Love me for me ( ama me como te amo ) por Kate Laurens - Versão HTML

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"Eu estou indo dizer para Joel oi." Joel era seu acabe-volta namorado, e eles ainda eram

amigos. "Tudo bem? Você vai ficar bem?"

Senti-me começar a ficar tensa, mas lutei para controlá-lo. Eu tinha feito a parte, eu era duro

aqui. Eu tinha uma bebida na minha mão.

Eu não estava indo para agarrar-me a Kaylee e arruinar seu bom momento.

Sorri, a curva dos lábios, que era pelo menos metade genuíno. "Vá!" Eu não reconheci a música

que estava tocando, mas eu sabia que era alto. "Eu vou ficar bem aqui." E então ela estava fora,

dançando na pista de dança em seu vestidinho roxo, chamando a atenção com sua longa queda de

cabelo vermelho e longas pernas.

Eu fiquei onde estava, tomando goles cautelosos do meu copo, e me perguntei. Perguntei o

que seria como ser despreocupada, capaz de deixar ir e se divertir.

Do canto do meu olho eu vi Kaylee acenando para mim freneticamente. Eu fiz uma careta, não

sei o que ela estava tentando se comunicar com os braços agitados, piscadelas de olho e sorriso largo.

Então eu senti o calor atrás de mim, e de repente eu sabia.

"Hey." A voz era baixa, e eu senti o calor dele contra a minha orelha. Eu pensei que eu seria

tensa, mas eu sabia que era ele antes de me virar, depois de ter jogado aquela voz mais e mais na minha

cabeça durante a semana passada.

"A menina de Literatura Americana." Ele sorriu para mim, esse delicioso largo sorriso naquele

rosto cinzelado, e eu senti algo oscilante começando a se mover nas profundezas da minha barriga.

"Eu tenho um nome, você sabe." Eu levantei meu copo para outro pequeno gole, embora eu

realmente não quizesse. "Não que você pediu."

Eu olhei assim que eu tinha falado, perguntando como diabos eu tinha chegado a ser tão

ousada. Mas ele riu-se, em seguida, arrancou o copo dos meus dedos.

"Eu não pedi, Serena, porque eu já sei disso." Ele se inclinou para dizer isso, perto do meu

ouvido para que ele pudesse ser ouvido sem gritar.

Um tremor correu através de mim.

"Por que você sabe o meu nome?" Por que ele mesmo me notou? Ninguém reparou em mim,

não mais.

Ele arqueou as sobrancelhas para mim. "Eu prestei atenção. Devo estar mal porque você não

pediu o meu?" Devo ter parecido aflita, porque ele pegou minha mão na sua e apertou.

"Eu sou o Alex." Ele não soltou meus dedos, e eu estava muito consciente do calor pulsante de

seu no meu.

"Hum. Oi." Eu queria me bater. Eu estava tão socialmente inepta. Kaylee tinha ficado todo o

charme do nosso dormitório.

"Você não quer beber isso. Confie em mim." Ele pegou o copo da minha mão e o colocou sobre

uma mesa próxima. Ele teve de se inclinar para perto de mim para que eu pudesse ouvi-lo, e quando ele

fez eu cheirei espuma de barbear, sabonete e uma leve sugestão de colônia.

"Talvez eu queira." O flash de irritação que eu sentia era queimado em uma explosão de calor

quando seus olhos se desviaram para os meus seios, descrito na parte superior do top equipado. Ele fez

isso tão rápido que eu quase não percebi... e ao invés de ficar ofendida, eu me senti responder,

lambendo meus lábios repentinamente secos.

A sensação que eu tive quando tinha estudado no Daily Grind... Eu estava certa. Ele estava

atraído por mim.

Não havia dúvida de que eu sentia da mesma forma.

"Isso é bebida quase pura. Você bebe esse copo inteiro e você nem vai se lembrar do seu

próprio nome." Seu olhar era tão intenso que minha boca ficou seca. Eu corri minha língua sobre os

lábios para umedecê-la, e os seus olhos seguiram o gesto.

"Não gosto de bebida alcoólica. Tem gosto de açúcar." A doçura artificial ainda revestido minha

língua.

"É vodka com uma quantidade insana de cristais de suco. Ele é misto, com a finalidade

específica de obter meninas bêbadas." Ele levantou uma sobrancelha para mim. "Você não acha que foi

tão forte, não é? Esta fraternidade tem até uma ciência."

"Oh". Eu deveria ter sido mais preocupada com o fato de que eu tinha tido goles longos de

perder o controle, mas quando ele olhou para mim assim, eu não conseguia pensar.

"Dança Comigo?" Assustada com o pedido, olhei rapidamente para Kaylee. Ela estava me

dando um sinal nada sutil, e com apenas que, para reforçar a minha coragem, eu assenti antes que eu

pudesse pensar sobre isso.

Entrelaçando os dedos nos meus, ele me levou através da aglomeração de pessoas dançando

uma música que parecia ser uma onde aos copos de plástico que todo mundo estava bebendo estavam

para cima.

Ele sorriu para mim quando encontramos um espaço e ele se virou para mim. Ele manteve seu

domínio sobre a minha mão, mas a outro veio descansar suavemente sobre o recuo da minha cintura.

Eu tive que engolir o meu suspiro na imprensa luz sobre minha pele.

Eu tinha sido tocado bastante, mas nunca assim.

