Por que não sou cristao. Um exame da ideia divina e do cristianismo por Bertrand Russell - Versão HTML

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Por que não sou Cristão: um exame da ideia divina e do cristianismo

Bertrand Russell

Por que não sou Cristão: um exame da

ideia divina e do cristianismo

Bertrand Russell

Como vosso presidente vos disse, o assunto que vou falar-vos esta noite se intitula: “Porque não sou cristão”.

Talvez fosse bom, antes de mais nada, que procurássemos formular o que se entende pela palavra “cristão”. É

ela usada, hoje em dia, por um grande número de pessoas, num sentido muito impreciso. Para alguns, não

significa senão uma pessoa que procura viver uma vida virtuosa. Neste sentido, creio que haveria cristãos em

todas as seitas e em todos os credos; mas não me parece que esse seja o sentido próprio da palavra, pois isso

implicaria que todas as pessoas que não são cristãs — todos os budistas, confucianos, maometanos e assim por

diante — não estão procurando viver uma vida virtuosa. Não considero cristã qualquer pessoa que tente viver

decentemente de acordo com sua razão. Penso que se deve ter uma certa dose de crença definida antes que a

gente tenha o direito de se considerar cristão. Essa palavra não tem hoje o mesmo sentido que tinha ao tempo

de Santo Agostinho e de Santo Tomás de Aquino. Naqueles dias, quando um homem se dizia cristão, sabia-se o

que ele queria significar. As pessoas aceitavam toda uma série de crenças estabelecidas com grande precisão, e

acreditavam, com toda a força de suas convicções, em cada sílaba de tais crenças.

Que é um cristão?

Hoje em dia não é bem assim. Tem-se de ser um pouco mais vago quanto ao sentido de cristianismo. Penso,

porém, que há dois itens diferentes e essenciais para que alguém se intitule cristão. O primeiro é de natureza

dogmática — a saber, que tem-se de acreditar em Deus e na imortalidade. Se não se acredita nessas duas coisas,

não penso que alguém possa chamar-se, apropriadamente, cristão. Além disso, como o próprio nome o indica,

deve-se ter alguma espécie de crença acerca de Cristo. Os maometanos, por exemplo, também acreditam em

Deus e na imortalidade, no entanto, dificilmente poderiam chamar-se cristãos. Acho que se precisa ter, no

mínimo, a crença de que Cristo era, se não divino, pelo menos o melhor e o mais sábio dos homens. Se não

tiverdes ao menos essa crença quanto ao Cristo, não creio que tenhais qualquer direito de intitular-vos cristãos.

Existe, naturalmente, um outro sentido, que poderá ser encontrado no Whitaker’s Almanack e em livros de

geografia, nos quais se diz que a população do mundo se divide em cristãos, maometanos, adoradores de

fetiches e assim por diante — e, nesse sentido, somos todos cristãos. Os livros de geografia incluem-nos todos,

mas isso num sentido puramente geográfico, que, parece-me, podemos ignorar. Por conseguinte, julgo que, ao

dizer-vos que não sou cristão, tenho de contar-vos duas coisas diferentes: primeiro, por que motivo não acredito

em Deus e na imortalidade e, segundo, por que não acho que Cristo foi o melhor e o mais sábio dos homens,

embora eu lhe conceda um grau muito elevado de bondade moral.

Mas, devido aos esforços bem-sucedidos dos incrédulos no passado, não poderia valer-me de uma definição de

cristianismo tão elástica como essa. Como disse antes, antigamente ela possuía um sentido muito mais vigoroso.

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Incluía, por exemplo, a crença no inferno. A crença no fogo eterno do inferno era cláusula essencial da fé cristã

até tempos bastante recentes. Neste país, como sabeis, deixou de ser item essencial devido a uma decisão do

Conselho Privado e, por causa dessa decisão, houve uma dissensão entre o Arcebispo de Cantuária e o

Arcebispo de York — mas, neste país, a nossa religião é estabelecida por ato do Parlamento e, por conseguinte,

o Conselho Privado pôde sobrepor-se a Suas Excelências Reverendíssimas e o inferno deixou de ser coisa

necessária a um cristão. Não insistirei, portanto, em que um cristão deva acreditar no inferno.

A existência de Deus

Esta questão da existência de Deus é um assunto longo e sério, e, se eu tentasse tratar do tema de maneira

adequada, teria de reter-vos aqui até o advento do Reino dos Céus, de modo que me perdoareis se o abordar de

maneira um tanto sumária. Sabeis, certamente, que a Igreja Católica estabeleceu como dogma que a existência

de Deus pode ser provada sem ajuda da razão. Trata-se de um dogma um tanto curioso, mas é um de seus

dogmas. Tiveram de introduzi-lo porque, em certa ocasião, os livres-pensadores adotaram o hábito de dizer que

havia tais e tais argumentos que a simples razão poderia levantar contra a existência de Deus, mas eles

certamente sabiam, como uma questão de fé, que Deus existia. Tais argumentos e razões foram

minuciosamente expostos, e a Igreja Católica achou que devia acabar com aquilo. Estabeleceu, por conseguinte,

que a existência de Deus pode ser provada sem ajuda da razão, e seus dirigentes tiveram de estabelecer o que

consideravam argumentos capazes de prová-lo. Há, por certo, muitos deles, mas tomarei apenas alguns.

