Love me for me ( ama me como te amo ) por Kate Laurens - Versão HTML

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Sinopse:

Um novo começo...

Já se passaram três anos desde que Serena King aprendeu a dizer não-não para os meninos que eram

um grito desesperado por ajuda, sem o peso extra que ela coloca em autodefesa, e acima de tudo não

ao abuso que a tem assombrado desde que ela tinha quinze anos. Agora, no segundo ano da faculdade,

tudo o que ela quer é ser normal. A última coisa que espera é um cara que pode fazê-la querer... fazê-la

querer tudo.

Um novo cara...

Alex Blackthorn é um feixe de contradições, a maldade morena sexy que vai lento... deliciosamente

lento. E, apesar da vontade de ferro que tenha chegado a ela através dos últimos anos, Serena encontra-

se incapaz de ignorar o calor que ferve entre eles sempre que eles estão juntos.

Um passado sombrio...

Serena nunca pensou que poderia se envolver em um relacionamento, mas Alex faz o seu tempo para as

coisas que ela pensou que estavam fora de seu alcance para sempre. Quando ele descobre seu

segredo... quando ele descobrir o que ela fez para manter-se sã... será que ele ainda quer alguma coisa

com ela, ou ele vai tratá-la como qualquer outra pessoa?

E Alex tem um segredo dele próprio...

O trabalho da plume traduções visa deixar todo o tipo de leitura disponível

para qualquer indivíduo e sem fins lucrativos. Se você gostar o ebook que

está prestes a ler, considere comprar a obra física, assim, os autores

continuam a escrever e as editoras a publicarem..

Boa leitura.

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Ele não era para me notar.

Mas, quando nós dois pairamos desajeitadamente no corredor, do lado de fora da porta

fechada para a nossa classe de Literatura Americana, ele me olhou bem nos olhos. Sua mão esquerda

amarrotou o cabelo cor de corvo enquanto ele sorria para mim timidamente.

Ele me pegou em um momento raro em que eu estava com a guarda baixa e lentamente,

timidamente, eu sorri de volta.

" Atrasos não serão tolerados. " Sua imitação do professor, e as palavras que homem com

cotoveleiras em seu suéter havia falado no primeiro dia de aula, me assustou, fazendo-me rir. Ele

parecia gostar disso, e como ele mudou o peso de um pé para o outro, estudei ele, a ousadia de olhar

mais de perto do que eu já tinha antes.

Eu tinha notado ele. Como eu poderia não ter? Mas eu sempre me forcei a olhar para longe.

Garotos como ele não eram para as meninas como eu.

Ele era alto, quase um pé mais alto que eu. Olhos da cor do céu à noite espiaram por debaixo

uma longa franja grossa de cílios pretos, cílios que qualquer menina iria matar por eles, sendo um

menino, provavelmente não gostava.

Seu rosto era um estudo em ângulos agudos e aviões, os lábios plenos e suaves, em contraste.

Tinta preta, indelével gravada em sua pele, espiou o pescoço de sua camiseta preta, e eu podia vê-lo em

seu bíceps, também, quando ele se moveu.

As tatuagens estavam em desacordo com a imagem corte limpo ele de outra forma emanava.

Ele era muito, muito bom de se olhar, o tipo de cara que, na escola, havia sido feliz em passar um tempo

comigo em armários escuros, sob as arquibancadas, ou no banco de trás de um carro, mas que iria me

desprezar em público, com vergonha de se associar com aquela garota.

Só que ele não parecia envergonhado, embora eu estivesse vestida com meu uniforme usual de

calça jeans desbotada, uma camisa de flanela xadrez aberta sobre uma regata. Meu cabelo loiro estava

em uma trança apertada, com mechas deixadas para baixo deliberadamente, para que eu pudesse

esconder atrás delas se eu precisava.

Eu frequentemente fazia. Eu iria abalar as fitas de cabelos louros sobre meus olhos, olhos que

eram azuis, mas eram tão pálidos em comparação com o que mal parecia a mesma cor.

Aqueles olhos se arregalaram quando ele sorriu casualmente, puxando a mochila para suas

costas.

"Bem, de jeito nenhum ele vai nos deixar agora." Esse professor gostava de humilhar

verbalmente quem tentava esgueirar-se uma vez que a porta estava fechada, e ele tinha uma língua

ferina, mordaz e eu não estava com pressa para receber uma prévia dela.

"Certo." Eu tentei sorrir, tentando agir como uma menina normal, mas encontrei-me

balançando os longos fios de cabelo sobre meu rosto em seu lugar. Deixei o meu olhar longe do garoto

na minha frente, todo o caminho até as pontas dos meus tênis preto.

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Parecia... quase... como se ele estivesse flertando comigo.

Eu sabia melhor.

"É melhor eu ir para a biblioteca. Eu preciso fazer a leitura extra para compensar a falta desta

classe." Eu odiava estar atrasada, mas a classe Psicologia que eu tinha antes de Literatura Americana

estava do outro lado do campus.

O pensamento de ficar para trás me fez mal. Embora eu soubesse que, racionalmente, estava

ficando à frente de mim, o medo de ficar para trás, de perder minha bolsa de estudos, de ter que voltar

para casa, senti ácido corroendo meu estômago.

"Tchau." Eu murmurei quando comecei a andar. Amaldiçoando-me quando fiz, por que eu não

poderia ser uma garota normal, porque eu não podia simplesmente ter uma conversa com um membro

do sexo oposto?