Quando ele apertou os dedos no mergulho da minha cintura um pouco mais firme, percebi que

eu estava parada. Eu olhei para ele com os olhos arregalados, sentindo-se como um peixe fora d'água.

A intensidade nos olhos azuis era a minha perdição. Apertando os olhos fechados, eu deixei ele

me levar num balanço suave quando a batida da música desapareceu em algo mais lento, com letras

sobre amar alguém até que eles aprenderam a se amar.

Meu pulso começou a viagem, batendo na base da minha garganta, em meus pulsos.

Embora suas mãos ficaram em mim, ele não se moveu mais perto, não tentou moer sua pélvis

em minha própria como tantos os outros estavam fazendo. O fato de que ele não era mais sedutor do

que se ele tivesse. Eu logo esqueci tentando imitar a forma como os outros dançavam, e mudou a

maneira como ele me levou. Eu estava dolorosamente ciente da fita fina de espaço entre nós, o fato de

que uma respiração profunda traria meus seios contra os músculos sólidos de seu peito.

Não tenho certeza o que fazer com a minha mão livre, mudei-o que tira espaço entre nós,

espalhando meus dedos sobre seu peito. Ele ficou tenso sob meus dedos, e eu olhei para cima para

encontrar os olhos fortemente pálpebras, os lábios entreabertos.

O olhar me disse que queria me beijar. Ele me disse que queria fazer mais. Pela primeira vez em

anos, eu queria a mesma coisa, queria isso pelas razões certas.

Eu procurava meu lábio inferior com os dentes, e seus olhos seguiram o movimento. Engolindo

em seco, eu inclinei meu queixo para cima e ele inclinou a cabeça, deixando-me aberto para um beijo

que eu descobri que queria desesperadamente.

Ele não veio. Cautelosamente, eu olhei através dos meus cílios. Sua expressão correspondente

como eu me sentia, apertado pela necessidade inexplicável. Mas, embora ele soltasse meus dedos para

afunilar a mão sobre a minha espinha, e minha mão pousou em seu duro, ombro largo, ele não fez

nenhum movimento para pressionar seus lábios nos meus.

A mão nas minhas costas começou a se mover lentamente, preguiçosamente, traçando asas de

anjo de meus ombros, a curva de minha espinha. Em todos os lugares os dedos se arrastaram, eu ardia

com o calor. Algo quente e carente foi enrolando no fundo da minha barriga, algo que eu nunca tinha

sentido antes e que eu não sabia o que fazer com ele.

Como as últimas notas da música tocada, sua pélvis roçou a minha, e eu estremeci quando senti

a evidência de que seu corpo estava se sentindo exatamente da mesma maneira que eu era.

"Você tem o seu celular em você?" Eu ainda estava à espera de suas mãos para passar para os

lugares familiares, a tocar-me no caminho que os garotos fizeram quando queriam uma coisa específica.

Porque eu estava esperando, ele levou um momento para me compreender suas palavras. Ele riu como

eu mexidos no bolso da minha calça jeans apertado para o meu telefone, então entreguei a ele, minha

cabeça inclinada interrogativamente.

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Minha respiração ficou presa na minha garganta quando ele entregou-o de volta para mim e eu

vi que ele tinha programado seu nome e número nele.

"Obrigado pela dança, Serena." Seus lábios roçaram meu rosto, em seguida, ele colocou

suavemente as mechas do meu cabelo atrás das orelhas. Minhas pernas tremiam realmente como ele

sorriu para mim, que parada cardíaca, calcinha cair sorriso que poderia ter tido qualquer garota na sala

fazendo exatamente isso. "Da próxima vez nós dançamos, nós vamos estar sozinhos."

E então ele saiu, desaparecendo no meio da multidão, deixando-me boquiaberta depois dele.

Com os olhos arregalados, eu pressionei meus dedos para o lugar onde os lábios se roçaram meu rosto,

em seguida, virou-se para procurar a multidão para Kaylee. Ela estava caída sobre Joel, seu ex-

namorado, mas ela murmurou Puta merda, abanando seu rosto.

Puta merda, de fato.

Estudei a entrada no meu celular por quase uma hora antes de ir para a cama naquela noite,

vertigem guerreando sem reserva. Fiquei aliviada quando Kaylee mandou uma mensagem para dizer-me

que ela não estaria em casa até de manhã, porque eu sabia que ela iria querer detalhes que eu não

estava pronta para dar.

Meu sono foi agitado, assombrado com imagens de copos vermelhos, calor sedutor, e o cheiro

sufocante de lavanda. Acordei com uma dor de cabeça, não há dúvida da meia xícara de xarope de

vodka que aparece como ponche que eu tinha bebido antes de Alex tinha me avisado fora dele.

Olhei para o meu telefone de novo assim que eu acordei, para ter certeza de que era real. A

entrada ainda estava lá, o número apresentado sob o nome de Alex Blackthorn.

Ele me deu seu número. Isso significava que ele queria me chamar.

Eu tinha apenas vinte anos, mas eu me sentia muito mais velha do que isso. Eu definitivamente

senti velha demais para jogar.

Antes que eu pudesse amarelar, eu liguei.

"Olá?" Um choque de adrenalina passou por mim. Eu não tinha pensado que ele iria realmente

responder.

Limpei a garganta, mas minha voz ainda soava enferrujada.

