Horizonte do Coração por Kristi Gold - Versão HTML

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HORIZONTE DO CORAÇÃO

Kristi Gold

Título original: THE PREGNANCY NEGOTIATION

O maior desejo de Mallory O'Brien era ser mãe, e Whit Manning era o

homem certo para a realização de seu sonho. Dono de um charme

arrasador, ela não tinha dúvidas de que seduzi-lo seria um prazer... para

ambos. Mas Mallory não consegue resistir à química que sempre existiu

entre os dois. E se entregar de corpo e alma a Whit teria um preço que

Mallory não estava disposta a pagar. Afinal, quando finalmente ficasse

grávida e o caso terminasse, como conseguiria viver sem ele?

Digitalização: Simone Ribeiro

Revisão:

CAPÍTULO UM

Horizonte do Coração – Kristi Gold

Desejo Premium 02

—Vamos ter um filho, Whit?

Qualquer homem ficaria chocado e de cabelo em pé ao ouvir um

pedido desses de repente, mas Whitfield Manning IV não era um homem

qualquer. Devido a seu status e à sua fortuna, acabou se acostumando a

propostas de muitas e diferentes mulheres, apesar de ser a primeira vez

que lhe faziam essa proposta em particular. A maioria delas estava

interessada nos benefícios da consumação, mas sem pensar nas

conseqüências.

Mas Mallory O’Brien — advogada, irmã de seu melhor amigo e que

dividia apartamento com ele fazia quatro meses — não era como a maioria

das mulheres.

Ela não se jogou sobre ele, não se importava com sua conta bancária.

Ela, de fato, gostava de estar com ele todos os dias. Obviamente, este era

apenas outro de seus estratagemas para atrair sua atenção.

Whit continuou a passar os olhos na página de esportes e murmurou:

— Comer milho seria uma boa idéia, O’Brien. Vou querer o meu com

manteiga, por favor.

— Não falei milho. Eu falei filho. F-i-l-h-o.

Felizmente, Whit sabia fazer mais de uma coisa ao mesmo tempo. Era

capaz de ler as últimas notícias sobre beisebol e brincar com ela.

— Claro, só que minha agenda está bem lotada no momento. — Olhou

para o teto e fingiu que estava pensando. — Provavelmente, posso fazer

um filho com você na hora do almoço de terça. Quem sabe na mesa de

conferências, logo após conseguir a aprovação da sede da Barclay? Vou

pedir para minha secretária reservar o horário.

Apesar das imprudentes imagens que rodavam por sua mente, Whit

voltou a se interessar pelo jornal. Mas, antes mesmo que ele terminasse de

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dar uma olhada nas posições da Liga do Oeste, Mallory arrancou-lhe o

jornal das mãos, amassou-o e jogou-o longe.

— Whit Manning, pare de ler e me escute por um minuto!

Ele levantou os olhos e se deparou com ela observando-o de perto:

uma mulher curvilínea, em seu l,77m de tolice, cabelos castanho-escuros e

olhos verdes translúcidos que o encaravam fixamente. A calça do pijama

branco e vermelho, salpicado de corações, estava frouxa, deixando Whit

entrever seu umbigo, já que a parte de cima do pijama não chegava à

cintura.

Ele devia ter pensado duas vezes antes de dar aquele pijama de

presente no aniversário dela. Devia, realmente, ter pensado duas vezes

antes de entrar no quarto dela sem bater na porta no mês anterior. Mas

como ele iria saber que ela gostava de sentar na cama e passar creme no

corpo, totalmente nua?

Grande erro, especialmente para um homem que não se envolvia com

mulher nenhuma fazia meses. Estranhamente, ele não sentiu vontade de

procurar outra mulher depois que Mallory se mudou para o apartamento.

Ele atribuiu isso à vontade de se entender bem com a amiga, não por

pretender o celibato, nem por desejar realmente que a relação fosse além

da amizade. Ao menos, era o que ele pensava, se é que pensava em

alguma outra coisa durante o dia.

Ele precisava acabar com essa fase celibatária o mais rápido possível,

antes de fazer algo realmente estúpido, como tentar seduzir Mallory, por

exemplo. E, assim, arruinar a amizade. Outro erro em potencial.

E esse "erro em potencial" continuava a lhe encarar como se ele fosse

algum bárbaro do sexo, o que até se justificaria, considerando os seus

pensamentos primitivos.

Whit olhou para ela de cara feia, o que não foi difícil, pois, no

momento, estava bem irritado por perceber que estava olhando fixamente

para o grande coração de material transparente entre os seios dela. Seus

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Desejo Premium 02

olhos ficavam girando para a direita e para esquerda. No ano seguinte, ele

iria comprar-lhe a máquina de milk-shake que ela sempre quis. Seria um

presente bem mais seguro no que se referia à sua sanidade.

Ele se ajeitou na cadeira e sorriu do seu costumeiro jeito, um sorriso

que já havia lhe salvado da fúria de outras mulheres em mais de uma

ocasião.