Ouvi os seus passos, pesados no chão atrás de mim enquanto ele me seguiu. Eu me encolhi

com o puxão na minha mochila, embora eu tivesse engolido a reação impensada para atacar.

Eu consegui encontrar a minha coragem, agitei o meu cabelo do meu rosto, e olhei para ele.

"Por que não vamos estudar juntos?" Lá estava ela de novo, a certeza de que ele estava

flertando comigo, mas eu não conseguia entender o porquê.

Talvez ele conhecia alguém que tinha ido para a escola comigo. Talvez ele tivesse ouvido falar

do jeito que eu costumava ser.

Mas não havia nenhuma insinuação em seu tom, nada abertamente sexual na forma como ele

estudou o meu rosto.

Eu não sei o que deu em mim, mas depois de um longo momento eu senti um puxão de um

sorriso tímido no canto dos meus lábios.

"Ok."

Daily Grind é o café localizado no meio do campus. Era pequeno e escuro, com mesas que

pareciam pegajosas, não importava quantas vezes elas eram limpas. O cheiro amargo do café e cerveja

impregnava o ar, não é bem avassaladora a dica persistente de fumaça de cigarro que sobraram de

décadas anteriores, quando fumar dentro do café tinha sido permitido.

Ele me levou a uma mesa no meio do café, o que me surpreendeu. Eu pensei que ele iria me

levar para o canto de trás, onde seria menos chance de ser visto comigo.

Eu precisava para obter esses pensamentos da minha cabeça. Eu não era mais aquela garota.

"O que você gosta?" Ele perguntou. Eu ergui minha mochila em uma das cadeiras vazias, e

puxei a carteira do bolso da frente. Eu comecei quando ele colocou a mão grande em cima da minha,

me empurrando suavemente a carteira.

"De jeito nenhum. Eu estou comprando." Assustada, eu pisquei. Minha mente, fosse o que

fosse, logo se perguntou o que ele iria esperar em troca, mas eu mordi o interior da minha bochecha,

resistindo ao impulso de apertar o meu cabelo sobre meu rosto, e sorri para os avaliar olhos azuis.

"Hum. Forte, por favor. Apenas leite desnatado." Eu olhei para os meus dedos, enquanto ele

pediu nossas bebidas.

Voltando, ele me entregou o copo, e nossos dedos se tocaram. Eu sacudi o calor que chiou para

fora do pequeno toque. Seus olhos estavam em mim como eu pulei, mas ele não disse nada, não fez

nada, e eu tinha certeza que eu tinha imaginado.

Ele esperou por mim para se sentar antes que ele fizesse, algo que eu não pude deixar de notar,

embora eu poderia ter lido muito sobre isso. Ele tomou um gole de sua bebida, em seguida, ofereceu-

me.

"O que é isso?" Eu realmente não me importo, eu estava mais focado no fato de que ele estava

se oferecendo para partilhar um copo comigo, um estranho.

"É um triplo café com leite com caramelo e baunilha." Eu estava tentado experimentá-lo, mas

diante a intimidade inesperada acabei recuando.

"Não, obrigado. Eu não posso." Eu peguei meu copo, bebi um gole. O leite desnatado não foi

suficiente para cobrir o sabor ácido do café, mas eu havia me tornado acostumar com isso.

"Excesso de cafeína?" Eu não pude parar a minha risada, eu poderia beber um pote de café em

um dia, com facilidade.

"Não. É todo o açúcar adicionado." Eu acenei minha xícara para ele, em seguida, tomei um gole

de novo. Por alguma razão, em vez de me enervante, o fato de que toda a sua atenção estava voltada

para mim fez meus músculos relaxam, só um pouquinho. "Se eu beber isso, eu vou ter que me exercitar

por uma hora extra."

"É sem açúcar, se isso ajuda." Ainda assim, eu balancei minha cabeça.

"Não me diga que você é uma daquelas meninas que está obcecada com seu peso." Seus olhos

correram sobre mim, então, lentamente me avaliando, mas não lascivo. Mais do que a vergonha que eu

sentia no passado, quando outros meninos olhavam para mim, dessa vez eu senti minha pele formigar à

consciência.

"Não é o peso, não realmente." Minha boca estava seca, e eu bebi para molhar meus lábios.

"Só... saúde. Eu... uma vez eu estava realmente acima do pesa. Eu não quero nunca mais ser assim de

novo."

Eu não conseguia parar a onda de rebeldia na minha voz. Eu tinha engordado em legítima

defesa. Uma vez que eu tinha sido capaz de me proteger de outras formas, eu trabalhei duro para

recuperar a figura que eu tinha.

Eu não deixaria meu passado me faz tediosa. Mas isso não quer dizer que eu estava interessada

em atrair o sexo oposto.

Como ele sorriu lentamente para mim, eu me perguntei se isso não fosse rapidamente se

tornando uma mentira.

"Você gostaria de se exercitar?" Seus olhos só deixaram meu rosto por um instante, tempo

suficiente para abrir o zíper de sua mochila e extrair uma cópia de Henry James The Portrait of a Lady, a

história que estávamos estudando em sala de aula.

Estudar. Certo. É por isso que estamos aqui, para colocar em dia, porque nós dois faltamos.

Nada mais.

