Quando o Prazer Governa por J. K. Beck - Versão HTML

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Disp. e Tradução: Rachael

Revisora Inicial: Mimi

Revisora Final: Tina

Formatação: Rachael

Logo/Arte: Dyllan

Sete inocentes foram brutalmente assassinados nas ruas de Los Angeles,

mas a Aliança das Sombras não tem nenhum suspeitos. E quando mais corpos são

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descobertos, a rixa antiga entre os vampiros e lobisomens ameaça explodir e

transformar a cidade em um pesadelo.

Pressionada contra a parede1, Lissa Monroe — uma obstinada, linda,

encantadora succubus que atrai os homens a entregar as suas almas — concorda

em ir disfarçada para a Aliança. Sua missão: infiltrar-se na mente do lobisomem

líder Vincent Rand, um inimigo feroz, sedutor, que tem poder sobre ela. Lissa

jamais perdeu o controle de seus desejos mais profundos, mas Rand é um

paradoxo impenetrável, um soldado de princípios que nada teme, exceto talvez a

escuridão do seu próprio passado.

Quando a cidade dos Anjos oscila à beira do apocalipse, esses dois

adversários devem se unir para ter a chance, mesmo a mais fina, de sobreviver a

um inimigo mais letal escondido em plena vista.

Revisoras Comentam...

Mimi

Uma historia envolvente e misteriosa. Os personagens se apresentam novamente

em mais uma intrigante e bem escrita trama da autora. Com a sensualidade e cenas bem

escritas de luta e sexo. O mundo das sombras esta novamente abalado com as mortes

sinistras dos humanos. E mais uma vez cabe a um tdb marcado pela vida a desvendar esse

misterio. Será que a rixa entre vampiros e lobisomens iráexplodir dentro da cidade

tornando-a um pesadelo? Ou será que o amor vencerá e reconstruira a alma perdida de

um gostosão tdb? Leiam com um copo d'agua do lado

Tina

Quem adorou o primeiro livro da série vai se apaixonar por este lobo tudo de bom.

Muito hot, hot. Neste livro teremos vampiros, lobos, succubus, sombras e muitras outras

criaturas, onde Rand e Lissa terão que se aproximar para conseguir vencer o mal. Já

ouviram a história, um lobo em pele de cordeiro. Quem será o mocinho que é mau nessa

história? Apreciem!!!

1 Pressionada contra a parede no sentido de Obrigada a ajudar.

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Capítulo Um

A lua da sombra pairava baixo no céu parisiense, os dedos finos de nuvens

escuras

obscureciam seu brilho fraco.

Apenas setenta e dois por cento de lua crescente. Não o suficiente para

arrancar o lobo dentro livre, mas mais do que suficiente para acordá-lo.

Uma dúzia de anos atrás, Rand não teria conhecido uma fase lunar de um

lunático

na borda. Agora, essas fases queimavam seu sangue, seu poder e força crescente

com

a

lua.

Dentro, o animal se contorcia, pronto para caçar. Pronto para acabar com

essa

coisa.

Ele não fez nenhum ruído quando acompanhou a Avenida des Peupliers em direção

à Avenida Neigre no Cemitério de Pere Lachaise. De cada lado dele, as casas dos

mortos

subiam ao luar, suas superfícies de pedra lisa e brilhante. Ele deslizou para as

sombras e fechou os olhos, deixando que os sons da noite o cercassem, os aromas

o encontrassem. Ele tinha sido um soldado antes da mudança, primeiro nas ruas de

Los Angeles, mais tarde na Arábia, na Bósnia, no Oriente Médio. Um garoto que

tinha protegido seu território. Um soldado que tinha alvejado inimigos do Estado.

Ele permaneceu um caçador agora. Um lobo perseguindo sua presa.

A mudança intensificou seus sentidos e aumentou sua força. Ele podia ver

agora, independentemente do nível de iluminação, com seus próprios olhos em vez

da ótica da noite que tinha treinado tantos anos atrás. Mas este inimigo poderia

fazer o mesmo, assim a escuridão não lhe deu vantagem. Mas a lua permaneceu

sua aliada, e mesmo com apenas setenta e dois por cento, poderia ouvir o sussurro

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macio, poderia pegar o mais leve cheiro. O vento escovando sobre a madeira. A

corrida de insetos. O cheiro de cadáveres em decomposição.

Ali.

Ele abriu os olhos, girando a cabeça, pegou o cheiro do para-demônio,

quando as folhas em decomposição misturaram-se com merda. Ele seguiu, a

emoção da caçada queimando em sua barriga, enquanto roubava abaixo na rua de

paralelepípedos e depois para o cascalho estreito na pista que era o Campos

Bertolie.

Seus músculos estavam tensos e prontos para bater o bastardo, mas ele

tinha trazido armas com ele, também. A Ka-Bar2 embainhada em sua coxa. O

canivete na mão. O comprimento de fio que habitualmente guardava no bolso

desde a semana anterior de seu nono aniversário. Era tão parte dele como o lobo

que se contorcia dentro.

Tinha se vestido de preto, sua pele escura manchada com pintura de

camuflagem e seu couro cabeludo raspado coberto por malha preta, tornando-o

nada mais do que uma sombra na escuridão. Ouviu o estalo afiado de grade

rangendo ao abrir e percebeu que o alvo tinha entrado em um dos túmulos. Rand

cheirou o ar — perdeu o cheiro de Zor. Em seu lugar, cheirava apenas medo.