O argumento da causa primeira

Talvez o mais simples e fácil de se compreender seja o argumento da Causa Primeira. Afirma-se que tudo o que

vemos neste mundo tem uma causa e que, se retrocedermos cada vez mais na cadeia de tais causas,

acabaremos por chegar a uma Causa Primeira, e que a essa Causa Primeira se dá o nome de Deus. Esse

argumento, creio eu, não tem muito peso hoje em dia, em primeiro lugar porque causa já não é bem o que

costumava ser. Os filósofos e os homens de ciência têm martelado muito a questão de causa, e ela não possui

nada que se assemelhe à vitalidade que tinha antes; mas, à parte tal fato, pode-se ver que o argumento de que

deve haver uma Causa Primeira é um argumento que não pode ter qualquer validade. Posso dizer que quando

era jovem e debatia muito seriamente em meu espírito tais questões, eu, durante muito tempo, aceitei o

argumento da Causa Primeira, até que, certo dia, aos dezoito anos de idade, li a Autobiografia de John Stuart

Mill, lá encontrando a seguinte sentença: “Meu pai ensinou-me que a pergunta ‘Quem me fez?’ não pode ser

respondida, já que sugere imediatamente a pergunta subsequente: ‘Quem fez Deus?’”. Essa simples sentença

me mostrou, como ainda hoje penso, a falácia do argumento da Causa Primeira. Se tudo tem de ter uma causa,

então Deus deve ter uma causa. Se pode haver alguma coisa sem causa, pode ser muito bem ser tanto o mundo

como Deus, de modo que não pode haver validade alguma em tal argumento. Este é exatamente da mesma

natureza que o ponto de vista hindu, de que o mundo se apoiava sobre um elefante e o elefante sobre uma

tartaruga, e quando alguém perguntava: “E a tartaruga?”, o indiano respondia: “Que tal se mudássemos de

assunto?” O argumento, na verdade, não é melhor do que este. Não há razão pela qual o mundo não pudesse vir

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a ser sem uma causa; por outro lado, tampouco há qualquer razão pela qual o mesmo não devesse ter sempre

existido. Não há razão, de modo algum, para se supor que o mundo teve um começo. A ideia de que as coisas

devem ter um começo é devida, realmente, à pobreza de nossa imaginação. Por conseguinte, eu talvez não

precise desperdiçar mais tempo com o argumento acerca da Causa Primeira.

O argumento da lei natural

Há, a seguir, um argumento muito comum relativo à lei natural. Foi esse argumento predileto durante todo o

século XVIII, principalmente devido à influência de Sir Isaac Newton e de sua cosmogonia. As pessoas

observavam os planetas girar em torno do Sol segundo a lei da gravitação e pensavam que Deus dera uma

ordem a tais planetas para que se movessem de modo particular — e que era por isso que eles assim o faziam.

Essa era, certamente, uma explicação simples e conveniente, que lhes poupava o trabalho de procurar

quaisquer novas explicações para a lei da gravitação. Hoje em dia, explicamos a lei da gravitação de um modo

um tanto complicado, apresentado por Einstein. Não me proponho fazer aqui uma palestra sobre a lei da

gravitação tal como foi interpretada por Einstein, pois que também isso exigiria algum tempo; seja como for, já

não temos a mesma espécie de lei natural que tínhamos no sistema newtoniano, onde, por alguma razão que

ninguém podia compreender, a natureza agia de maneira uniforme. Vemos, agora, que muitas coisas que

considerávamos como leis naturais não passam, na verdade, de convenções humanas. Sabeis que mesmo nas

mais remotas profundezas do sistema estelar uma jarda tem ainda três pés de comprimento. Isso constitui, sem

dúvida, fato notabilíssimo, mas dificilmente poderíamos chamá-lo de lei da natureza. E, assim, muitíssimas

outras coisas antes encaradas como leis da natureza são dessa espécie. Por outro lado, qualquer que seja o

conhecimento a que possamos chegar sobre a maneira de agir dos átomos, veremos que eles estão muito menos

sujeitos a leis do que as pessoas julgam, e que as leis a que a gente chega são médias estatísticas exatamente

da mesma classe das que ocorreriam por acaso. Há, como todos nós sabemos, uma lei segundo a qual, no jogo