Comprimindo os lábios firmemente juntos, eu puxei minha própria cópia da minha bolsa, junto

com a pasta que continha as notas que eu tinha feito sobre ele até agora. Como eu estava curvada, vi

dois conjuntos de pés, ambos vestidos com aqueles elegantes botas de salto alto que apenas garotas

populares poderiam usar.

Quando eu me sentei, vi que elas estavam olhando para ele com indisfarçável interesse. Eu não

olhei para ele para avaliar sua reação, é claro que ele iria olhar para trás.

Em vez disso, eu respondi a sua pergunta.

"Depende. Eu corro porque eu tenho, para manter o peso. Eu odeio isso." Eu não era bonita

quando eu corria, eu era uma suada, ofegante bagunça. "Eu também ensino ioga aqui no campus. Eu

gosto disso."

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Eu não estava preparada para o interesse em seu rosto quando eu finalmente deslizei meu livro

e fichário sobre a mesa e olhei para ele.

"Ioga. Isso contribui com a força e flexibilidade, certo?" Eu balancei a cabeça, de repente

cautelosa.

Ioga, mesmo quando os alunos estavam presentes, era a hora para mim, um momento em que

eu poderia realmente apagar minha mente de tudo. Se ele se juntasse a minha classe, eu seria uma

pilha de nervos.

Esperei o comentário que eu tinha certeza de que ia vir. Algo degradante disfarçado como um

flerte, algo sobre instrutores de ioga flexíveis, que se transformou em uma demanda por sexo.

O comentário não veio. Embora a maneira como ele olhou para mim me disse que ele estava

interessado, ele não ia levar mais longe do que isso.

"Eu jogo futebol." Ele balançou a cabeça, comentando mais longe. Eu tentei não notar o modo

como seus lábios pareciam quando ele bebeu o último gole de seu café, depois enrugou copo em mãos

grandes. Abrindo o livro, ele olhou para mim com expectativa.

"É melhor nós começarmos."

Não foi até depois que eu saí Daily Grind que eu percebi que não sabia o nome dele. Quebrei

minha memória, e estava certa de que ele não tinha pedido meu, também.

A realização me colocou em uma corrida. É evidente que ele não se importava. Eu tinha sido

apenas uma diversão, alguém para entretê-lo durante a hora até a sua próxima aula.

Bem, o que eu esperava? Ele era alto, atlético, lindo. Eu tinha que me exercitar seis dias por

semana para manter o meu número para baixo para o que poderia ser gentilmente chamada curvilínea.

Eu usava jeans e blusas flanelas, e eu tinha segredos que eu nunca iria contar.

Era melhor que ele não tivesse pedido.

Ainda assim, eu me encontrei procurando por ele, tanto antes da aula, como depois. Eu peguei

um vislumbre dele durante uma, como ele derrapou apenas quando o professor estava fechando a

porta. Ele deslizou para um assento na fileira de trás, e foi embora antes que eu mesmo fora do meu

assento no final.

Eu disse a mim mesma que não importava, pois eu corria ao longo das bordas do rio do

campus. Eu fingi que não me importava, enquanto eu estudava no dormitório que eu compartilhei com

minha melhor amiga Kaylee. Eu me lembrei que eu estava provavelmente só fascinada por ele, porque

ele foi o primeiro homem em anos a qualquer atenção pata mim e não esperar um boquete no

estacionamento depois.

Apesar de tudo isso, eu pensei sobre ele por uma semana inteira, mesmo quando eu encontrei

Kaylee na biblioteca em um encontro para o estudo. Ela gostava de encontrar no piso principal, um lugar

melhor para verificar os homens bonitos que estavam estudando para exames.

Eu preferia as cabines de estudo individuais nos andares superiores. Embora Kaylee fosse uma

exceção, eu realmente preferia ficar sozinha.

"Serena! Por aqui!" Eu estremeci como Kaylee levantou-se da mesa que ela guardou. Seus livros

e papéis estavam espalhados sobre toda a superfície, ainda que as regras da biblioteca dissesse que

tínhamos que compartilhar.

Ela tinha uma voz tão malditamente alta, sem se importar que todos no lugar agora estavam

olhando. Conhecendo Kaylee, na verdade, foi provavelmente o objetivo. Ela certamente chamou a

atenção dos rapazes, que estavam olhando para ela esbelta grande figura, em suas calças de brim

apertadas e top branco.

"Hey." Eu deslizei para o assento em frente de onde ela montou seu notebook rosa, é claro. Eu

sabia por experiência que pedir-lhe para se acalmar não iria bem.

Ela deslizou de volta para seu lugar, mas não antes sorrindo para o cara da mesa ao lado. Ele

era alto, magro e muito pálido, com uma camiseta folgada que dizia Bazzinga em letras vermelhas

brilhantes.

Ele corou sob o olhar antes de voltar sua atenção para um tablet que parecia uma nave

espacial.

Revirei os olhos, em seguida, apontei para o copo de café de papel que estava ao lado do

computador de Kaylee. O aro estava coberto com batom escuro.

"Você não deveria ter bebidas aqui." Peguei meu livro, a cópia de O retrato de uma senhora de

Literatura Americana. A capa, brilhante e colorida sob as luzes de néon, me fez uma cara feia, mal-

humorada mais uma vez que eu ia deixar um cara ficar sob minha pele.

Eu sabia melhor. Eu não era o tipo de garota que poderia namorar.