"Hum. Isso é... isso é Serena. King. Serena King. Da... da Literatura Americana." Eu quase disse

da festa, mas de alguma forma na noite anterior não parecia muito real, apesar do fato de que sua

informação estava no meu telefone. Ele certamente não agiu como eu, e eu me perguntava se ele ainda

estaria interessado agora, à luz do dia.

"Estou feliz que você ligou." As palavras poderiam ter sido bajulador vindo de qualquer outra

pessoa. Mas aqui, com tudo o que isso era entre nós, eu ouvi a simples honestidade por trás delas.

"Sim. Eu..." Minha voz sumiu. Eu não tinha pensado nisso antes de chamar. Eu não sabia o que

dizer. Hey, que dança a noite passada foi muito sexy? Mas então ele pode ficar com a ideia errada.

Lembrei-me da sensação de suas mãos em minhas costas, e pensei que talvez fosse a ideia

certa, afinal.

"Eu quero te ver hoje à noite." Ergui as sobrancelhas em surpresa. Aparentemente, ele não

queria jogar também.

"Isso seria bom." Eu disse, e lá estava ela novamente, essa conexão inexplicável entre nós,

puxando apertado mesmo através do telefone.

Ele limpou a garganta. "Bem, eu provavelmente deveria ter dito isso primeiro. Eu quero ver

você hoje à noite, mas tenho planos."

Eu estava irritada. Se ele não queria me ver, ele só poderia dizer isso. Ele não tem que inventar

desculpas elaboradas.

Eu abri minha boca para dizer isso a ele, mas ele me cortou.

"Você é alérgico a qualquer animal?" Sua pergunta me pegou totalmente desprevenido.

"Uh... não. Não que eu saiba."

"Você gostaria de vir comigo, então?" Ele parecia esperançoso, e eu tinha certeza que eu tinha

perdido um passo.

"Ir com você onde, exatamente?" Meu tom soou muito mais abrupta do que eu quis dizer que

ele, e eu me encolhi. Os últimos anos da minha vida foram gastos tentando deter a atenção do sexo

oposto, não atraí-lo, e que o hábito é difícil de quebrar.

Ele riu, um pouco timidamente. "Oh, desculpe. Ficou à frente de mim. Eu trabalho em um

abrigo de animais não muito longe do campus. Hoje à noite eu estou programado para brincar."

"Brincar?" Por que esse som tão deliciosamente impertinente?

"Brincar com os animais." Eu estava certa de que ele sabia onde minha mente tinha

desaparecido. "Há um cercado para os cães correrem na parte de trás do abrigo. Basicamente tomamos

grupos daquela noite fora e tentamos jogar longe para o caminho mais longo do que qualquer um de

nós quer."

No final da chamada, eu fechei os olhos e apertei os meus dedos ao meu templo. Ele foi o

primeiro cara que eu tinha sido atraído para em anos... e ele gostava de cachorros.

Eu era um caso perdido.

"Se você não quer ir se babar, isso está totalmente bem." Ele parecia sincero, e eu podia

detectar nenhuma das friezas macho que tantos caras tem usado quando eles estavam se sentindo

rejeitados ou na defensiva. "Não é xícara de chá de todos."

"Eu amo cães." As palavras escaparam da minha boca antes que eu pudesse sequer pensá-las

plenamente. "Isso soa muito bem. Quero dizer, se você realmente quer que eu vá com você."

"Oh, eu quero você." Meus dedos apertaram o celular. Não havia como negar o duplo sentido

em sua voz.

"B-bom." Para minha surpresa, o espaço entre as minhas pernas latejavam. Esse cara tinha me

amarrado em nós, e nós ainda nem tínhamos nos beijado ainda.

"Eu vou ter que encontrá-lo lá. Sinto muito, mas eu tenho um laboratório que funciona até

tarde." Ele me deu as direções, e eu não poderia ajudar os choques de excitação.

Esse foi um encontro. Mais ou menos. Eu pensava.

Eu nunca tinha estado em um encontro, não um real.

"Vejo você às oito, então. Use roupas velhas." Quando combinamos os detalhes, eu quase

podia me convencer de que não éramos nada, mas amigos, que eu tinha interpretado mal tudo.

Isto é, até que ele disse adeus.

"Eu vou te ver hoje à noite, Serena." Sua voz era rouca. "Estou ansioso por isso. Muito."

Ah, e eu também.

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Connecticut No-Kill era muito novo abrigo de animais, três blocos de distância do campus. Eu

andei por várias vezes, mas nunca tinha ido, apesar de eu amava os animais.

Se eu fosse, eu iria me apaixonar por toda a criatura de quatro patas que batesse os grandes

olhos para mim. Os dormitórios não permitiam animais de estimação, e não como Kaylee permitiria um

em qualquer lugar perto de seus sapatos, e quanto a volta para casa...

Eu cortei esse pensamento imediatamente. Casa não estava mais em casa. Eu não tinha

nenhum lugar que eu pudesse tomar um animal para casa.

Eu podia ver Alex pela porta quando eu cheguei. Estava trancada, como ele me disse que

estaria, eram as últimas horas de expediente. Mas as luzes fluorescentes estavam acesas, e ele não me

viu no início, por isso, tomei um momento para apenas olhar para ele antes de tocar a campainha.

Ele estava ao lado de um pedaço de balcão, pés plantados da largura dos quadris, mas relaxado.

Em sua mão estava uma prancheta que ele parecia estar estudando.