— Tudo bem, O’Brien, você tem toda a minha atenção. Será que eu

esqueci de lavar meu copo de cerveja? Tenho certeza de que não deixei o

tampo do vaso levantado, porque não usei seu banheiro. — Não que ele

nunca tivesse pensado em entrar no chuveiro com ela.

Ela se sentou no sofá ao lado dele, abraçou as próprias pernas e

apoiou o queixo nos joelhos.

— Você não fez nada de errado. Hoje. E estou falando sério. Quero ter

um filho. Com você.

O choque enfim atingiu Whit, e o golpe foi forte.

— Você está maluca?

Mallory pôs os pés de volta no chão e se virou para encará-lo,

apoiando o braço no encosto do sofá e a mão no colo.

— Não. Estou decidida.

Sua expressão sombria causou preocupação em Whit. Droga, isso

estava ficando cada vez mais confuso!

— Por que você está pensando em ter um filho comigo?

— Porque eu confio em você. Porque você é meu amigo. E porque você

transmite segurança.

Ele não sentia que estava transmitindo segurança alguma naquele

momento.

— Eu devo ser meio lento para entender as coisas, Mallory, mas você

ainda não explicou direito sua idéia maluca.

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Ela se retorceu no sofá e abraçou uma almofada, cobrindo os seios e

aliviando, ao menos, uma razão para a súbita vontade que Whit sentiu de

se retorcer também.

— Estou com 30 anos. Está na hora. O tique-taque do meu relógio

biológico está cada vez mais alto.

— Então desligue o tique-taque do relógio. Eu estou com 33 anos e

nunca me passou pela cabeça ter um filho.

Ela torceu a ponta da almofada de um jeito que Whit achou que a

fosse rasgar.

— Com os homens é diferente. Você pode conceber um filho até com

80 anos de idade. As mulheres não têm esse privilégio. Meus óvulos estão

envelhecendo. Seu esperma vai continuar jovem por anos.

Em vez do jargão legal de costume, as palavras esperma e óvulos

soavam um tanto estranhas ao sair da linda boca de Mallory. Mas pensar

em juntar os processos reprodutivos dele e dela parecia tentador, de um

modo que Whit não conseguia recusar. Mas ele tinha de recusar. Aquilo era

loucura. Ele precisava sair dali antes que seus instintos de macho o

fizessem perder a cabeça.

Sem responder, ele foi se sentar na poltrona mais próxima, pegou seus

tênis de corrida e deu laços tão fortes que achou que prejudicaria a

circulação sangüínea dos pés. Normalmente, ele trocaria a calça jeans e a

camiseta por vestimentas mais apropriadas, mas não tinha um minuto a

desperdiçar.

— Onde vai, Whit?

Ele olhou para Mallory, que ainda estava sentada no sofá, apertando a

almofada ainda mais forte.

— Vou dar uma corrida. E, enquanto eu estiver fora, me faça um favor:

pare de sonhar e volte a ser a verdadeira Mallory.

Ela revirou os olhos e soltou a almofada no colo.

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— Isso é bem característico.

Ele ficou de pé e fechou a cara novamente.

— Característico? Nada nessa conversa é característico de coisa

alguma, pelo menos não nessa dimensão.

Ela jogou a almofada de lado, ficou de pé e diminuiu a distância entre

eles em dois passos.

— Não a história do filho. O jeito como você está sempre fugindo. É

bem característico.

Característico de Mallory. Ela sempre atirava no alvo, mesmo que não

estivesse sempre com a razão. —Vou correr, mas não estou fugindo. Tudo

bem, dessa vez ela estava certa. Ela pôs as mãos na cintura.

— Está, sim. Assim como está fugindo de começar sue próprio negócio

porque não consegue enfrentar seu pai. Será que você nunca faz nada sem

a permissão dele? Talvez seja por isso que nunca tenha pensado nisso.

Você sabe que ele não aprovaria.

Maldita percepção, a dela. E maldito era ele por ter se aberto com ela

mais do que com qualquer mulher em toda a vida.

— Estou projetando edifícios de primeira linha e ficando mais rico a

cada minuto que passa. Nada de errado com isso.

— Mas você não está satisfeito com isso, porque quer mesmo projetar

casas. Você mesmo disse.

Certa de novo.

— E você acha que ter filho com um homem como eu a fará feliz? Um

homem com alergia a compromisso, como você mesma disse?

Ela pareceu tão frustrada quanto Whit.

— Não estou pedindo para você casar comigo, pelo amor de Deus! Só

quero ter um filho. Depois, você segue seu rumo e eu, o meu. Sem

complicações.

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— Sem compromisso, não é? Eu, então, simplesmente abandonaria

meu filho e deixaria você bancar a mãe solteira? — Aquilo ele não iria

fazer, apesar de sua própria mãe tê-lo abandonado.