de dados, só obteremos dois seis apenas uma vez em cerca de trinta e seis lances, e não encaramos tal fato

como uma prova de que a queda dos dados é regulada por um desígnio; se, pelo contrário, os dois seis saíssem

todas as vezes, deveríamos pensar que havia um desígnio. As leis da natureza são dessa espécie, quanto ao que

se refere a muitíssimas delas. São médias estatísticas como as que surgiriam das leis do acaso — e isso torna

todo este assunto das leis naturais muito menos impressionante do que em outros tempos. Inteiramente à parte

disso, que representa um estado momentâneo da ciência que poderá mudar amanhã, toda a ideia de que as leis

naturais subentendem um legislador é devida à confusão entre as leis naturais e as humanas. As leis humanas

são ordens para que procedamos de certa maneira, permitindo-nos escolher se procedemos ou não da maneira

indicada; mas as leis naturais são uma descrição de como as coisas de fato procedem e, não sendo senão uma

mera descrição do que elas de fato fazem, não se pode arguir que deve haver alguém que lhes disse para que

assim agissem, porque, mesmo supondo-se que houvesse, estaríamos diante da pergunta: “Por que Deus lançou

justamente essas leis naturais e não outras?” Se dissermos que Ele o fez a Seu próprio bel-prazer, e sem

qualquer razão para tal, verificaremos, então, que há algo que não está sujeito à lei e, desse modo, se

interrompe a nossa cadeia de leis naturais. Se dissermos, como o fazem os teólogos mais ortodoxos, que em

todas as leis feitas por Deus Ele tinha uma razão para dar tais leis em lugar de outras — sendo que a razão,

naturalmente, seria a de criar o melhor universo, embora a gente jamais pensasse nisso ao olhar o mundo —, se

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havia uma razão para as leis ministradas por Deus, então o próprio Deus estava sujeito à lei, por conseguinte,

não há nenhuma vantagem em se apresentar Deus como intermediário. Temos aí realmente uma lei exterior e

anterior aos editos divinos, e Deus não serve então ao nosso propósito, pois que Ele não é o legislador supremo.

Em suma, todo esse argumento da lei natural já não possui nada que se pareça com seu vigor de antigamente.

Estou viajando no tempo em meu exame dos argumentos. Os argumentos quanto à existência de Deus mudam

de caráter à medida que o tempo passa. Eram, a princípio, argumentos intelectuais, rígidos, encerrando certas

ideias errôneas bastante definidas. Ao chegarmos aos tempos modernos, essas ideias se tornam

intelectualmente menos respeitáveis e cada vez mais afetadas por uma espécie de moralizadora imprecisão.

O argumento teleológico (argumento do design)

O passo seguinte nos conduz ao argumento da prova teleológica da existência de Deus. Vós todos conheceis tal

argumento: tudo no mundo é feito justamente de modo a que possamos nele viver, e se ele fosse, algum dia, um

pouco diferente, não conseguiríamos viver nele. Eis aí o argumento da prova teleológica de Deus. Toma ele, às

vezes, uma forma um tanto curiosa; afirma-se, por exemplo, que as lebres têm rabos brancos a fim de que

possam ser facilmente atingidas por um tiro. Não sei o que as lebres pensariam deste destino. É um argumento

fácil de se parodiar. Todos vós conheceis a observação de Voltaire, de que o nariz foi, evidentemente, destinado

ao uso dos óculos. Essa espécie de gracejo acabou por não estar tão fora do alvo como poderia ter parecido no

século XVIII, pois que, desde o tempo de Darwin, compreendemos muito melhor por que os seres vivos são

adaptados ao meio em que vivem. Não é o seu meio que se foi ajustando aos mesmos, mas eles é que foram se

ajustando ao meio, e isso é que constitui a base da adaptação. Não há nisso prova alguma de desígnio divino.

Quando se chega a analisar o argumento teleológico da prova da existência de Deus, é sumamente

surpreendente que as pessoas possam acreditar que este mundo, com todas as coisas que nele existem, como

todos os seus defeitos, deva ser o melhor mundo que a onipotência e a onisciência tenham podido produzir em

milhões de anos. Realmente não posso acreditar nisso. Achais, acaso, que, se vos fossem concedidas

onipotência e onisciência, além de milhões de anos para que pudésseis aperfeiçoar o vosso mundo, não teríeis

podido produzir nada melhor do que a Ku-Klux-Klan ou os fascistas? Realmente, não me impressiono muito com

as pessoas que dizem: “Olhem para mim: sou um produto tão esplêndido que deve haver um desígnio no

universo”. Não estou muito impressionado pelo esplendor dessas pessoas. Ademais, se aceitais as leis

ordinárias da ciência, tereis de supor que não só a vida humana como a vida em geral neste planeta se

extinguirão em seu devido curso: isso constitui uma fase da decadência do sistema solar. Em certa fase de

decadência, teremos a espécie de condições de temperatura, etc., adequadas ao protoplasma, e haverá vida,

durante breve tempo, na vida do sistema solar. Podeis ver na Lua a espécie de coisa a que a Terra tende: algo

morto, frio e inanimado.

