Curta História por Machado de Assis - Versão HTML

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LITERATURA BRASILEIRA

Textos literários em meio eletrônico

Curta História, de Machado de Assis

Edição de Referência: Obra Completa, de Machado de Assis, vol. II,

Nova Aguilar, Rio de Janeiro, 1994.

A leitora ainda há de lembrar-se do Rossi, o ator Rossi, que aqui nos deu

tantas obras-primas do teatro inglês, francês e italiano. Era um

homenzarrão, que uma noite era terrível como Otelo, outra noite meigo

como Romeu. Não havia duas opiniões, quaisquer que fossem as

restrições, assim pensava a leitora, assim pensava uma D. Cecília, que

está hoje casada e com filhos.

Naquele tempo esta Cecília tinha dezoito anos e um namorado. A

desproporção era grande; mas explica-se pelo ardor com que ela amava

aquele único namorado, Juvêncio de Tal. Note-se que ele não era bonito,

nem afável, era seco, andava com as pernas muito juntas, e com a cara

no chão, procurando alguma cousa. A linguagem dele era tal qual a

pessoa, também seca, e também andando com os olhos no chão, uma

linguagem que, para ser de cozinheiro, só lhe faltava sal. Não tinha

idéias, não apanhava mesmo as dos outros; abria a boca, dizia isto ou

aquilo, tornava a fechá-la, para abrir e repetir a operação.

Muitas amigas de Cecília admiravam-se da paixão que este Juvêncio lhe

inspirava;1 todas contavam que era um passatempo, e que o arcanjo que

devia vir buscá-la para levá-la ao paraíso, estava ainda pregando as

asas; acabando de as pregar, descia, tomava-a nos braços e sumia-se

pelo céu acima.

Apareceu Rossi, revolucionou toda a cidade. O pai de Cecília prometeu à

família que a levaria a ver o grande trágico. Cecília lia sempre os

anúncios; e o resumo das peças que alguns jornais davam. Julieta e

Romeu encantou-a, já pela notícia vaga que tinha da peça, já pelo

resumo que leu em uma folha, e que a deixou curiosa e ansiosa. Pediu

ao

pai

que

comprasse

bilhete,

ele

comprou-o e foram.

Juvêncio, que já tinha ido a uma representação, e que a achou

insuportável (era Hamlet) iria a esta outra por causa de estar ao pé de

Cecília, a quem ele amava deveras; mas por desgraça apanhou uma

constipação, e ficou em casa para tomar um suadouro, disse ele. E aqui

se vê a singeleza deste homem, que podia dizer enfaticamente — um

sudorífico; — mas disse como a mãe lhe ensinou, como ele ouvia à

gente de casa. Não sendo cousa de cuidado, não entristeceu muito a

moça; mas sempre lhe ficou algum pesar de o não ver ao pé de si. Era

melhor ouvir Romeu e olhar para ele...

Cecília era romanesca, e consolou-se depressa. Olhava para o pano,

ansiosa de o ver erguer-se. Uma prima, que ia com ela, chamava-lhe a

atenção para as toilettes elegantes, ou para as pessoas que iam

entrando; mas Cecília dava a tudo isso um olhar distraído. Toda ela

estava impaciente de ver subir o pano.

— Quando sobe o pano? perguntava ela ao pai.

— Descansa, que não tarda.

Subiu afinal o pano, e começou a peça. Cecília não sabia inglês nem

italiano. Lera uma tradução da peça cinco vezes, e, apesar disso, levou-a

para o teatro. Assistiu às primeiras cenas ansiosa. Entrou Romeu,

elegante e belo, e toda ela comoveu-se; viu depois entrar a divina Julieta,

mas as cenas eram diferentes, os dous não se falavam logo; ouviu-os,

porém, falar no baile de máscaras, adivinhou o que sabia, bebeu de

longe as palavras eternamente belas, que iam cair dos lábios de ambos.

Foi o segundo ato que as trouxe; foi aquela cena imortal da janela que

comoveu até às entranhas a pessoa de Cecília. Ela ouvia as de Julieta,

como se ela própria as dissesse; ouvia as de Romeu, como se Romeu

falasse a ela própria. Era Romeu que a amava. Ela era Cecília ou Julieta,

ou qualquer outro nome, que aqui importava menos que na peça. "Que

importa um nome?" perguntava Julieta no drama; e Cecília com os olhos

em Romeu parecia perguntar-lhe a mesma cousa. "Que importa que eu

não seja a tua Julieta? Sou a tua Cecília; seria a tua Amélia, a tua

Mariana; tu é que serias sempre e serás o meu Romeu."

A comoção foi grande. No fim do ato, a mãe notou-lhe que ela estivera

muito agitada durante algumas cenas.

— Mas os artistas são bons! explicava ela.

— Isso é verdade, acudiu o pai, são bons a valer. Eu, que não entendo

nada, parece que estou entendendo tudo...

Toda a peça foi para Cecília um sonho. Ela viveu, amou, morreu com os

namorados de Verona. E a figura de Romeu vinha com ela, viva e

suspirando as mesmas palavras deliciosas. A prima, à saída, cuidava só

da saída. Olhava para os moços. Cecília não olhava para ninguém,

deixara os olhos no teatro, os olhos e o coração...

No carro, em casa, ao despir-se para dormir, era Romeu que estava com

ela; era Romeu que deixou a eternidade para vir encher-lhe os sonhos.

Com efeito, ela sonhou as mais lindas cenas do mundo, uma paisagem,

uma baía, uma missa, um pedaço daqui, outro dali, tudo com Romeu,

nenhuma vez com Juvêncio.

Nenhuma vez pobre Juvêncio! Nenhuma vez. A manhã veio com as suas

cores vivas; o prestígio da noite passara um pouco, mas a comoção

ficara ainda, a comoção da palavra divina. Nem se lembrou de mandar

saber de Juvêncio; a mãe é que mandou lá, como boa mãe, porque este

Juvêncio tinha certo número de apólices, que... Mandou saber; o rapaz

estava bom; lá iria logo.

E veio, veio à tarde, sem as palavras de Romeu, sem as idéias, ao

menos de toda a gente, vulgar, casmurro, quase sem maneiras; veio, e

Cecília, que almoçara e jantara com Romeu, lera a peça ainda uma vez

durante o dia, para saborear a música da véspera. Cecília apertou/lhe a

mão comovida, tão-somente porque o amava. Isto quer dizer que todo

amado vale um Romeu. Casaram-se meses depois; têm agora dous

filhos, parece que muito bonitos e inteligentes. Saem a ela.

Núcleo Pesquisas em Informática. Literatura e Lingüística

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