— Não, não é o que eu quero. Você deve se manter envolvido. E,

considerando que eu o vejo todos os dias e somos amigos, sei que não

vamos entrar em disputas por guarda nem ficar usando a criança para

atingir o outro. Nenhum de nós vai querer que a criança sofra por causa

disso.

Cara, ela estava realmente fora de si! E Whit estava a ponto de perder

a linha também. Para valer.

— Esqueça. Não vai acontecer. Ela lançou-lhe um olhar de súplica.

— Apenas pense nisso, Whit. Você pode ser minha única esperança.

Antes que Whit fizesse algo de que fosse se arrepender depois, como

concordar com aquela inacreditável idéia, saiu batendo a porta. Optou por

ignorar o elevador e desceu correndo nove lances de escada até chegar à

rua. Continuou correndo pela calçada, desviando-se do pessoal que

passeava no domingo com seus carrinhos de bebê. Ao chegar ao parque

mais próximo, passou pelo pessoal que aproveitava as atividades do

Mayfest e foi direto para a pista de corrida ao lado do rio. Saiu correndo,

enquanto pensava que sua amiga devia ter perdido a noção das coisas,

além de imaginar como seria ter um filho com Mallory. Corrigindo: como

seria fazer um filho em Mallory.

Whit parou, morto de cansado, e passou a mão na testa, sentindo o sol

da tarde esquentar ainda mais seu corpo já aquecido. Ele não estava

pronto para ser pai. Mesmo que estivesse, com certeza, não abandonaria o

próprio filho, mesmo que Mallory fosse ótima mãe. Mesmo tendo escutado

o pai lhe dizer mais vezes do que podia que não tinha responsabilidade em

sua vida pessoal. Como se Whitfield III pudesse falar alguma coisa com

seus três casamentos nas costas.

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Mas será que o pai não teria de engolir aquelas palavras, caso Whit

concordasse com o plano de Mallory? Não se-

ria interessante ver sua reação quando Whit jogasse aquela bomba?

Balançou a cabeça como quem quisesse afastar aquelas idéias da

cabeça, mas não conseguia afastar a fantasia de fazer amor com a amiga.

De jeito nenhum! Se ele encostasse um dedo em Mallory, o irmão dela o

torturaria primeiro, para fazer as perguntas depois.

Precisava correr uns três quilômetros. Talvez, então, ficasse bastante

cansado para agir por impulso antes de medir as conseqüências. Quem

sabe, quando ele voltasse para casa, Mallory lhe diria que tudo não

passava de uma brincadeira de mau gosto. E, quem sabe, ao chegar no

trabalho na manhã seguinte, ele viesse a descobrir que o pai estava se

aposentando, dando a Whit a liberdade tão almejada.

Não era provável que qualquer dessas coisas fosse acontecer, então,

ele se virou e voltou para casa, para ter uma conversa de adulto com

Mallory. Mas, de qualquer forma, não conseguia deixar de se imaginar

fazendo amor com ela, nem ignorar o desespero que percebeu nos olhos e

na voz dela ao falar, antes dele sair correndo.

Você pode ser minha única esperança.

Ele tinha de saber por quê. E tinha de saber agora. Só precisava correr

mais um pouquinho.

Ela não devia ter dito as coisas daquela maneira. Mas, para Mallory,

pareceu a única forma de lidar com o assunto: sendo clara e direta.

Quando ela queria algo para valer, pisava com tudo no acelerador e só

parava ao conseguir o que desejava — nesse caso, a posição de sócia no

respeitado escritório de advocacia em que trabalhava, e bem mais rápido

que a maioria. Aprendeu a lutar pelo que queria ao conviver com cinco ir-

mãos mais velhos.

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Agora, ela queria Whit Manning, o candidato perfeito a pai: l,92m de

elogio à testosterona. Tinha um corpo espetacular, senso de humor, olhos

cor de chocolate, como o de sua própria mãe, e uma compaixão que

freqüentemente tentava esconder com seu machismo. Além disso, ele era

um arquiteto muito talentoso.

E também era conhecido pelo fascínio que exercia sobre as mulheres,

ao menos era o que volta e meia ouvia do irmão, Logan, desde os tempos

do ensino médio, quando Whit vivia na casa deles. Mas, quando resolveu

se mudar para perto do escritório para evitar o deslocamento de 45

minutos para o trabalho, Logan sugeriu que fosse morar com Whit até

conseguir um lugar para si. É claro que isso fora quatro meses antes, e ela

ainda estava morando com Whit no sofisticado apartamento no centro de

Houston, que o pai lhe dera de presente quando ele terminou o mestrado.

Era um luxuoso dúplex, em um elegante edifício restaurado, de mais de

600 metros quadrados, com piscina e uma vista magnífica da cidade, que

podia ser apreciada pelas amplas da sala de estar.