Kaylee sorriu para mim, pegou o copo e bebeu o que parecia café frio. Estremeci, ela nunca se

importou com o tempo que ele estava sentado ali, às vezes tomando do mesmo copo durante todo o

dia. Ela o toma com ou sem creme, com leite e açúcar ou preto.

Eu tinha que tê-lo quente, quente o suficiente para queimar a minha língua, e precisamente

com um tiro de leite desnatado. Qualquer outra coisa arruinaria tudo para mim.

"Você se preocupa demais." Kaylee amassou o copo de papel nas mãos, e o gesto me lembrou

da forma como ele tinha feito a mesma coisa. "E você precisa sair mais. Você está começando a parecer

como um vampiro, amiga. A bebida, se amassar com um gostoso – isso vai colocar um pouco de cor nas

suas bochechas."

Suas palavras fizeram exatamente isso, me fazendo corar.

"Kaylee" Minha voz era um assobio. "Mantenha sua voz baixa!" Eu olhei para Bazzinga, cuja

atenção havia sido capturada pela palavra de amasso.

"Sério, Serena." Kaylee fechou a tela de seu notebook e, apoiando os cotovelos sobre ele,

inclinou-se e me olhou nos olhos. Eu queria apertar o meu cabelo na frente do meu rosto, mas sabia por

experiência que ela só iria entregar-me um elástico de cabelo.

Ao invés de olhar para ela em sua sondagem com olhos dourados, eu olhei para os dois

conjuntos de mãos que foram plantadas em cima da mesa de madeira. Os dedos sela eram longos,

magros e adornados com cor Borgonha. Os meus eram curtos, pálidos, e as unhas foram mordidas até o

sabugo.

"Kaylee, eu só não gosto de atenção. Você sabe disso." O que ela não sabia era por que, porque

eu nunca tinha dito a ninguém.

Meus dedos se enroscaram dentro com a tensão, relaxaram só um pouco quando ela me deu

uma tapinha de leve no pulso.

"Eu sei que, Serena. Mas... não fique louca, ok? "Eu olhei para cima, em seguida, meus olhos se

estreitando. Se ela tinha que dizer isso, então eu provavelmente iria me incomodar.

"O quê?" Minha voz era plana.

"Você me assusta às vezes, a maneira como evite a todos. Eu fico preocupada que você vai me

afastar algum dia." Seu rosto, tão bonita, era tão desamparada nesse momento que ela se parecia com

um cachorro triste. Senti uma pontada no meu peito.

Eu não poderia dizer para Kaylee meu segredo, mas não foi porque eu não confio nela. Nos dias

realmente maus, sua amizade foi a única coisa que me permitiu seguir adiante.

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"Não vai acontecer." Eu parecia muito mais brilhante do que me sentia. Eu não podia fazer

nenhuma promessa, porque eu aprendi há muito tempo que o que eu queria, nem sempre têm

qualquer relação com a realidade.

"Bom". Kaylee se acomodou em sua cadeira e sorriu. Pegando o telefone dela, ela puxou uma

imagem e estendeu-a para mim. "Há uma festa na casa de Deke amanhã à noite. Nós estamos indo. Eu

vou estar soprando vapor após este exame de História da Arte ".

Eu gemia enquanto eu estudava o telefone. Era uma foto de um folheto colorido, publicidade

anunciava outra festa realizada pela mais selvagem fraternidade no campus.

Suas festas eram altas, saturadas com álcool e graduandos lascivos. Não é a minha cena em

tudo.

"Uh, Kaylee..." Minha resposta não deve ser novidade para ela, uma vez que a Serena King que

conhecia não ia a festas.

Não era que eu não queria ir para me divertir. Eu só não sabia se poderia lidar com todas as

pessoas, principalmente todos os homens. Eu não sabia o que as memórias de corpos em uma pista de

dança, o cheiro de cerveja no hálito iria tirar de mim.

Era auto-preservação, realmente. Nada mais.

"Não se preocupe com isso." Apesar de quão tola ela parecia às vezes, Kaylee ainda era

bastante astuta. Algo brilhou em seus olhos quando ela fechou a imagem na tela do telefone e abriu seu

laptop novo. "Eu vou encontrar alguém. Maddy, talvez." Seu rosto em branco, ela pegou o texto de

história da arte, um volume enorme, e virou uma página no meio.

"Agora, diga-me o que uma coluna dórica é, e por que eu deveria me importar com isso." Eu vi

como seus olhos percorreram o livro, ela aparentemente foi absorvida em sua tarefa, a minha recusa

esquecido.

Meus dedos encontraram seu caminho para a mecha de cabelo que pendia frouxa do meu rabo

de cavalo. Eu me preocupava os fios enquanto eu estudava Kaylee através da cortina de linho.

Eu sabia que ela realmente não estava com raiva de mim por não querer ir a uma festa com ela.

Mas eu não podia deixar de sentir que eu tinha decepcionado de alguma forma.

Inferno, eu me decepcionei. Eu desejei que eu pudesse ir, que eu pudesse percorrer para o

grosso dos corpos embriagados, deixar ir e apenas me divertir.

Eu não podia. Não houve uso ruminando sobre esse fato. Engolindo em seco, eu puxei seu livro

e dancei os dedos sobre a ilustração que ela estava olhando. Eu estudei o semestre anterior.

"Okay. Vamos começar a trabalhar."