Dizem-me que tal opinião é depressiva e, às vezes, há pessoas que nos confessam que, se acreditassem nisso,

não poderiam continuar vivendo. Não acrediteis nisso, pois que não passa de tolice. Na verdade, ninguém se

preocupa muito com o que irá acontecer daqui a milhões de anos. Mesmo que pensem que estão se

preocupando muito com isso, não estão, na realidade, fazendo outra coisa senão enganar a si próprias. Estão

preocupadas com algo muito mais mundano — talvez mesmo com a sua má digestão. Na verdade, ninguém se

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torna realmente infeliz ante a ideia de algo que irá acontecer a este mundo daqui a milhões e milhões de anos.

Por conseguinte, embora seja melancólico supor-se que a vida irá se extinguir (suponho, ao menos, que se possa

dizer tal coisa, embora, às vezes, quando observo o que as pessoas fazem de suas vidas, isso me pareça quase

um consolo) isso não é coisa que torne a vida miserável. Faz apenas com que a gente volte a atenção para

outras coisas.

Os argumentos morais em favor da deidade

Chegamos, agora, no estágio subsequente do que eu denomino a descendência intelectual que os teístas tem

feito em suas argumentações, e deparamo-nos com o que se chama de argumentos morais para a existência de

Deus. Vós todos sabeis, por certo, que costumava haver, antigamente, três argumentos intelectuais a favor da

existência de Deus, os quais foram todos utilizados por Immanuel Kant em sua Crítica da Razão Pura; mas, logo

depois de haver utilizado tais argumentos, inventou ele um novo, um argumento moral, e isso o convenceu

inteiramente. Kant era como muita gente: em questões intelectuais, mostrava-se cético, mas, em questões

morais, acreditava implicitamente nas máximas hauridas no colo de sua mãe. Eis aí um exemplo daquilo que os

psicanalistas tanto ressaltam: a influência imensamente mais forte de nossas primeiras associações do que das

que se verificam mais tarde.

Kant, como digo, inventou um novo argumento moral quanto à existência de Deus, e o mesmo, em formas várias,

se tornou grandemente popular durante o século XIX. Tem hoje toda a espécie de formas. Uma delas é a que

afirma que não haveria o bem ou o mal a menos que Deus existisse. Não estou, no momento, interessado em

saber se há ou não uma diferença entre o bem e o mal. Isso é outra questão. O ponto em que estou interessado

é que, se estamos tão certos de que existe uma diferença entre o bem e o mal, nos achamos, então, na seguinte

situação: é essa diferença devida à determinação de Deus ou não? Se é devida à vontade de Deus, então não

existe, para o próprio Deus, diferença entre o bem e o mal, e não constitui mais uma afirmação significativa o

dizer-se que Deus é bom. Se dissermos, como o fazem os teólogos, que Deus é bom, teremos então de dizer que

o bem e o mal possuem algum sentido independente da vontade de Deus, porque os desejos de Deus são bons e

não-maus independentemente do fato dele os haver feito. Se dissermos tal coisa, teremos então de dizer que

não foi apenas através de Deus que o bem e o mal passaram a existir, mas que são, em sua essência,

logicamente anteriores a Deus.

Poderíamos, por certo, se assim desejássemos, dizer que havia uma deidade superior que dava ordens ao Deus

que fez este mundo, ou, então, poderíamos adotar o curso seguido por alguns agnósticos — curso que me

pareceu, com frequência, bastante plausível —, segundo o qual, na verdade, o mundo que conhecemos foi feito

pelo Diabo num momento em que Deus não estava olhando. Há muito que se dizer em favor disso, e não estou

interessado em refutá-lo.

O argumento quanto à reparação da injustiça

Há uma outra forma muito curiosa de argumento moral, que é a seguinte: dizem que a existência de Deus é

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necessária a fim de que haja justiça no mundo. Na parte do universo que conhecemos há grande injustiça e, não

raro, os bons sofrem e os maus prosperam, e a gente mal sabe qual dessas coisas é mais molesta; mas, para que

haja justiça no universo como um todo, temos de supor a existência de uma vida futura para reparar a vida aqui

na Terra. Assim, dizem que deve haver um Deus, e que deve haver céu e inferno, a fim de que, no fim, possa

haver justiça. É esse um argumento muito curioso. Se encarássemos o assunto de um ponto de vista científico,

diríamos: “Afinal de contas, conheço apenas este mundo. Nada sei do resto do universo, mas, tanto quanto se

pode raciocinar acerca das probabilidades, dir-se-ia que este mundo constitui uma bela amostra e, se há aqui

injustiça, é bastante provável que também haja injustiça em outras partes”. Suponhamos que recebeis um

engradado de laranjas e que, ao abri-lo, verificais que todas as laranjas de cima estão estragadas. Não diríeis,

em tal caso: “As de baixo devem estar boas, para compensar as de cima”. Diríeis: “É provável que todas estejam

estragadas”. E é precisamente isso que uma pessoa de espírito científico diria a respeito do universo. Diria:

“Encontramos neste mundo muita injustiça e, quanto ao que isso se refere, há razão para se supor que o mundo

não é governado pela justiça. Por conseguinte, tanto quanto posso perceber, isso fornece um argumento moral

contra a deidade e não a seu favor”. Sei, certamente, que os argumentos intelectuais sobre os quais vos estou

falando não são, na verdade, de molde a estimular as pessoas. O que realmente leva os indivíduos a acreditar

em Deus não é nenhum argumento intelectual. A maioria das pessoas acredita em Deus porque lhes ensinaram,

desde tenra infância, a fazê-lo, e essa é a principal razão.

Penso, ainda, que a seguinte e mais poderosa razão disso é o desejo de segurança, uma espécie de impressão de

que há um irmão mais velho a olhar pela gente. Isso desempenha um papel muito profundo, influenciando o

desejo das pessoas quanto a uma crença em Deus.

O caráter de Cristo

Desejo agora dizer algumas palavras sobre um tema que, penso com frequência, não foi tratado suficientemente

pelos racionalistas, e que é a questão de saber-se se Cristo foi o melhor e o mais sábio dos homens. É

geralmente aceito como coisa assente que deveríamos todos concordar em que assim é. Não penso desse modo.

Acho que há muitíssimos pontos em que concordo com Cristo muito mais do que o fazem os cristãos professos.

Não sei se poderia concordar com Ele em tudo, mas posso concordar muito mais do que a maioria dos cristãos

professos o faz. Lembrar-vos-ei que Ele disse: “Não resistais ao mau, mas, se alguém te ferir em tua face direita,

apresenta-lhe também a outra”. Isto não era um preceito novo, nem um princípio novo. Foi usado por Lao-Tse e

por Buda cerca de quinhentos ou seiscentos anos antes de Cristo, mas não é um princípio que, na verdade, os

cristãos aceitem. Não tenho dúvida de que o Primeiro-Ministro (Stanley Baldwin), por exemplo, é um cristão

sumamente sincero, mas não aconselharia a nenhum de vós que o ferisse na face. Penso que, então, poderíeis

descobrir que ele considerava esse texto como algo que devesse ser empregado em sentido figurado.

Há um outro ponto que julgo excelente. Lembrar-vos-eis, por certo, de que Cristo disse: “Não julgueis, para que

não sejais julgados”. Não creio que vós considerásseis tal princípio como sendo popular nos tribunais dos países

cristãos. Conheci, em outros tempos, muitos juízes que eram cristãos sumamente convictos, e nenhum deles

achava que estava agindo, no que fazia, de maneira contrária aos princípios cristãos. Cristo também disse: “Dá

a quem te pede, e não voltes as costas ao que deseja que lhe emprestes”. É este um princípio muito bom. Vosso

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Presidente vos lembrou que não estamos aqui para falar de política, mas não posso deixar de observar que as

últimas eleições gerais foram disputadas baseadas na questão de quão desejável seria voltar as costas ao que

desejava lhe emprestássemos, de modo que devemos presumir que os liberais e os conservadores deste país são

constituídos de pessoas que não concordam com os ensinamentos de Cristo, pois que, certamente, naquela

ocasião, voltaram as costas de maneira bastante enfática.

Há ainda uma máxima de Cristo que, penso, contém nela muita coisa, mas não me parece muito popular entre

os nossos amigos cristãos. Diz Ele: “Se queres ser perfeito, vai, vende o que tens, e dá-os aos pobres”. Eis aí

uma máxima excelente, mas, como digo, não é muito praticada. Todas estas, penso, são boas máximas, embora

seja um pouco difícil viver-se de acordo com elas. Quanto a mim, não afirmo que o faça — mas, afinal de contas,

isso não é bem o mesmo que o seria tratando-se de um cristão.