O arranjo funcionou impressionantemente bem, melhor do que Mallory

esperava. Whit não a pressionou para arrumar apartamento, e ela parou de

procurar depois de cerca de três semanas sem encontrar o que lhe

agradasse. Ao menos, nada que ela pudesse pagar... Ainda. Chegaria um

momento em que teria de conseguir um outro lugar, talvez uma casinha no

subúrbio. Algo adequado para uma criança. E ela teria essa criança — se

Whit Manning cooperasse. Se Whit Manning voltasse um dia para casa.

Mallory já estava quase achando que isso não aconteceria quando

abriram a porta e Whit entrou, parecendo sexy demais para um homem

que precisava urgentemente de um chuveiro. Seus cabelos escuros

estavam grudados na nuca e o suor brilhava na testa. Sua camiseta branca

estava colada no peito, revelando a musculatura de quem malha com fre-

qüência. Os negligenciados hormônios de Mallory receberam um vigoroso

estímulo quando Whit cruzou a sala e se jogou na cadeira em frente ao

sofá em que ela estava sentada.

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Mallory estava fazendo as unhas dos pés e tinha pedaços de algodão

entre os dedos, e seu cérebro se encheu de pensamentos maliciosos.

Mallory parou de pintar os pés, fechou a tampa do vidro de esmalte e

colocou-o sobre um papel na mesa cromada.

— E então?

Ele a olhou de cima a baixo e parou em seus pés.

— Rosa-choque fica bem em você, Fica sexy nos seus pés.

Mallory teve vontade de rir, pois achava seus pés grandes demais —

calçava tamanho 39.

— Não estou perguntando o que você acha de meu esmalte. Quero

saber se pensou na minha proposta.

Ele se aproximou, apoiou os cotovelos nas coxas e cruzou as mãos na

altura dos joelhos.

— Só pensei nisso. Inclusive pensei que você pulou um pedaço da

história. Vamos, fale.

Mallory levou a mão ao peito e tentou parecer inocente.

— Não faço idéia do que você está falando.

— Faz, sim. Vejo em seus olhos.

Puxa, ele era bom! Mallory imaginava que ele fosse bom em tudo.

Seria fácil obter várias referências femininas para corroborar tal fato, mas

ela teria de conseguir acesso ao seu caderninho negro. Mas suas proezas

na cama não deviam interessar a ela. Bastava que ele fizesse sua parte e a

engravidasse. Se ela o convencesse a concordar.

Ela endireitou os ombros e desfiou com determinação todas as razões

que ensaiara na mente para justificar sua decisão.

— Primeiro de tudo, meus pais estão na casa dos 70, eu sou a mais

nova e única mulher entre os filhos. Não sei quanto tempo mais eles vão

durar e quero que meu filho os conheça.

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— Nos dias de hoje, eles podem perfeitamente durar mais vinte ou

trinta anos.

Ponto para ele.

— Se eu tiver sorte, mas não tenho certeza se vou encontrar o cara

certo dentro de vinte ou trinta anos. As chances são poucas. Além disso,

não tenho tempo para namorar.

Ele deu um olhar cético.

— Mas vai ter tempo para criar um filho?

— Eu arranjo tempo.

— E seu objetivo de se tornar sócia em tempo integral? Ela tirou os

pedaços de algodão dos dedos dos pés, cujas

unhas já estavam prontas, e os amassou com a mão.

— Ainda poderei fazer isso. Se eu tiver filho agora, poderei me

concentrar na carreira quando ele estiver começando a freqüentar a

escola.

— E que tal inseminação artificial? Parece ser, hoje em dia, a opção

para as mulheres que não querem parceiros.

Ela jogou a bola de algodões usados na mesa perto do esmalte

transparente.

— Eu pensei nisso, mas não quero um estranho como pai do meu filho.

E isso inclui uma tentativa por mês e tratamentos hormonais. E costuma

sair caro. Eu, pessoalmente, acredito que a forma natural é a melhor, a não

ser que não funcione. Nesse caso, tentarei outras opções.

Ele franziu o cenho.

— Está dizendo que, se eu concordar com isso, você quer fazer um

filho da maneira natural?

Ela enfrentou a cara feia com um sorriso.

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— A não ser que eu compre uma seringa tamanho família. Sem o

menor esboço de sorriso, Whit levantou-se e começou a andar pela sala.

— Você não quer casamento e tudo mais como manda o figurino

primeiro?

— Parece bonito, sem dúvida, mas já fui casada antes. Lembra?

— Sim, lembro. Gary.

— Jerry. O canalha.

Whit a encarou e passou a mão pelos cabelos.

— Ah, é. Nunca gostei daquele cara.

— Hoje eu digo o mesmo. Esperava pelo menos um ano de casamento

feliz. O que consegui foi um ano ao lado de um homem imaturo que

passava a maior parte do tempo fugindo do casamento. E conseguiu, até

aquela universitária aparecer na minha porta cheia de atitude.

Ele ameaçou um sorriso.