Pensando sozinho, ele parecia menos... intenso... que qualquer outro momento que eu o vi. Eu

não acho que ele tentou ligar esse encanto de alta tensão, mas estava lá, no entanto, sempre que estava

em torno de pessoas, era algo que parecia escoar para fora de sua própria pele. Mesmo sozinho e ainda,

no entanto, ele era o cara mais gostoso que eu já vi.

Ele estava vestido casualmente com jeans desgastados e um moletom com capuz que trazia o

logotipo dos Vikings, a nossa equipe de futebol. Suas tatuagens foram cobertas pelas longas mangas de

sua camisa, mas só de saber que eles estavam lá me dava água na boca.

Por mim, eu queria perguntar? O que você vê em mim, que é tão especial, porque eu não tenho

certeza que eu vejo por mim mesma. Se eu ainda estava no colegial, eu teria sabido o que ele queria, e

eu teria dado a ele, tanto para aliviar temporariamente o vazio dentro de mim, e gritar para que alguém,

alguém iria me ver, ver minha dor.

Mas se o sexo era tudo o que ele queria de mim, ele teria feito um movimento já. Ele teria me

abordado quando estávamos no Daily Grind, ou ele teria feito suas intenções conhecidas ontem à noite,

na festa. Inferno, na noite passada eu poderia ter dito que sim, mesmo se, no fundo, eu sabia que eu

não estava pronta.

Ele não teria me dado o número dele, e ele não teria pedido para passar um tempo comigo. Eu

sabia disso com certeza.

Então por que estamos aqui? As palavras estavam na ponta da língua para perguntar, mas puro

orgulho me impediu.

Frustrada comigo mesma, eu parei admirando-o e apertei a minha mão na campainha. Sua

cabeça se levantou imediatamente, olhando para a porta, como se ele estivesse esperando.

Isso me fez absurdamente feliz, mas eu consegui, eu acho mesmo com o tom sentimental sorrir

até um sorriso tímido pelo tempo que ele galopou no chão e abriu a porta trancada para mim.

"Hey". Ele sorriu e abriu a porta de vidro para mim. Eu deixei o ar externo frio para uma sala

que estava quente, úmido e cheirava distintamente de cachorro molhado.

"Sim, é uma espécie de mau cheiro." Alex riu quando ele deixou a porta se fechou atrás de

mim. Ele não tenta esconder o fato de que ele me olhou de cima a baixo, e eu foi extra feliz que eu tinha

pegado emprestado outro cardigan de Kaylee, embora eu indo ter certeza de que eu lavei cheiro de

cachorro antes de devolvê-lo.

"Não. Está tudo bem." Ele fez um gesto em direção a uma porta que eu assumi levou para fora

da área do escritório. Era difícil concentrar-se sobre o cheiro de animais em tudo quando Alex estava

andando na minha frente. Seu capuz subia um pouco quando ele se inclinou para abrir a porta, e eu fui

tratado a um vislumbre de pele lisa esticada sobre tenso muscular de volta.

Santa mãe.

Lambi meus lábios e tentei trazer com que meus hormônios traidores sob controle, eu o segui

até a porta e um corredor, a partir do qual outros corredores curtos ramificaram-se. Cada curta

passagem tinha várias salas, todas as formas e tamanhos variados, com portas frontais de vidro.

Mesmo que as portas estavam todas fechadas, o coro de latidos e yips era ensurdecedor.

Alex virou-se e gritou algo para mim por cima do ombro. Eu fiz uma careta, como eu tentei não

se distrair com a boca enquanto falava.

"Desculpe, o quê?" Eu gritei e apertou minhas mãos para os meus ouvidos, na esperança de

que iria abafar o barulho. Ele balançou a cabeça e sorriu, em seguida, levou-me para o pequeno quarto

que ele tinha parado em frente.

Dei um suspiro de alívio quando a porta se fechou atrás de nós. Os sons de fora do quarto ainda

eram discerníveis, mas a porta bloqueada muito.

"Desculpe, eu não peguei muito que-" Minhas palavras romperam em um grito assustado

quando duas criaturas peludas gigantes lançaram-se para mim. Eu cambaleei sob o peso, recebendo um

banho de língua do perfumado cãozinho em minhas mãos, e finalmente perdi o equilíbrio.

"Foda-se!" Eu batia como os dois grandes cães me bateram logo depois dos meus pés.

"Macey! Cuda! Para baixo!" Alex me pegou antes que eu pudesse bater no chão, com os braços

envolvendo em torno da minha cintura e me puxando para trás, fora do alcance dos dois cães que

fizeram como lhes foi dito, o plantio de suas extremidades no chão e balançando nervosamente.

"Merda, Serena. Você está bem?" Ele me colocou de volta para os meus pés, e caiu para trás

contra ele por um segundo, respiração ofegante. O vento tinha sido batido para fora de mim.

Minhas mãos envolvidas na minha barriga... bem em cima dele, que estavam me segurando.

Minha respiração fez uma aparição súbita e pegou com força na minha garganta enquanto eu registrei o

fato de que seus braços estavam confortavelmente em torno da minha cintura, minhas costas

pressionadas contra o peito. Eu olhei para baixo, escondendo-se sob o emaranhado de cabelo loiro que

tinha caído livre durante o rodeio cachorrinho, e observou que os braços de seu eram sólidas e com fio

com o músculo.

Eles eram lambíeis. Eu tive um tempo difícil pegar minha respiração novamente, mas não tinha

nada a ver com estar sendo derrubada.