Já passava das dez quando Kaylee e eu fizemos o nosso caminho de volta para a nossa caixa de

sapato que era um dormitório. Nós tínhamos estudado até a biblioteca fechar, ou melhor, Kaylee tinha

se assustado sobre seu exame iminente, e eu tinha ajudado a empinar.

"Eu vou tomar um banho." Rapidamente tirando as roupas, ela amarrou o roupão na cintura,

deslizando seus pés em sua sandália de borracha, e pegou a toalha.

Eu balancei a cabeça quando ela saiu, invejando a sua confiança. Eu não tive uma figura ruim,

agora que eu comecei a cuidar de mim de novo, mas eu nunca seria suficientemente confiante para

escorar o corredor do dormitório sem nada, só meu robe. Eu nem gostava de me vestir na frente de

Kaylee.

Bufando um suspiro, eu estendi sobre a propagação da marinha simples da minha cama e abri

O retrato de uma senhora, marca-texto na mão. Agora que Kaylee sentiu que estava pronta para seu

exame, talvez eu poderia fazer um pouco do meu próprio trabalho.

No meu cotovelo, meu celular vibrou. Estendi a mão para ele, distraída, minhas sobrancelhas

levantando quando eu vi que não era apenas uma chamada, mas eu tinha perdido uma em algum lugar

na última meia hora.

Meu coração ficou apertado quando vi quem era. Eu considerei ignorá-lo, mas eu sabia que ela

tinha acabado de ligar de volta.

"Oi, Felicity." Rolei nas minhas costas, enquanto puxava o elástico para fora do meu cabelo e

espalhava toda a extensão dele para cima do meu rosto. Eu não conseguia ver nada, mas o ouro pálido,

os fios grossos bloqueio para fora do mundo.

"Serena Jane, por que você não foi atendeu o telefone?" Eu abafei um suspiro. Para a minha

mãe, não havia nenhuma desculpa para não responder a sua chamada. Se eu lhe dissesse a verdade,

que eu simplesmente não tinha notado que estava tocando ela não iria acreditar em mim e eu ficaria na

extremidade de recepção de uma palestra sobre mentira. "E quando é que você vai superar esta fase de

me chamar pelo meu primeiro nome? Não é respeitoso."

"Sinto muito." Eu não tenho nada que me desculpar, mas era melhor do que simplesmente

dizer as palavras de modo que as coisas poderiam ir em frente.

Quanto ao chamá-la pelo seu primeiro nome, eu sabia que ele nunca iria mudar. Eu tinha

começado anos antes, quando eu tentei dizer-lhe algo, algo importante, e ela não quis ouvi-lo.

Em minha mente, ela perdeu o direito ao título.

Felicity teve o pedido de desculpas que lhe é devido, e começou a me contar sobre todas as

coisas que ela sentia que eu deveria saber e que não me preocupavam. Os vizinhos haviam plantado

uma árvore de maçã ácida. Um dos meus professores do ensino médio mudou-se para outra escola.

Bob, seu marido, se ofereceu para treinar a liga de softball adolescente mista, e não era tão grande?

Sentei-me no último, meus dedos rosnando dolorosamente no meu cabelo como eu escovei-lo

longe de minha pele.

"Por que ele está fazendo isso? Ele joga em sua própria liga. Não é o suficiente?" Meu coração

deu um grande baque doloroso antes de se estabelecer em um ritmo normal.

Na outra extremidade da linha de Felicity cheirou, e eu sabia que ela não gostava de ser

interrompida.

"O ex-treinador saiu sem aviso prévio. Havia um artigo no jornal, sobre como a equipe não seria

capaz de participar da liga se alguém não entrasse em cena e Bob é tão ocupado, mas ele tem um bom

coração, e ele não podia resistir."

Ajudar não era o que ele não podia resistir, e eu sabia disso. Rangendo os dentes, senti minha

mão livre cerrar o punho tenso, minhas unhas marcando minha pele.

"Eu não acho que é uma boa ideia." Minha voz soou surpreendentemente calma, mas era uma

calma que eu não sentia. Dentro de mim eu estava no auge, gritando silenciosamente embora ninguém

pudesse ouvir.

O silêncio foi curto, mas grosso com a tensão.

"Serena, eu não quero ouvir isso." A voz de Felicity estava afiada, e a convicção de que era

como uma faca cortando minha pele. "Você sempre teve um problema com o Bob, mas ele nunca foi

nada menos do que gentil com você. Ele perdoou quando você inventou essa história horrível sobre ele

na escola, e eu não posso te dizer como ele estava ferido sobre isso."

Eu não respondi. Nós tínhamos ido ao longo disso mais vezes que eu poderia narrar. Eu já não

tentava convencê-la do meu lado, mas nem que eu iria retirar o que eu sabia ser verdade.

"É hora de deixar isso ir." Eu podia ouvir a raiva, colorindo suas palavras carmesim.

Eu senti como se devesse chorar, mas todas as minhas lágrimas tinham sido derramado há

muito tempo. Quando meu lábio tremeu eu o mordi, duro o suficiente para que eu pudesse provar o

cobre salgado de sangue.

"Eu vou desligar agora." Felicity exalou com exasperação como eu desliguei. Jogando o telefone

em meus travesseiros, eu balançava as pernas para o lado da cama, plantei os pés no chão, e olhei em

silêncio para a parede acima da cama de Kaylee.

Nada disso era nada novo, mas isso não quer dizer que me afetou menos.