— Ainda não entendo por que você teve tanta pressa em casar com

ele.

Como sempre, quase todo mundo acreditava que ela e Jerry tinham

corrido para o altar aos 20 anos por causa de alguma gravidez não

planejada. A tal gravidez só foi acontecer depois.

— Se quer saber, fui criada para não fazer certas coisas antes do

casamento.

— Você era virgem?

— Ah, sim. Pura que nem sopa caseira. Minha mãe ficou muito

orgulhosa. — E a experiência foi menos que gratificante. Na verdade, sua

vida sexual no casamento como um todo não foi nada gratificante.

Whit apontou para ela.

— O que leva de volta aos seus pais. Acho que eles não vão aprovar

essa história de filho sem casamento.

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— Pode ser, mas não pretendo contar a eles. Naquele instante ele

pareceu realmente perplexo.

— Vai simplesmente esconder a gravidez e depois aparecer para a

família com um bebê? Surpresa, papai e mamãe, vejam o que achei na

minha porta!

— Claro que não. Não contarei nada até conseguir engravidar. Se

conseguir engravidar. Pode levar tempo.

— Por que pensa assim? Você é jovem e saudável.

Agora era hora de contar a verdade, ao menos a maior parte. Ela não

tinha forças para contar sobre o bebê que perdera aos cinco meses em seu

fracassado casamento. Nem saberia começar a explicar o profundo vazio

que carregava desde então, apesar de na época não estar pronta para ser

mãe. Agora ela estava pronta. Mais que pronta.

Ela bateu no assento do sofá, ao seu lado.

— Sente-se aqui.

Ele sentou-se, mas na outra ponta do sofá, guardando quase um metro

de distância. Mallory ficou girando no dedo mínimo o anel que os pais

haviam lhe presenteado ao se formar em direto. Ouro com um pequeno

diamante, jóia dada com muito amor. O mesmo amor que ela queria dar a

seu próprio filho, se viesse a tê-lo.

Ela respirou fundo e se preparou para explicar, da melhor maneira

possível.

— Eu fui ao médico da família para meu check-up anual, umas duas

semanas atrás. Quando eu disse que estava pensando em engravidar, ele

me mandou a um especialista em fertilidade.

Ele pareceu um pouco preocupado.

— Por quê?

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Desejo Premium 02

— Porque, quando eu era mais jovem, tive uma pequena infecção que

ele acredita ter prejudicado uma das trompas e o ovário. Isso quer dizer

que estou rodando com apenas um cilindro.

— Desculpe, Mallory. — Seu tom e expressão mostravam sinceridade.

— Dói?

— Não, mas pode complicar um pouco a programação da gravidez.

Tenho tendência a períodos menstruais irregulares.

— Ah!

Mallory revirou os olhos ao ver como Whit ficou sem graça.

— Vamos lá, Manning. Você não pode ser tão envergonhado a ponto de

eu não poder falar com você sobre meu período menstrual.

— Não costumamos conversar sobre isso.

—Agora não, mas quando você costumava sair com meus irmãos,

falava sim. Não lembra daquela gíria irlandesa com a qual vocês me

atormentavam, dizendo que eu estava nojenta?

Whit sorriu.

— Ah, lembro. E também lembro do que você costumava responder:

"Cale a boca, senão vou lhe dar um chute você sabe onde com meu pé

nojento!". Você, realmente, me dava medo naquela época. — O sorriso se

evaporou. — E está me deixando com um certo medo agora também.

— Não tenho intenção de assustá-lo, Whit. Exceto por esses poucos

problemas, estou ótima. E, se você pensar racionalmente, é apenas um

simples acordo entre nós.

— Simples? — Ele não fez questão de esconder o espanto. — Está

falando de ter um filho e, não de assinar um contrato para freqüentar a

academia de ginástica.

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Horizonte do Coração – Kristi Gold

Desejo Premium 02

— Eu sei. Mas não precisamos tomar as coisas complicadas. Tentamos

ter um filho e, se não der certo, podemos dizer que ao menos fizemos o

melhor que podíamos.

O sorriso dele retornou, um sorriso que fazia Mallory oscilar entre>o

calor equatorial e o frio do Pólo Sul.

— Posso garantir que dá certo.

— Imagino que sim. — Ela pensou com extrema clareza. — Quer dizer

que você topa?

Ele permaneceu em silêncio por alguns momentos, enquanto Mallory

percebia algo próximo ao entendimento em sua expressão.

— Isso é tão importante assim para você?

— É, sim.

— E, se eu concordar, tem certeza de que não vai me impedir de me

envolver com nosso filho depois que seguirmos rumos separados?

— Como eu disse, prefiro que seja assim. Criar um filho é um

compromisso para a vida inteira.

Whit passou as mãos no rosto e olhou para a frente.

— Se eu viver tanto assim...

— O que quer dizer?

— Logan não vai gostar.

Mallory já previa que a amizade e a lealdade entre Whit e seu irmão

fosse um fator negativo.