Defeitos nos ensinamentos de Cristo

Tendo admitido a excelência de tais máximas, chego a certos pontos em que não acredito que se possa

concordar nem com a sabedoria superlativa, nem com a bondade superlativa de Cristo, tal como são descritas

nos Evangelhos — e posso dizer aqui que não estou interessado na questão histórica. Historicamente, é muito

duvidoso que Cristo haja jamais existido e, se existiu, nada sabemos a respeito d’Ele, de modo que não estou

interessado na questão histórica, que é uma questão muito difícil. Estou interessado em Cristo tal como Ele

aparece nos Evangelhos, tomando a narrativa bíblica tal como ela se nos apresenta — e nela encontramos

algumas coisas que não me parecem muito sábias. Por um lado, Ele certamente pensou que o Seu segundo

advento ocorreria em nuvens de glória antes da morte de toda a gente que estava vivendo naquela época. Há

muitos textos que o provam. Diz Ele, por exemplo: “Não acabareis de correr as cidades de Israel, sem que

venha o Filho do Homem”. E adiante: “Entre aqueles que estão aqui presentes, há alguns que não morrerão,

antes que vejam o Filho do Homem no seu reino” — e há uma porção de lugares em que é bastante claro que

Ele acreditava que a Sua segunda vinda ocorreria durante a vida dos que então viviam. Essa era a crença de

seus primeiros adeptos, constituindo a base de uma grande parte de Seus ensinamentos morais. Quando Ele

disse: “Não andeis inquietos pelo dia de amanhã” e outras coisas semelhantes, foi, em grande parte, porque

julgava que a sua segunda vinda seria muito em breve e que, por isso, não tinham importância os assuntos

mundanos. Conheci, na verdade, cristãos que acreditavam que o segundo advento era iminente. Conheci um

pároco que assustou terrivelmente a sua congregação, dizendo-lhe que o segundo advento estava, com efeito,

sumamente próximo, mas os membros de seu rebanho se sentiram muito consolados quando viram que ele

estava plantando árvores em seu jardim. Os primeiros cristãos acreditaram realmente nisso, e abstinham-se de

coisas tais como plantar árvores em seus jardins, pois que aceitaram de Cristo a crença de que o segundo

advento estava iminente. Neste sentido claramente ele não foi tão sábio como alguns outros o foram — e,

certamente, não se mostrou superlativamente sábio.

O problema moral

Chega-se, a seguir, às questões morais. Há, a meu ver, um defeito muito sério no caráter moral de Cristo, e isso

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porque Ele acreditava no inferno. Quanto a mim, não acho que qualquer pessoa que seja, na realidade,

profundamente humana, possa acreditar no castigo eterno. Cristo, certamente, tal como é descrito nos

Evangelhos, acreditava no castigo eterno, e a gente encontra, repetidamente, uma fúria vinditiva contra os que

não davam ouvidos aos seus ensinamentos — atitude essa nada incomum entre pregadores, mas que, de certo

modo, se afasta da excelência superlativa. Não encontrareis, por exemplo, tal atitude em Sócrates.

Encontramo-lo bastante suave e cortês para com aqueles que não queriam ouvi-lo — e, na minha opinião, é

muito mais digno de um sábio adotar tal atitude do que mostrar-se indignado. Provavelmente vos lembrareis

das coisas que Sócrates disse quando estava agonizando, bem como das coisas que em geral dizia às pessoas

que não concordavam com ele.

Vereis que, nos Evangelhos, Cristo disse: “Serpentes, raça de víboras! Como escapareis da condenação ao

inferno?” Isso foi dito a gente que não gostava de seus ensinamentos. Esse não é, realmente, na minha opinião,

o melhor tom, e há muitas dessas coisas acerca do inferno. Há, por certo, o texto familiar acerca do pecado

contra o Espírito Santo: “Quem falar contra o Espírito Santo não será perdoado, nem neste século nem no

futuro”. Este texto causou indizível infelicidade no mundo, pois que toda a espécie de criatura imaginava haver

pecado contra o Espírito Santo e achava que não seria perdoada nem neste mundo, nem no outro. Não me

parece, realmente, que uma pessoa dotada de um grau adequado de bondade em sua natureza teria posto no

mundo receios e terrores dessa espécie.

Diz Cristo, ainda: “O Filho do homem enviará os seus anjos, e tirarão do seu reino todos os escândalos e os que

praticam a iniquidade. E lançá-los-ão na fornalha de fogo. Ali haverá choro e ranger de dentes”. E continua a

referir-se aos lamentos e ao ranger de dentes. Isso aparece versículo após versículo, e fica bastante evidente ao

leitor que há um certo prazer na contemplação dos lamentos e do ranger de dentes, pois que, do contrário, isso

não ocorreria com tanta frequência. Vós todos vos lembrais, certamente, da passagem acerca das ovelhas e das

cabras; de como, na segunda vinda, a fim de separar as ovelhas das cabras, irá Ele dizer às cabras: “Apartai-vos

de mim, malditos, para o fogo eterno”. Ele continua: “E irão eles para o castigo eterno”. Depois, torna a dizer:

“E se a tua mão te escandaliza, corta-a; melhor é entrares na vida aleijado, do que, tendo duas mãos, ires para o

inferno, para o fogo que nunca se apaga. Onde o seu verme não morre, e o fogo não se apaga”. Repete também

isso muitas e muitas vezes. Devo dizer que considero toda esta doutrina — a de que o fogo eterno é um castigo

para o pecado — como uma doutrina de crueldade. É uma doutrina que pôs crueldade no mundo e submeteu

gerações a uma tortura cruel — e o Cristo dos Evangelhos, se pudermos aceitá-l’O como os seus cronistas O

representam, teria, certamente, de ser considerado, em parte, responsável por isso.