Eu fiquei assim por um longo momento, tentando bloquear as minhas emoções. Eu tinha anos

de prática, e assim, quando eu finalmente me levantei e troquei minha calça jeans, minha camisa de

flanela e top para os calções e t-shirt de grandes dimensões que eu durmo, senti como se eu fosse feita

de pedra.

Pesada. Fria.

Tremendo, eu deslizei debaixo das cobertas da minha cama, liguei o meu telefone no

carregador na minha mesa de cabeceira pequena. A leitura do relógio antes de dormir me disse que

ainda não era onze, mas lutando com a minha mãe sempre me drenado.

O quarto estava escuro quando Kaylee voltou de seu chuveiro. Eu podia sentir o cheiro de

morango e champagne que ela usou, e pude ver tentáculos de vapor saindo da sua pele enquanto ela

escorregou em seus próprios pijamas.

Fiquei em silêncio, fingindo estar dormindo até que ela subiu em sua própria cama. Eu esperei

até que a respiração dela me disse que ela estava perto de cair no sono, cronometrando as minhas

palavras, para que ela não iria fazer um grande negócio deles, não iria exigir uma explicação.

"Você ainda vai à festa da fraternidade amanhã à noite?" Meu sussurro era alto na sala em

silêncio. Ela murmurou uma afirmativa sonolenta.

Senti meu pulso delizando. Depois que eu disse isso, ela nunca me deixasse renegar. Mas os

sentimentos que o meu parceiro estudo de Literatura Americana não identificado havia despertado em

mim, e as próprias palavras de Felicity, tinha assustado a necessidade de mudança em mim.

Minha mãe estava certa. Era hora de deixar ir, mas não da maneira que ela queria dizer.

"Eu vou com você." Eu não tinha certeza de que Kaylee mesmo me ouviu, mas isso realmente

não importa.

Eu sabia que eu tinha dito. E eu queria seguir adiante.

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Eu ensinei ioga no edifício União dos Estudantes, sessões de uma hora, três vezes por semana.

Ele não pagava muito, mas é adicionado o suficiente para os meus fundos de bolsas que eu poderia

comprar o almoço.

Alguns dias a turma estava lotada, e aqueles eram os dias que eu gostava menos. Eu estava

sendo paga para fazer algo que eu amava, é verdade, mas com todos aqueles olhos expectantes em

mim, olhando para eu liderar o caminho, me intimidando para nenhum fim.

Eu era apenas capaz de correr a minha própria vida. Eu não era alguém a ser seguido.

Sexta-feira à tarde tende a ser menor, e eu estava feliz de que enquanto eu corria da minha

última aula para a sala que a sessão de ioga era realizada. Kaylee estava em êxtase com a minha decisão

de assistir o que ela chamou de "a minha primeira festa de faculdade real", mas eu estava amarrada em

nós.

Uma sala cheia de gente olhando para mim me mandaria sobre a borda, e então eu fiquei

aliviado ao encontrar apenas um aluno esperando do lado de fora da porta trancada.

"Oi, Maddy." Eu sorri, um real, como eu puxei a chave do meu bolso da calça jeans. A estudante

esperando por mim era uma amiga de Kaylee que aparecia pelo menos uma vez por semana. Seu cabelo

longo e escuro estava preso em uma trança, que deixava ver as tatuagens espiando o decote de sua

blusa.

Sua tinta me lembrava dele, aparentemente tão incomum.

E, se eu tivesse que admiti-lo, a dele era sexy como o inferno. Não que isso importasse, porque

ele não tinha sequer me disse o seu nome.

Maddy já estava vestida para a classe, então eu usei o quarto para minha mudança, uma

cortina esticada em um canto para escapar de minhas calças jeans em calças de ioga e um, T-shirt cinza

de manga longa solta. Quando saí Maddy ainda era a única lá.

"Parece que é só a gente." Estamos adequados bem, mas quando eu sorri para a outra mulher,

ela simplesmente balançou a cabeça, seu movimento espasmódico.

"Certo. Bem. Vamos fazer essa merda." Eu congelei, ligeiramente surpresa pela sua rudeza

quando ela forrou para o tapete verde neon que já tinha colocado no centro da sala. Quando ela olhou

de volta para mim, eu fingi que não estava olhando, e lentamente me ajoelhei na minha própria esteira,

que era de uma azul utilitária e parecia aborrecida ao lado das flores de néon vívidas de Maddy.

"Tudo bem. O tema da aula de hoje é a força do núcleo. Isto refere-se a partes tanto o físico e

emocional do nosso ser." Sentada no meu calcanhar, eu ampliei meus joelhos e inclinei-me até que

minha testa tocou o tapete, esticando meus braços acima da minha cabeça. Eu inalei, em seguida,

lentamente deixar sair o ar, tentando deixar o estresse e os nervos para fora com ele.

"Quando você estiver pronta, nós vamos levá-la para o filho de pose."

Os nervos não iriam.

Eu precisava deles.

"Uma vez que somos apenas nós duas, e eu sei que você pode lidar com isso, eu vou levar as

coisas mais longe hoje. Ok?" Eu levantei minha cabeça apenas o suficiente para olhar para Maddy e

pegá-la acenando concisa. Nós nos mudamos em sincronia em cão voltado para baixo, aquecendo os

músculos, e eu peguei um outro olhar que parecia fora dela.