— Pode deixar que eu cuido de Logan quando chegar a hora. — Se a

hora chegasse.

— Ainda não tenho certeza de que seja uma boa idéia. Mallory chegou

mais perto de Whit, usando a última das

cartas que tinha na manga para persuadi-lo.

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Horizonte do Coração – Kristi Gold

Desejo Premium 02

— Sabe, o processo todo pode ser divertido. A não ser que você ache a

idéia de fazer sexo comigo aterradora.

Ele seguiu com os olhos o movimento dos dedos de Mallory, que

percorriam seus bíceps bem torneados.

— Está tentando me seduzir, O’Brien?

— O que você acha? Whit a encarou.

— Acho que você devia considerar que está provocando um homem

que não vê mulher já faz algum tempo.

— Isso não é necessariamente ruim.

Antes que Mallory pudesse fazer algo, ele a pegou e jogou de costas

no sofá, e encaixou seu corpo sobre o dela.

— Tem certeza de quer fazer isso, Mallory?

Que estupidez achar que Whit não responderia imediatamente ao

desafio. Ela engoliu em seco. — Depende do que você pretende fazer.

— Vou beijar você.

Mallory suspeitou que ele estava tentando assustá-la para que

recuasse. Mas ela não pretendia deixá-lo alcançar seu objetivo.

— Nada de beijo enquanto você não me responder.

Ele afastou as mechas de cabelo do rosto dela e segurou seu queixo.

— E se você detestar meu modo de beijar? Você ainda iria me querer

na sua cama?

Um suspiro agudo e intenso escapou dos lábios entreabertos.

— Seu talento para beijar não importa, o que importa é se você aceita

o desafio.

Ele deu um sorriso de canto de boca e olhou para embaixo antes de

voltar a encará-la.

— O que você acha?

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Horizonte do Coração – Kristi Gold

Desejo Premium 02

Ela pensou que fosse derreter dentro daquele caro sofá cor de canela

quando sentiu algo se movimentando abaixo do cinto da calça dele.

— Acho que você é um homem normal. Basta falar a palavra sexo e ele

se manifesta.

Quando Mallory voltou a olhar para ele, Whit aproximou os lábios dos

dela.

— Talvez seja melhor eu tomar um banho antes de responder. Estou

me sentindo bastante sujo no momento.

Mallory também estava com uns pensamentos bem sujos.

— Eu sei. Isso me lembra quando você costumava chegar com Logan

do futebol. Um verdadeiro festival de feromônios. Aquelas calças de futebol

realmente ressaltavam seu material.

Ele passou o maxilar pelo rosto de Mallory, descendo pelo maxilar.

— Quer dizer que se eu arrumar uma calça como aquela terei mais

chances de conseguir?

— Você não está me ouvindo? Não precisa me conquistar. Estou aqui,

pronta e disposta.

Ele se jogou de costas no sofá e foi para o mais distante possível dela.

Passaram-se segundos, minutos, e Whit continuou quieto, obviamente

perdido em seus pensamentos. Mallory segurou a língua

momentaneamente, dando-lhe oportunidade de considerar em detalhes

sua resposta. E a espera foi de pura agonia.

Ele suspirou, interrompendo o silêncio.

— Tudo bem. Eu aceito.

— Mesmo?

Ele deu-lhe as costas.

—Aceito, sim. Devo estar maluco de concordar com isso, mas, se é isso

que você realmente quer, então vou tentar fazer o que você quer.

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Horizonte do Coração – Kristi Gold

Desejo Premium 02

Mallory subiu no colo dele em um ímpeto de adrenalina e pura alegria,

sentou-se com as pernas abertas sobre suas coxas, segurou-lhe o rosto e

deu vários beijos molhados. Então, ela parou, com a intenção de dizer que

ele não iria se arrepender, mas seu olhar a deixou sem palavras. Tudo bem

que ela estava sem namorar já fazia um bom tempo, mas ainda podia

reconhecer um olhar masculino de desejo. Só que Whit jamais havia olhado

para ela daquele jeito. Nunca!

Sem dizer nada, ele envolveu-lhe a nuca com uma das mãos e

empurrou os lábios dela para junto dos seus. Se aquele beijo era uma

amostra do que estava por vir, Mallory só podia dizer que ele estava

contratado. Um toque brando de sua língua na dela, uma carícia suave,

uma pressão inebriante e ela estava sentindo coisas que por anos deixara

de sentir. Na verdade, ela estava gostando daquilo. Mas não podia

acontecer agora. Ainda não. Essa não!

Ele aprofundou o beijo, tirando-lhe a chance de protestar. Como

poderia, se ele ocupava sua boca com tamanha ternura e vontade?

Quando foi que ele começou a dragar-lhe os pensamentos com seus

talentos, deixando-lhe a mente vazia?

Apesar da Mallory na verdade não querer que acabasse, Whit,

obviamente, parou quando interrompeu o beijo.