"Está tudo bem. Eu estou bem." Limpando minha garganta, me empurrei para a frente, me

desembaraçando dos braços de Alex. Eu realmente não quero, mas eu não sabia mais o que fazer.

"Você tem certeza que está bem?" Sua voz era rouca, e eu sabia que eu não era o único afetado

pelo toque. Eu escovei o cabelo dos meus olhos e escapei uma olhada para ele.

"Mais do que bem." Minha voz estava ofegante, e eu me encolhi mentalmente. Eu poderia ser

mais óbvia?

Seus olhos tomaram conta de mim dessa maneira enervante que ele tinha, demorando-se por

uma fração de segundo em meus seios. Olhei para baixo e vi que o meu tanque tinha sido puxado mais

para baixo do que o normal, e eu corei enquanto eu calmamente tentava puxá-lo de volta no lugar.

"Ainda quer jogar com esses arruaceiros?" Os cães bateram seus rabos quando Alex lançou-lhes

um olhar severo. Eu não podia reprimir uma risadinha quando ele tentou suprimir um sorriso e não

poderia controlá-lo completamente.

"Uau. Eles estão claramente com medo de você." Embora meu coração ainda estava batendo

da sensação de seus braços em volta de mim, agachei-me na frente dos cães. Um deles era atarracado e

sólido, marrom escuro com manchas brancas. O outro parecia um pouco com fotos que eu tinha visto

de cães que puxavam trenós no Alasca, com brilhantes olhos azuis.

"A mistura de husky é um macho chamado Cuda. O único construído como um tanque é

Macey". Macey revirou os olhos do meu jeito e assumiu uma postura triste antes delicadamente

lambendo minha bochecha. "Ela é minha garota especial.”

Macey bateu sua cauda com o que Alex falou em seguida, claramente incapaz de manter-se por

mais tempo, pulou em cima dele. Eu vi com surpresa e alegria como o grande, mau Alex Blackthorn

agachou-se para dar ao cão uma massagem firme no bumbum.

Mordi o lábio e se perguntou se era horrível que eu meio que queria estar no lugar do cão.

"Bem, quem diria?" Eu falei um pouco mais alto do que eu precisava, esperando para mascarar

o flip-flop do meu coração no meu peito. Alex olhou para cima de Macey por um segundo para me um

sorriso meio pateta.

"O que é isso?" Ele enfiou a mão no bolso casaco, em seguida, retirou dois biscoitos de cão. Ele

lhes ofereceu para Macey e Cuda como ele estava, sacudindo as mãos fora de seus jeans.

"Alex Blackthorn, o menino com as tatuagens que sempre vem para o final da aula, é um

molenga total." Meu coração batia como eu brinquei com ele, mas de alguma forma eu sabia que, com

ele, eu podia. Eu poderia ser brincalhona e não seria punida de alguma forma.

Mesmo quando seus olhos escureceram, e meu pulso deslizou em minhas veias, eu me sentia

segura. Nervoso, excessivamente quente, e nervoso, mas segura.

"Molenga?" Sua voz estava brincando zombando quando ele se aproximou de mim, o sussurro

de um sorriso nos cantos dos lábios. Engoli em seco quando ele chegou perto o suficiente para que eu

pudesse sentir sua respiração nebulização na parte de cima da minha cabeça. Ergui a cabeça, olhou com

os olhos arregalados, e freneticamente se perguntou como é que eu, a garota que nunca tinha sido

despertada, estava me sentindo molhada e achei antes que ele mesmo me tocou.

Ele baixou a cabeça, e eu corri minha língua sobre meus lábios. Era isso, pensei. Ele vai me

beijar. Seus lábios se aproximaram... mais perto...

"Quando se trata desses cães grandes estúpidos, você está absolutamente certa." As palavras

eram quentes contra a minha orelha. Eu bati minha cabeça para trás, recuando involuntariamente com

o movimento, para encontrá-lo sorrindo para mim enquanto eu ofegava. Droga, ele sabia exatamente o

que estava fazendo para mim.

Eu gostava que ele não estava em jogos também.

"Vamos?" Puxando a rédea curta do bolso de trás, ele entregou-me, em seguida, extraído de

um segundo e acompanha-lo na coleira do Cuda. "Vamos dar-lhes um pouco de exercício antes de batê-

lo em sua bunda novamente."

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"Soa como um plano." Eu tentei não soar desapontado, mas oh, eu queria aquele beijo, queria

mais do que eu deveria ter. Ele tinha um jeito de me fazer esquecer todas as razões que eu não podia se

envolver.

"Mas se eles o derrubarem do lado de fora, posso começar a ajudá-lo a limpar a sujeira fora de

sua bunda?" Me virei para ficar de boca aberta para ele, não tenho certeza se eu tinha ouvido

corretamente. Ele se levantou, emoldurado pela porta, o sorriso em seu rosto me dizendo que ele

estava brincando... principalmente.

"O cara tem que tentar." Ele deu de ombros e estendeu a mão para mim. Hesitante, eu peguei,

saboreando o choque que senti quando nossas mãos se encontraram.

"Vamos lá."

"Isso foi divertido." Eu não conseguia segurar o sorriso quando saímos do abrigo, parando para

que Alex pudesse trancar o prédio atrás de nós. Tínhamos jogado frisbees para Cuda e Macey até meus

ombros doíam e eu não conseguia levantar o disco de plástico mais uma vez. Mas tinha valido a pena

para ver o quanto os cães tinham se divertido.