Sacudi-lo. Eu provavelmente estava imaginando. Deus sabia que eu estava em um espaço de

cabeça estranho. Eu passei a última semana em obsessão sobre um estranho, cujo nome eu nem sei, e

naquela noite eu ia tentar ser uma estudante universitária normal, algo que eu não tinha certeza que eu

acreditava que era possível.

Tomei Maddy através de algumas posturas de ioga mais básicas, aquelas que eu sabia que ela

poderia lidar e que eram uma segunda natureza para mim. Meus problemas estavam começando a

recuar, mas eu precisava de mais. Eu precisava que meu corpo doesse, meus músculos tremessem, todo

o meu ser ao ser focado no que eu estava fazendo e nada mais.

"Vamos tentar a pose do corvo de novo." Eu ouvi Maddy chupar em uma respiração, mas

deliberadamente não olhar para ela. O corvo era representar um equilíbrio braçal difícil, eu tinha

certeza que nunca tinha tentado antes, mas eu pensei que ela poderia lidar com isso.

"Sempre que você estiver pronta." Caindo de um agachamento, eu me inclinei para a frente

lentamente, pressionando minhas palmas das mãos no chão. Inalando profundamente, mudei meu peso

para descansar em minhas mãos, levantando lentamente as pernas do chão, mantendo a posição de

cócoras.

Meu corpo tremia, mas eu segurei, e eu senti uma onda de triunfo como eu fiz. Levei muito

tempo para tornar-se forte o suficiente para manter posturas como esta, a muito tempo para superar o

excesso de peso e falta de bem-estar com a qual eu tinha deliberadamente me cerquei na minha

adolescência.

Ser capaz de fazer isso no comando agora foi um triunfo, um que eu nunca tinha como certo.

Eu segurei a postura até que o meu corpo tremia, esgueirando um olhar para a minha aluna ao

longo do caminho. Ela estava na postura, mas parecia que ela estava prestes a oscilar fora de controle.

Abaixando-me de volta para os meus pés, levantei-me e fiz o meu caminho para ela. Eu apertei

a mão até a base da sua coluna e para o apartamento de sua barriga, a minha intenção de guiá-la

posicionamento, algo que era bastante comum em uma aula de ioga.

Embora ela não dissesse nada, seu corpo estremeceu no que parecia ser a irritação,

aterrissando de costas sobre os joelhos. Eu poderia ter imaginado isso, mas eu pensei que eu vi um

lampejo de hostilidade em seus olhos, seguida pela incerteza.

Fiquei surpresa, e me afastei, segurando minhas mãos.

"Sinto muito." Eu não ia protestar- Eu de todas as pessoas era sensível à aversão de outras

pessoas para ser tocado. "Eu só estava tentando ajudá-la a posicionar sua coluna. Ele vai ajudar você na

postura, e de lá você pode trabalhar em sua respiração."

Maddy olhou para cima, olhou para mim por um momento, e não havia sinal de que a

hostilidade de novo, mas com ele foi uma boa dose de curiosidade. Eu pensei que era estranho, já que

Maddy era geralmente tão amigável, e que normalmente nós tínhamos um bom relacionamento, mas

ainda não tinha certeza do que fazer com ele.

Depois de um momento desconfortável em que simplesmente olhou uma para a outra, ela

balançou a cabeça bruscamente, como se ela tivesse feito a sua mente com alguma coisa.

"Tudo bem." Ela balançou a cabeça, concordando com o meu toque. "Mais uma vez."

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Deixei-a passar para a postura, e só quando ela parecia um pouco resistente que eu ajustasse.

Gratificação tomou conta de mim quando um sorriso triste dobrou seus lábios, e sua respiração

começou a se acalmar.

Voltei para o meu próprio tapete, enxugando a testa com as costas da minha mão. Deitei-me e

relaxei em pose do cadáver, a maneira que cada aula terminava. Eu ouvi o movimento quando Maddy

fez o mesmo, e novamente quando ela levantou-se e começou a recolher suas coisas.

Eu levei mais tempo, não sei o que fazer de seu comportamento durante a aula. Quando

finalmente me levantei e comecei a arregaçar minha própria esteira, achei-a de pé na porta, um longo

casaco de ervilha preta sobre seu equipamento de ioga, suas mãos enfiadas nos bolsos.

"Obrigada." Isso foi tudo o que ela disse antes que ela saísse da sala, e eu me encontrei olhando

para ela, intrigada, como eu bebeu da minha garrafa de água.

Algo estava em sua mente, e embora eu não pudesse dizer ao certo, o instinto me disse que

tinha algo a ver comigo. Eu fiz uma careta enquanto minha mente imediatamente tentou me levar de

volta para a escola, voltar para o tempo em que eu tinha agido em que eu sabia agora foi um pedido de

minha mãe para se sentar e ver o que estava acontecendo no meu mundo.

Tentando segurar a paz do meu treino, eu balancei, em seguida, agarrei o meu próprio casaco,

um jeans desbotado que Kaylee ameaçou queimar em intervalos regulares.

O que quer que estivesse acontecendo com Maddy, era o seu problema e, provavelmente, não

tinha nada a ver comigo mesmo. Eu poderia ter sido obrigada a aprender lições de sobrevivência em até

uma idade muito jovem, mas que iria servir-me bem agora.

Cuidar de mim. No final, o que era realmente tudo o que eu podia fazer.