— Foi bom, O’Brien?

Bom? Se tivesse sido um pouquinho melhor, ela já estaria nua, a

despeito do objetivo final.

— Como eu disse, a questão não é seu talento para a coisa, Manning.

Entramos nesse acordo sabendo que o objetivo é puramente procriar. Você

não deve se sentir obrigado a provar nada para mim em termos de seu

desempenho como amante. E também não tem que...

Beije-me outra vez, droga! E ele beijou, lentamente, de um jeito

sedutor. Dessa vez, Mallory se afastou, com grande esforço.

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Horizonte do Coração – Kristi Gold

Desejo Premium 02

— Já posso dizer que você está encrencado.

O sorriso dele era demoníaco, de um macho devastador.

— E eu me sinto como se tivesse sido seqüestrado para servir como

garanhão reprodutor.

— De certa forma, é isso mesmo. — Ela saiu de cima dele e se pôs de

pé, com as pernas bambas. — Agora vá tomar banho, meu garanhão

reprodutor.

— Com certeza, minha éguinha parideira.

Ela o encarou outra vez, de braços cruzados para disfarçar seus

tremores.

— Não acho muito agradável ser chamada de égua parideira.

— Se eu sou garanhão, você é égua parideira. — Ele enlaçou os dedos

atrás da nuca em uma postura insolente.

— Mais uma pergunta.

— O que, Whit? — Por que sua voz soou tão estridente? No tribunal, ela

jamais se deixava abalar. Mas nunca havia encarado Whit Manning no

tribunal em toda sua arrogância masculina. Ela ainda acabaria tendo de

enfrentá-lo no tribunal e duvidava que fosse ter força para protestar contra

qualquer coisa que ele fosse lhe pedir.

— Vamos começar o processo de reprodução esta noite? — perguntou

ele, com uma voz baixa e forçada.

— Não. Daqui a três dias.

Ele deixou os braços caírem ao longo do corpo e seu sorriso

desapareceu do rosto.

— Três dias? Por quê?

— Porque é quando devo estar ovulando. — Se ela tivesse sorte.

Mallory pegou o vidro de esmalte, para sair de perto antes que resolvesse

beijá-lo novamente. — Vou terminar de fazer as unhas e depois trabalhar

Projeto Revisoras

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Horizonte do Coração – Kristi Gold

Desejo Premium 02

um pouco em meu quarto.

Ele foi rápido em chegar a ela, pegando-lhe os braços e virando-a para

si.

— Após me fazer padecer para aceitar essa idéia, você vai mesmo me

fazer esperar? O que devo fazer enquanto isso?

— Produzir esperma.

Ele apertou os olhos.

— Está brincando, não é?

— Não estou, não. Em ocasiões normais, eu sugeriria que você se

satisfizesse sozinho, mas não dessa vez. Tenho certeza de que você

agüenta. Pense nisso como uma preparação, como se estivesse treinando

para uma grande luta.

— Olhe, vou ficar meio esquisito nos próximos três dias de tanta

ansiedade.

Enquanto passava pela mesinha cromada em direção ao quarto,

Mallory não pôde deixar de rir, mas de nervosismo. Também não conseguia

conter um pouquinho de medo pela decisão que tomara.

Estava para fazer um filho com seu amigo, com quem dividia

apartamento. Ao menos, ela iria tentar. E a parte da "tentativa" a

emocionava e deixava apreensiva.

Whit Manning não era homem de deixar nada pela metade. Se aquele

beijo era alguma indicação, ele suspeitava que a coisa se confirmaria

quando fizessem amor. Uma coisa ela devia de lembrar: aquela história não

tinha nada a ver com amor romântico e, sim, com amor fraternal. O sexo

era apenas em nome da criança, nada além de três dias por vez, uma vez

por mês. Nada de maiores expectativas. Nada de envolvimento emocional

além da amizade. Do contrário, ela acabaria querendo bem mais dele do

que apenas um bebê.

Projeto Revisoras

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Horizonte do Coração – Kristi Gold

Desejo Premium 02

Mas outro pensamento continuava martelando na já desordenada

cabeça de Mallory: enquanto ela levara semanas para se decidir por aquilo,

Whit topou em menos de uma hora. E, apesar de ser conhecido por sua

espontaneidade, Mallory ainda se preocupava com a possibilidade de um

belo dia ele mudar de idéia.

CAPÍTULO DOIS

Ele só podia estar fora de si. Com certeza, aquela não era a sua praia,

ao menos no que dizia respeito a ser pai. Afinal, o que ele entendia de

criação de filhos? Nada.

No momento, ele estava tentando mergulhar naquilo que lhe era

familiar: seu trabalho como arquiteto e vice-presidente da Manning

Development Corporation. Mas como não estava conseguindo se

concentrar muito em nada, sentou-se à escrivaninha de seu confortável

escritório, no centro da cidade, segurando a cabeça com mãos firmes. Ele

tinha um encontro com a equipe de design em vinte minutos e uma dor de

cabeça que pulsava em suas têmporas como se ele estivasse de ressaca.