"Foi mesmo?” Alex empurrou a porta-chaves em seu bolso, em seguida, lançou um olhar de

soslaio para mim. Ele pareceu quase nervoso, como se a minha resposta fosse importante.

Eu estava um pouco surpresa que este menino bonito importava com o que eu pensava, que

ele realmente queria saber se eu tinha divertido.

"Foi muito bom." Nossos braços se tocando, e o calor que tinha marcado para baixo para ferver

enquanto brincávamos com os cães rugiu de volta a uma fervura cheia. "Eu-"

Eu me cortei, percebendo que eu estava prestes a compartilhar um detalhe do meu passado

com ele. Franzi minha testa enquanto eu pensava sobre isso, então percebi que eu poderia compartilhar

isso com ele.

Ele não tem nada a ver com o meu segredo.

"Eu sempre quis ter um cachorro. Então, eu já sabia como eles eram." Eu sorri enquanto

escovava o pelo de cão fora da minha jaqueta jeans.

Fizemos uma pausa em uma faixa de pedestres. Ele apertou a mão para o pequeno da minha

volta para me exortar à frente dele quando a luz mudou, e eu momentaneamente esqueci o que eu

estava dizendo, o pensamento perdido sob a pressão de seus dedos.

"Vá em frente." Nossos dedos tocaram quando chegamos do outro lado da rua, mas ele não

pegou a minha mão na sua, como tinha feito antes. Não sei o que fazer, eu enchi minhas mãos nos

bolsos e, depois de um momento, ele fez o mesmo.

"Eu pedi um cão em cada aniversário, até que eu era uma adolescente. Pedi um para o Natal.

Mesmo pedi para fada do dente uma vez." Eu riu levemente, lembrando a carta que eu tinha escrito no

marcador lavável, no papel de construção.

"Será que os seus pais não gostam de cães?" Sua voz era leve, mas eu pensei que eu ouvi um fio

de tensão por trás dele.

"Meus pais se divorciaram quando que eu era criança. Eu não sei sobre meu pai. Minha mãe

teria, penso eu, se tivesse tido tempo para me ajudar a cuidar de um. Ela trabalhou muito." E eu tinha

sido responsável por mim mesmo em uma idade muito jovem. Estava em casa muito tempo. Em casa

sozinha. "Ela se casou novamente quando eu tinha doze anos. Meu padrasto não gosta de animais."

"Eu não sei como alguém não pode gostar de animais." Alex bufou. Olhei através da cortina do

meu cabelo para ver uma carranca estragar as linhas do seu rosto. "Tudo o que querem é um pouco de

cuidado, um pouco de amor. Em troca, eles vão te dar tudo."

Meus passos vacilaram. Sua descrição dos animais não foi muito longe como eu senti nos

últimos anos em torno de minha mãe. Tudo que eu queria era que ela para cuidasse de mim, para que

ela fosse a minha mãe e gostaria de ter sido o melhor adolescente no planeta.

Claro que não deu certo.

Alex pegou meu braço, firmando-me para o meu tropeço não se transformar em uma queda.

Antes que eu pudesse enfiar meus dedos de volta para o meu bolso da calça jeans, ele pegou a minha

mão na sua, entrelaçando seus dedos nos meus, seu polegar acariciando o ponto sensível entre o

polegar e o indicador.

Minhas entranhas saíram líquidas, e eu esqueci por que eu estava triste.

Ele provavelmente faz todas as garotas se sentirem assim, tudo oscilante e quente. Afinal, eu

sabia como suas mãos sentiram quando atravessou a curva da minha cintura, sabia como sua voz soou

quando sussurrou baixo no meu ouvido... mas eu realmente não o conhecia, o verdadeiro ele, em tudo.

Naquele momento, eu não me importava. Ele perseguiu a escuridão.

"Em qual dormitório você está?"

"MacKinnon." Eu tinha que tomar dois passos largos para o seu cada um, mas eu notei que ele

tentou manter o seu nível de passo com o meu quando viramos a partir da rua para o campus. "Qual

deles você mora?"

Eu me perguntei se ele iria me pedir para voltar para seu dormitório com ele.

Eu me perguntei se eu diria que sim.

"Eu moro fora do campus." Eu não estava esperando isso. Não é uma coisa que um monte de

estudantes faz, porque o custo de vida no centro de West Haven não era barato. "É apenas um par de

quarteirões de distância."

"Oh". Meus olhos se arregalaram, mas eu tentei manter a surpresa longe da minha voz. Eu

estava aqui na bolsa, e ainda mal cobria as minhas despesas. Ele era um jogador de futebol, e pode ter

uma maior. Ou ele pode ter um trabalho muito bem pago.

Não era da minha conta, e eu não o conhecia bem o suficiente para perguntar. Mordi minha

língua, e fiquei em silêncio até que tivéssemos atravessado campus para onde meu dormitório estava.

"Obrigada... Obrigada por uma noite divertida." Eu lhe sorri timidamente. Desde que eu nunca

tinha ido a um encontro, eu não sei o que eu deveria fazer agora, então eu disse a ele a verdade. "Eu

gostei. Realmente."

Ele não disse nada, em vez olhando para os meus lábios, meu sorriso. Embora eu soubesse que

ele tinha escapado pela minha guarda, me fez querer coisas que eu não devia, eu ainda me sentia

oprimida pela vontade de agarrá-lo, puxá-lo para perto de mim e nunca deixa-lo ir.

