatura causava no meu íntimo. Não me apareceu durante a noite.

E assim, por uma noite pelo menos, desde que ele havia entrado pela casa, dormi

profunda e tranqüilamente. Sim, dormi, mesmo com o peso de uma morte na alma.

O segundo e o terceiro dia se passaram e, no entanto, o meu carrasco não apareceu. Mais

uma vez respirei como um livre. Aterrorizado, o monstro abandonara a casa para sempre!

Não mais o veria! Minha ventura era suprema! Muito pouco me perturbava a culpa de

minha negra ação. Poucos interrogatórios foram feitos e tinham sido prontamente

respondidos. Dera-se mesmo uma busca, mas, sem dúvida, nada foi encontrado.

Considerava assegurada a minha futura felicidade.

No quarto dia depois do crime, chegou, bastante inesperadamente à casa um grupo de

policiais, que procedeu de novo a investigação dos lugares. Confiando, porém, na

impenetrabilidade do meu esconderijo, não senti o menor incômodo. Os agentes

ordenaram-me que os acompanhasse em sua busca. Nenhum escaninho ou recanto

deixaram inexplorado. Por fim, pela terceira ou quarta vez, desceram à adega. Nenhum

músculo meu estremeceu. Meu coração batia calmamente, como o de quem dorme o sono

da inocência. Caminhava pela adega de ponta a ponta; cruzei os braços no peito e

passeava tranqüilo para lá e para cá. Os policiais ficaram inteiramente satisfeitos e

prepararam-se para partir. O júbilo de coração era demasiado forte para ser contido.

Ardia por dizer ao menos uma palavra, a modo de triunfo, e para tornar indubitavelmente

segura a certeza neles de minha inculpabilidade.

- Senhores - disse, por fim, quando o grupo subia a escada - sinto-me encantado por ter

desfeito suas suspeitas. Desejo a todos saúde e um pouco mais de cortesia. A propósito,

cavalheiros, esta é uma casa muito bem construída. . . (no meu violento desejo de dizer

alguma coisa com desembaraço, eu mal sabia o que ia falando). Posso afirmar que é uma

casa excelentemente bem construída. Estas paredes.. . já vão indo, senhores?. . . estas

paredes estão solidamente edificadas.Por simples frenesi de bravata, bati pesadamente

com uma bengala que tinha na mão justamente naquela parte do entijolamento, por trás

do qual estava o cadáver da mulher de meu coração.

Mas praza a Deus proteger-me e livrar-me das garras do demônio! Apenas mergulhou no

silêncio a repercussão de minhas pancadas e logo respondeu-me uma voz do túmulo. Um

gemido, a princípio velado e entrecortado como o soluçar de uma criança, que depois,

rapidamente se avolumou, num grito prolongado, alto e contínuo, extremamente anormal

e inumano, um urro, um guincho lamentoso, meio de horror e meio de triunfo, como só

do Inferno se pode erguer a um tempo, das gargantas dos danados na sua agonia, e dos

demônios que exultam na danação.

Loucura seria falar de meus próprios pensamentos. Desfalecendo, recuei até a parede

oposta. Durante um minuto, o grupo que se achava na escada ficou imóvel, no paroxismo

do medo e do pavor. Logo depois, uma dúzia de braços robustos se atarefava em

desmantelar a parede. Ela caiu inteiriça. O cadáver, já grandemente decomposto, e

manchado de coágulos de sangue, erguia-se, ereto, aos olhos dos espectadores. Sobre

sua cabeça, com a boca vermelha escancarada, o olho solitário chispante, estava

assentado o horrendo animal cuja astúcia me induzira ao crime e cuja voz delatora me

havia apontado ao carrasco.

Eu havia emparedado o monstro no túmulo!

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