Mas ele não bebera. Porém, passara a noite sem dormir, revirando-se,

preocupado por achar que ter concordado em engravidar Mallory era um

grande erro.

Mas de uma coisa ele sabia: Mallory tinha razão quanto à sua fobia de

casamento. Os exemplos de relacionamentos não eram os melhores: o pai

tinha dois casamentos fracassados no currículo, além de um terceiro que

não prometia muito; a mãe deixara para trás o único filho. Um ano após o

divórcio, Julia Manning sumiu, com a desculpa de que precisava "se

descobrir". Então, ele foi viver com o pai e se afeiçoou à família O’Brien. Os

O’Brien foram maravilhosos, eles eram seu porto seguro, mas ele jamais

superou a súbita partida da mãe, nem o fato de ela ter interrompido

Projeto Revisoras

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Horizonte do Coração – Kristi Gold

Desejo Premium 02

qualquer comunicação a não ser por ocasionais cartões de aniversário.

Nem um telefonema de parabéns quando ele terminou o ensino médio,

nem quando se formou na faculdade. Nem mesmo um "Oi, ainda estou viva

e penso muito em você".

De certa forma, ele achava que foi por causa do controle excessivo do

pai que a mãe havia partido. Apesar de Whit reconhecer que o pai lhe

ensinara tudo o que sabia sobre arquitetura, apesar de seu temperamento

demoníaco de sargento, A bem da verdade, ele havia ensinado todos os

aspectos do assunto: do design à construção. Desde então, Whit se sentia

em dívida com o pai. Mas tal dívida estava lhe custando os sonhos. Em

breve, aquilo teria de acabar.

Que pena que hoje não era o dia, pensou Whit, quando Field entrou na

sala, bronzeado e bem-sucedido, com seus cabelos grisalhos lisos e

expressão de intensa irritação.

Quando o pai enfiou as mãos nos bolsos e caminhou até a

escrivaninha, Whit já se preparara para a bronca da semana.

— Você fez besteira, filho. Será que eleja não tinha ouvido aquilo

antes?

— Bom dia para o senhor também, pai. O que foi que eu fiz dessa vez?

— Barclay me disse na semana passada que você incorporou três salas

de conferência ao design, em vez de quatro. Esse tipo de erro é inaceitável.

Whit se agarrou com força à sua raiva, mas a conteve, por um

instante.

— Na verdade, o velho Barclay mudou de idéia, enquanto você estava

passando o fim de semana fora cora sua nova esposa. — A nova madrasta

de Whit, Rebecca, era apenas seis anos mais velha que Whit.

Whit adorava esses momentos, em que Field Manning sabia ter levado

a pior. Mas, como sempre, o pai se recuperava rapidamente, para atacar

com outra. E, dessa vez, veio em tempo recorde.

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Horizonte do Coração – Kristi Gold

Desejo Premium 02

— Você parece estar bem, Whit. Está claro que tem passado bastante

tempo pulando de cama em cama. É uma distração que você não pode

bancar, especialmente durante esse projeto específico.

Whit segurou as palavras que se formaram na ponta da língua.

— Sabe de uma coisa, pai? O que eu faço no meu tempo livre não é da

sua conta. Mas, para seu governo, não estou saindo com ninguém no

momento. Se a situação mudar, pode ficar tranqüilo, pois será o último a

saber.

Field empinou o queixo.

— Fico feliz que não esteja saindo com ninguém. Você não está pronto

para se amarrar.

Whit pôs de lado a última edição de uma revista de arquitetura e as

mãos sobre a escrivaninha.

— Tem razão, não estou pronto para me amarrar. Considerando o

exemplo que tive, talvez não esteja pronto nunca.

A raiva cintilou nos olhos escuros de Field, único sinal real de que

estava perdendo a compostura.

— Não vou sequer lhe responder. Tenho razões plausíveis para

terminar com meus casamentos. Apenas lhe poupei dos detalhes sórdidos.

— Detalhes como sua necessidade de manter todos em sua vida na

rédea curta, de modo que se alguém ousa lhe desafiar vira carta fora do

baralho?

— Pense como quiser, Whit, mas, pelo menos, tive relacionamentos

que duraram mais do que algumas semanas.

Em outras palavras, não era culpa de Field Manning. Nunca era. Whit

conferiu a hora no relógio de pulso de modo exagerado antes de voltar-se

de novo para o pai.

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Horizonte do Coração – Kristi Gold

Desejo Premium 02

— Mais alguma crítica, pai? Minha agenda está cheia, hoje. Mas posso

marcar mais umas horas para amanhã. Quem sabe o senhor não vai querer

trazer uma lista completa dos meus defeitos?

— Sarcasmo é algo de muito mau gosto, Whit.