"Eu estou contente." Minhas unhas se enterraram em minhas mãos como o silêncio entre nós

que se estendiam para fora, grosso e pesado.

"Bem. Hum. Boa noite." Virei-me para as luzes de néon do dormitório, uma pedra de liquidação

no poço da minha barriga...

"Serena". Voz de Alex estava rouca, e era exatamente o que eu estava esperando. Olhei para

trás por cima do meu ombro, meu coração na minha garganta.

"Sim", eu sussurrei.

"Eu quero te beijar." Minha pele de repente se sentia muito apertada. Ele estava ao lado de um

carro velho maltratado, as mãos enfiadas nos bolsos, os postes lançando um brilho amanteigado sobre o

rosto. Ele não estava chegando para mim, em vez de espera para o meu consentimento.

Ele não poderia saber como isso era importante para mim.

Ele era bonito. Ele poderia ter qualquer garota que ele quisesse, e ele estava me perguntando

se ele poderia me beijar.

"Posso?" Seu rosto era solene. Saudade deu uma dor na barriga e eu balancei a cabeça,

bruscamente. E então ele fechou a distância entre nós, colocou as mãos na minha cintura da mesma

maneira que ele tinha enquanto estávamos dançando, e baixou a cabeça.

Todos querendo saber se ele estava ou não em mim voou da minha cabeça enquanto ele

lentamente pressionou seus lábios nos meus. Eu tinha pensado que ele iria me esmagar nele, iria me

devorar com seu beijo, mas era lento e no controle.

Não foi por menos quente. Suas mãos deslizaram em torno de mim e pararam sobre minhas

costas, como ele provou meus lábios com uma lentidão torturante. Minha respiração ficou presa, e eu

me enrolei meus dedos em torno de seus braços, exatamente onde suas tatuagens estavam escondidas

debaixo do couro macio.

Mesmo através da espessura da jaqueta eu podia sentir o ferro de seus músculos, uma dureza

que falava de algo além da prática de futebol. Eu gemia baixinho em sua boca enquanto meus dedos

dançavam, explorando seus ombros, seu pescoço.

Ele fez um som, no fundo de sua garganta, antes de me apoiar lentamente contra o carro

estacionado. Senti o frio do metal através escoar o meu casaco e minha camisa quando ele finalmente

fechou o último centímetro de espaço entre nós, pressionou seu corpo contra o meu, e aprofundou o

beijo.

"Ah." Eu separei meus lábios sob o furto quente de sua língua. Eu tinha beijado com a minha

língua, mas nunca assim, nunca como eu estava sendo saboreado.

Um calor estranho surgiu entre minhas pernas, e eu senti as pontas dos meus seios franzir

enquanto roçava seu peito. Ele não estava fazendo mais do que me beijar, as mãos ainda vagando pela

extensão das minhas costas, mas eu senti minha respiração vindo mais rápida, mais forte.

“Isso está bem?” Com uma lentidão excruciante ele moveu a mão das minhas costas, através

das faixas de meu peito, e sobre a... oh homem.

Sua grande palma segurou meu peito, por cima do meu top, mas dentro da minha jaqueta e

blusa. Seu polegar tocava no meu mamilo, e eu botei pra fora um grito contra seus lábios, pressionando

meus quadris para a frente em seu próprio.

"Serena". Arqueou sua pélvis em mim, em resposta a um, por muito tempo, satisfazendo

segundo, e então ele se afastou totalmente, quebrando o beijo, um gemido escapando de seus lábios

como ele fez.

Eu ainda podia sentir a dureza da sua necessidade premente para o meu estômago, a pele não

sensível e excessivamente consciente do toque.

Minha cabeça nadou enquanto eu tentava obter algum sentido de me orientar para trás. Eu

vibrava com a necessidade, querendo seus lábios nos meus novamente.

Ele lhes deu para mim, mas na forma de um pequeno, doce, beijo frustrante.

"Boa noite, Serena." Suas mãos se moveram para os meus quadris, apertou suavemente, em

seguida, me empurrou em direção ao dormitório. Atordoada, eu fiz o que ele pediu, caminhando a curta

distância em asfalto até a porta da frente.

Eu só escapei um rápido olhar por cima do ombro, uma vez que eu tinha chegado a porta de

vidro que tinha sido manchada por mil impressões digitais.

Ele ainda estava encostado no carro batido, com os braços cruzados, enquanto observava-me

protegendo?

Ele esperou até que eu estava dentro do prédio antes que ele empurrou o metal amassado e se

afastou, as mãos enfiadas nos bolsos. Ele me deixou pensando no que era a sensação de ter alguém

cuidando de meu bem-estar.

Eu tinha certeza de que eu gostei.

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Embora ela não estava lá quando eu fui dormir, na manhã seguinte eu acordei para ver Kaylee

deitado de costas na cama, com os pés no ar. Ela estava pintando as unhas dos pés de um verde

brilhante, e ela virou-los para o lado da cama, quando abri os olhos, ignorando o fato de que eles eram

brilhantes e molhados.

"Eu não vi você em como, dois dias!" Ela gritou e se inclinou para erguer as voltas de papel

higiênico por entre os dedos dos pés. Com um pouco de mexer bumbum, ela saltou os poucos passos de

onde eu dormia e sentou-se de pernas cruzadas no pé da cama, olhando para mim com expectativa.