Há outras coisas de menor importância. Há, por exemplo, a expulsão dos demônios de Gerasa, onde,

certamente, não foi muito bondoso para com os porcos, fazendo com que os demônios neles entrassem e se

precipitassem ao mar pelo despenhadeiro. Deveis lembrar-vos de que Ele era onipotente e teria podido

simplesmente fazer com que os demônios fossem embora. Mas Ele prefere fazer com que entrem nos porcos.

Há, ainda, a curiosa história da figueira, que sempre me deixa um tanto intrigado. Vós vos lembrais do que

aconteceu com a figueira. “Pela manhã, quando voltava para a cidade, teve fome. E, vendo uma figueira junto

do caminho, aproximou-se dela; e não encontrou nela senão folhas, e disse-lhe: Nunca mais nasça fruto de ti”. E

Pedro disse-Lhe: “Vê, Mestre: a figueira que amaldiçoaste secou”. Essa é uma história muito curiosa, pois que

aquela não era a estação dos figos e, realmente, não se podia censurar a árvore. Quanto a mim, não me é

possível achar que, em questão de sabedoria ou em questão de virtude, Cristo permaneça tão alto como certas

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outras figuras históricas que conheço. Nesses sentidos, eu colocaria Buda e Sócrates acima d’Ele.

O fator emocional

Como já disse, não creio que a verdadeira razão pela qual as pessoas aceitam a religião tenha algo que ver com

argumentação. Aceitam a religião por motivos emocionais. Dizem-nos com frequência que é muito errado

atacar-se a religião, pois que a religião torna os homens virtuosos. Isso é o que me dizem; eu jamais o percebi.

Conheceis, por certo, a paródia desse argumento, tal como é apresentado no livro Erewhom Revisited, de

Samuel Butler. Vós vos lembrais de que, em Erewhom, há um certo Higgs que chega a um país remoto e que,

após passar lá algum tempo, foge do país num balão. Vinte anos depois, volta ao mesmo país e encontra uma

nova religião, na qual é ele adorado sob o nome de “Filho do Sol”, e na qual se afirma que ele subiu ao céu.

Verifica que a Festa da Ascensão está prestes a ser celebrada, e ouve os Professores Hanky e Panky dizerem

entre si que jamais puseram os olhos no tal Higgs e que esperam não o fazer jamais — mas eles são altos

sacerdotes da religião do Filho do Sol. Higgs sente-se muito indignado e, aproximando-se deles, diz-lhes: “Vou

desmascarar todo este embuste e dizer ao povo de Erewhom que se tratava apenas de mim, Higgs, e que subi

num balão”. Responderam-lhe: “Não deve fazer isso, pois toda a moral deste país gira em torno desse mito e, se

souberem que você não subiu aos céus, todos os seus habitantes se tornarão maus”. Persuadido disso, Higgs

afasta-se do país silenciosamente.

Eis aí a ideia — a de que todos nós seríamos maus se não nos apegássemos à religião cristã. Parece-me que as

pessoas que se apegaram a ela foram, em sua maioria, extremamente más. Tendes este fato curioso: quanto

mais intensa a religião em qualquer época, e quanto mais profunda a crença dogmática, tanto maior a

crueldade e tanto pior o estado das coisas. Nas chamadas Idades da Fé, quando os homens realmente

acreditavam na religião cristã em toda a sua inteireza, houve a Inquisição, com as suas torturas; houve milhares

de infelizes queimadas como feiticeiras — e houve toda a espécie de crueldade praticada sobre toda a espécie

de gente em nome da religião.

Constatareis, se lançardes um olhar pelo mundo, que cada pequenino progresso verificado nos sentimentos

humanos, cada melhoria no direito penal, cada passo no sentido da diminuição da guerra, cada passo no sentido

de um melhor tratamento das raças de cor, e que toda diminuição da escravidão, todo o progresso moral havido

no mundo, foram coisas combatidas sistematicamente pelas Igrejas estabelecidas do mundo. Digo, com toda

convicção, que a religião cristã, tal como se acha organizada em suas Igrejas, foi e ainda é a principal inimiga

do progresso no mundo.