"Ohmeudeus." Eu estava na borda do terreno da casa Deke com Kaylee, meus pés congelados

no lugar enquanto eu olhava para a cena diante de mim como se fosse um planeta diferente e eu estava

filmando um documentário.

A casa era amarela, e era guardada por dois leões de pedra, um dos quais estava faltando uma

orelha. Ok, isso foi bom. Eu poderia lidar com isso. A mesa foi colocada ao longo da passarela de pedra,

e dois rapazes em suas letras, homens bonitos o suficiente para que eu já podia ver Kaylee avaliando-os,

estavam tomando couvert. O fato de que apenas os homens foram acusados, as meninas entrariam de

graça - foi um pouco irritante, mas ainda assim, eu pensei que eu poderia lidar com isso.

A paixão das pessoas na varanda da frente, a maioria dos quais foram segurando copos de

plástico vermelho, conversando, rindo, era mais preocupante.

O que eu faria se uma pessoa se pressionasse contra mim no meio da multidão? Se uma mão

perdida me escovado onde eu não queria isso? Será que eu gritaria, eu iria congelar?

Fechando meus olhos, eu enterrei meus dentes enquanto a contagem regressiva de dez na

minha cabeça. Quando eu abri novamente, achei os olhos caramelo de Kaylee, descritas no forro azul

vívido, avaliando-me empaticamente.

"Serena, é apenas uma festa, ok?" Sua voz era suave, mas eu podia ver a partir da pressão de

seus lábios que ela estava tentando me dar um pouco de amor. "Só... apenas tenta relaxar um pouco,

ok?"

Eu mordi de volta a réplica que estava no final da minha língua. Fácil para ela, eu queria dizer.

Fácil para ela, quando ela não tinha ideia do que se escondia no meu passado.

Mas ela tinha um ponto. Se eu quisesse me libertar dessas correntes que me obrigam, eu

precisava fazê-lo de todo o coração.

"Tudo bem." Finalmente, eu balancei a cabeça, apenas o menor idiota da minha cabeça.

"Vamos acabar com isso." Uma brisa levantou as colisões frio nos meus braços, e eu os abracei para o

meu peito, sentindo falta do calor da minha camisa de flanela.

Eu recusei o pequeno vestido roxo que Kaylee tinha puxado de seu armário e tentou me dar.

Ela deu de ombros e colocou em si mesma. Ela observava criticamente como eu adicionava rímel e um

gloss nude, então me preparando.

Eu tinha protestado quando ela tentou puxar a minha camisa de flanela do meu torso. Depois

que eu tinha tudo, mas pisei o meu pé, ela revirou os olhos e me permitiu manter o jeans e a blusa preta

com nervuras, mas tinha puxado uma pura, cortado cardigan de seu armário. Desde que eu

deliberadamente escondia meus braços em todas as vezes, eu esperei até que ela estava de costas, em

seguida, tinha deslizado para fora da flanela e colocar o cardigan. Ela gritou de alegria e acrescentou um

par de brincos combinando, alegando que o turquesa fez meus olhos "pop".

Agora, enquanto nós caminhamos até a casa, eu me senti nua tudo de novo, com os olhos de

meninos da fraternidade avaliando Kaylee e eu, principalmente Kaylee.

"Não parece muito animada." A voz da minha companheira de quarto era seca, e ela arqueou

uma sobrancelha para mim. Mordi o lábio em troca.

Eu sabia que estava sendo uma chata. Eu só não sabia como agir de forma diferente.

Tentando fazer uma piada sobre isso, Eu fiz uma carranca muito dramática.

"Eu tenho que estar animada? Isso não é apenas um ritual de acasalamento elaborado

disfarçado?" Fiz um gesto com a cabeça para o casal que ocupava a flacidez, desbotado sofá vermelho

na varanda. Ela estava montando seu colo, sua mão estava acima de sua saia, e fundamentar as suas

pélvis juntas.

Kaylee sorriu. "Totalmente. É por isso que estamos aqui." Então, como um barco a vapor que

eu estava acorrentado a, ela me puxou pela porta, e no meio da multidão tão rápido que eu nem sequer

tive tempo para entrar em pânico.

Ela não parou até que estivéssemos em uma mesa ocupada por mais caras em letras gregas.

Eles tiveram algo neon vermelho que cheirava vagamente como fruto naqueles copos de plástico

vermelho que todo mundo tinha.

"Nós vamos pegar uma bebida. Uma dela e você vai relaxar." Kaylee gritou sobre a música,

levantando as mãos para o ar e fazendo um pouco de trepidação. Um dos rapazes da fraternidade

assobiou, e ela piscou para ele atrevidamente.

A verdade era que ele não era tão ruim quanto eu esperava. Kaylee tinha me puxado pela

multidão tão rapidamente que eu não tinha tido tempo para entrar em pânico, e até mesmo aqui em

baixo na festa, ninguém estava no meu espaço.

Pelo menos, não muito.

"Aqui". Kaylee me entregou um dos copos de plástico. Cheirei para ele, franzindo o nariz.

"O que é isso?" Eu tomei um gole. Era doce, com sabor de fruta artificial, e sentiu grosso como

xarope de bordo descendo minha garganta.

"É só ponche, Serena. Ele não vai mordê-lo." Inclinando a cabeça para trás, Kaylee drenou

metade de seu copo, em seguida, acenou para alguém sobre a minha cabeça.