"Sim?" Eu desenhei a palavra como eu passava os dedos pelo meu cabelo, apoiando-me em

meus cotovelos. Apesar do fato de que ela gostava de festa, Kaylee era uma madrugadora, e

inteiramente muito alegre com isso.

Era difícil encará-la antes das onze, e ainda mais sem café.

Para distrair os olhos brilhantes feixes de laser a partir de seu foco em mim, eu fiz um show do

bocejo. "Não temos qualquer café instantâneo?"

"Yep." Como eu tinha previsto, meu coelho Energizer de um melhor amigo pulou da cama e foi

até a chaleira que estava assentada sobre a nossa cômoda compartilhada. Tentamos mantê-lo cheio de

água da torneira para que pudéssemos tomar um chá e os não tão fabulosos cafés instantâneos que,

pelo menos dava uma sacudida de cafeína.

Sentei-me o resto do caminho para cima na cama, esfregando o sono de meus olhos e dedos

penteando meu cabelo em uma trança frouxa. Vi turvamente quando Kaylee pegou grânulos marrons na

minha caneca, em seguida, uma colher de leite em pó desnatado, em seguida, água fervente.

“Eu não sei como você pode beber isso sem açúcar." Ela torceu o nariz quando ela me trouxe a

caneca. "É desagradável o suficiente, mesmo com ele."

"Nem todas nós somos naturalmente esbeltas." Eu fiz uma careta para ela como eu aceito a

caneca. Kaylee, eu sabia, nunca tinha trabalhado um dia na vida, e adorava bolo de queijo, massas e

batatas fritas do McDonald. Era difícil ficar brava com ela sobre isso quando ela sempre lamentou o fato

de que meus seios eram maiores do que a dela. "Obrigado."

"Agora que essa tática diversionista acabou", ela se jogou de volta na minha cama, no lugar

exato em que ela tinha sido antes eu tinha pedido café, " onde você poderia ir na noite da festa? E o que

estava acontecendo com esse cara que você estava dançando? Quem é ele? Ele é um aluno? Ele era

sexy pra caralho!"

"Whoa, Nelly." Eu levantei a mão contra o ataque, mesmo que a culpa tomou conta de mim. Eu

não devia ter deixado ela na festa, mesmo que ela estava saindo com Joel. Não foi muito amigável de

mim.

Descobrindo que eu precisava a cafeína para me passar a grande inquisição, eu engoli o líquido,

assobios quando se queimou minha língua.

Kaylee bufou com impaciência que eu enfiei a língua para fora, tentando esfriá-lo.

"Eu sinto muito." Uma vez que eu pudesse falar, Mordi o lábio e olhou para ela. "Eu não deveria

ter deixado você."

Kaylee bufou um suspiro impaciente, então, roubou o meu copo de um gole.

"Yuck." Mesmo que ela proclamou desgosto, ela bebeu metade da caneca de café aguado. "E

isso não é a parte que eu estou tão interessada quando que eu estava com Joel. Ele não bebe, você sabe

disso. Eu estava bem."

"E como é que vai?" Eu realmente não tenho qualquer esperança de distraí-la por qualquer

período de tempo, mas a qualquer segundo extra que eu consegui foi de ouro. Eu não sabia o que eu

estava pensando ou sentindo sobre Alex mim, muito menos como colocar em palavras para alguém.

Kaylee revirou os olhos. "Depois que eu tive alguns muitos goles de ponche nós saímos. Ele

apalpou meus seios um pouco, o que foi ótimo, e depois comecei com a verdadeira porcaria do amor."

Eu escondi um sorriso por trás da caneca enquanto eu a esvaziava, em seguida, puxei um

travesseiro para o meu colo e passei meus braços em torno dele. Joel e Kaylee tinham voltado e

terminado por mais de um ano. Ele era um cara legal, mas ele queria o anel de noivado em sua mão

direita.

"Então. O gostoso." Atingindo mais, ela batia com os dedos no meu joelho, então,

aparentemente decidindo então foram chato em comparação com os dedos dos pés, pegou uma garrafa

de metal polonês roxo que chocaram terrivelmente com o verde brilhante e começou a acariciá-lo em

suas unhas.

"Bem... O que você quer saber?" Eu me mexi desconfortavelmente na cama. Kaylee rangeu

quando eu empurrado a garrafa de polonês, agarrando-o antes que ele pudesse derramar toda a minha

colcha azul-marinho.

"Comece pelo começo. Quem é ele? Onde encontrá-lo? Por que deixou ele dançar com você?"

Eu suspirei, cantarolando, e fui tratada com um olhar severo. Depois de roer o meu lábio inferior com os

dentes até que ele doeu, eu percebi que a resistência era inútil.

"Ele... Ele está na minha aula de Literatura Americana." Eu abri minha boca, em seguida, fechei.

Eu poderia dizer qualquer coisa para Kaylee, qualquer coisa, e eu sabia disso, mas por algum motivo eu

realmente não queria falar sobre Alex. Dizendo-lhe sobre ele significaria explicar por que eu estava tão

confusa... e isso significaria dizer-lhe coisas que foram melhor deixar enterradas.

Bem, ela só tem que pensar que eu era estranho por estar em conflito, então, por causa de

todas as pessoas no mundo, ela não seria capaz de se relacionar com o meu passado. Ela iria se