De que forma as igrejas retardaram o progresso

Talvez julgueis que estou indo demasiado longe, quando digo que ainda assim é. Não julgo que esteja. Tomemos

apenas um fato. Concordareis comigo, se eu o citar. Não é um fato agradável, mas as Igrejas nos obrigam a

referir-nos a fatos que não são agradáveis. Suponhamos que, neste mundo em que hoje vivemos, uma jovem

inexperiente case com um homem sifilítico. Neste caso, a Igreja Católica diz: “Esse é um sacramento

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Por que não sou Cristão: um exame da ideia divina e do cristianismo

Bertrand Russell

indissolúvel. Devem permanecer juntos por toda a vida”. E nenhum passo deve ser dado por essa mulher no

sentido de evitar que dê à luz filhos sifilíticos. Isso é o que diz a Igreja Católica. Quanto a mim, digo que isso

constitui uma crueldade diabólica, e ninguém cujas simpatias naturais não tenham sido embotadas pelo dogma,

ou cuja natureza moral não esteja inteiramente morta a todo sentido de sofrimento, poderia afirmar que é justo

e certo que tal estado de coisas deva continuar.

Este é apenas um dos exemplos. Há muitas outras maneiras pela qual a Igreja, no momento, com sua insistência

sobre o que prefere chamar moralidade, inflige a toda a espécie de pessoas sofrimentos imerecidos e

desnecessários. E, naturalmente, como todos nós sabemos, é ainda, em grande parte, contrária ao progresso e

ao aperfeiçoamento de todos os meios tendentes a diminuir o sofrimento no mundo, pois que costuma rotular de

moralidade certas regras de conduta estreitas que nada têm a ver com a felicidade humana — e quando se diz

que isto ou aquilo deve ser feito, pois que contribuiria para a felicidade humana, eles acham que nada tem a ver,

absolutamente, com tal assunto. “Que tem a felicidade a ver com a moral? O objetivo da moral não é tornar as

pessoas felizes”.

O medo — a base da religião

A religião baseia-se, penso eu, principalmente e antes de tudo, no medo. É, em parte, o terror do desconhecido

e, em parte, como já o disse, o desejo de sentir que se tem uma espécie de irmão mais velho que se porá de

nosso lado em todas as nossas dificuldades e disputas. O medo é a base de toda essa questão: o medo do

mistério, o medo da derrota, o medo da morte. O medo é a fonte da crueldade e, por conseguinte, não é de

estranhar que a crueldade e a religião tenham andado de mãos dadas. Isso porque o medo é a base dessas duas

coisas. Neste mundo, podemos agora começar a compreender um pouco as coisas e a dominá-las com a ajuda

da ciência, que abriu caminho, passo a passo, contra a religião cristã, contra as Igrejas e contra a oposição de

todos os antigos preceitos. A ciência pode ajudar-nos a superar este medo covarde com o qual a humanidade

tem vivido por tantas gerações.

A ciência pode ensinar-nos, e penso que também os nossos corações podem fazê-lo, a não mais procurar apoios

imaginários, a não mais inventar aliados no céu, mas a contar antes com os nossos próprios esforços aqui

embaixo para tornar este mundo um lugar adequado para viver, em vez da espécie de lugar a que as igrejas,

durante todos estes séculos, o converteram.

O que devemos fazer

Devemos apoiar-nos em nossos próprios pés e olhar o mundo honestamente — as coisas boas, as coisas más,

suas belezas e suas fealdades; ver o mundo como ele é, e não temê-lo. Conquistar o mundo por meio da

inteligência, e não apenas abjetamente, subjugados pelo terror que ele nos desperta. Toda a concepção de Deus

é uma concepção derivada dos antigos despotismos orientais. É uma concepção inteiramente indigna de

homens livres. Quando vemos na igreja pessoas a depreciar a si próprias e a dizer que são miseráveis pecadores

e tudo o mais, tal coisa nos parece desprezível e indigna de criaturas humanas que se respeitem. Devemos

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Por que não sou Cristão: um exame da ideia divina e do cristianismo

Bertrand Russell

levantar-nos e encarar o mundo de frente, honestamente. Devemos fazer do mundo o melhor que nos seja

possível, e se o mesmo não é tão bom quanto desejamos, será, afinal de contas, ainda melhor do que esses

outros fizeram dele durante todos estes séculos. Um mundo bom necessita de conhecimento, bondade e

coragem; não precisa de nenhum anseio saudoso pelo passado, nem do encarceramento das inteligências livres

por meio de palavras proferidas há muito tempo por homens ignorantes. Necessita de uma perspectiva

intemente e de uma inteligência livre. Necessita de esperança para o futuro, e não passar o tempo todo voltado

para trás, para um passado morto, que, assim o confiamos, será ultrapassado de muito pelo futuro que a nossa

inteligência pode criar.

autor: Bertrand Russell

tradução: Diego Barreto Haddad

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