Medo?

Uma dica de mau agouro torcia em seu intestino. Mesmo que o para-demônio

soubesse que estava sendo monitorado, era muito arrogante para ter medo de

Rand. No entanto, o cheiro era inconfundível. Ficou tenso, percebendo, com

segurança, repugnante a fonte do medo.

Uma fêmea.

O filho da puta tinha raptado outra fêmea.

Ele não tinha ouvido falar que qualquer Therian parisiense tivesse

desaparecido, mas era apenas uma explicação. Zor tinha tomado outra, e agora o

lobisomem

fêmea

estava

presa

e

aterrorizada e, possivelmente, morta.

2 Uma faca.

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A raiva fria cortou por ele, tão intensa que ameaçava superar a razão.

Empurrou-a para trás, chamando o seu treinamento para usar a fúria ao invés de

ser

usado

por

ela.

O

cheiro

levou-o para o norte, e moveu-se silenciosamente, curvando-se ao redor do

monumento, até que levantou, de volta pressionado para a pedra, perto de um

portão de ferro forjado, que atuava como uma porta para onde os mortos

descansavam dentro.

Mais um passo, junto com uma ligeira inclinação de cabeça quando olhou em

torno do canto, e podia ver o interior, a sua visão exagerada tornando mais fácil

ver a mulher no canil.

Seus olhos tinham aros vermelho, os lábios apertados juntos, como se ela se

recusasse a dar a Zor a satisfação de vê-la chorar.

Alicia.

Ele balançou a cabeça, afastando as memórias e se concentrando apenas no

momento. Em Zor. E sobre a mulher encolhida em uma gaiola. A fêmea estava nua,

e até mesmo à distância, Rand podia ver os vergões vermelhos nela de onde o

demônio tinha removido as longas tiras de pele. Zor retirava cada centímetro, se

alimentando de sua dor até que a carne tinha ido embora e fosse a hora de matar a

mulher e encontrar uma nova.

Cinco fêmeas. Seis contando esta.

Um músculo em seu maxilar se contraiu. Não haveria mais.

Ele checou seu perímetro, não encontrando nenhum sinal de Zor, então se

aproximou da jaula.

“Non3.” A mulher se mexeu para trás, os olhos tão largos quanto o

alojamento.

“Não vou te machucar,” afirmou Rand na linguagem da mulher. Ele estudou o

rosto, mas não a reconheceu. “Je suis un ami4.”

Ela permaneceu no canto, o mais longe possível. Ele se agachou e

inspecionou a gaiola. Palha espalhada pelo chão, juntamente com um cobertor

3 Não em francês.

4 Sou amigo.

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esfarrapado e um prato cheio de ração ao lado de uma velha bacia de água. Um

inseto solitário movia toda a superfície da água, perturbando uma fina camada de

sujeira.

Após um momento de busca, encontrou as dobradiças escondidas, bem como

o bloqueio que mantinha a gaiola selada. Ele puxou a porta, mas não deu.

Aparentemente, ele deveria ter trazido C-4 e um cabo de detonação, e

deixado

a

Ka-Bar

para trás. Olhou para a mulher. “La clef5?

Uma dica de esperança tremulava em toda a sua chocada característica. “Je

ne sais pas6.”

Porra. Era mais provável que Zor guardava a chave consigo. Ainda assim, ele

examinou o pequeno quarto, apenas no caso.

Nada.

Duas espadas antigas penduradas na parede, formando uma cruz acima de

um caixão de pedra. Quando Rand considerava a utilidade das lâminas para libertar

a mulher, um novo som chamou sua atenção. O raspar áspero de pedra contra

pedra. Grito da mulher de “Monsieur7!” encheu a câmara, enquanto Rand girava

em direção ao seu atacante, o canivete estendido e apertado em sua mão, tão

confortável como uma extensão de seu próprio corpo.

Ele cortou a camisa do para-demônio e bateu para trás o bastardo, mas não

antes do para-demônio agarrar o punho da Ka-Bar na bainha da coxa Rand,

levando a faca com ele quando caiu fora. Os reflexos de Zor eram afiados, afiados

de sua alimentação recente, e surgiu o monstro de volta à ação quase

imediatamente. Fios oleosos de cabelo branco puro escondiam seu rosto, enquanto

agachava completamente perto da abertura do túnel que tinha vindo.

“Correndo, Zor? Vá em frente. Você não vai durar muito.”

“Contra você? Nem preciso me esforçar.”

5 A chave.

6 Eu não sei.

7 Senhor.

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“Eu não apostaria contra o banco.” Ele estava sendo arrogante, e sabia disso.

Ao contrário da maioria dos metamorfos, Rand não poderia intencionalmente

convocar a mudança que fundia lobo e homem, alongando suas feições, esticando

seus músculos, e transformá-lo em um homem-lobo que lembrava as criaturas de

filmes de terror da infância.

Ele mudava apenas com a lua cheia, e quando o fazia, perdia-se

inteiramente,

seu

corpo mudando para a forma de um lobo cinzento extraordinariamente forte, sua

mente humana perdida dentro da mente do animal.

Mas mesmo que não pudesse mudar a vontade, o lobo vivia dentro de si

sempre,

consumindo energia da influência da lua, e esta noite setenta e dois por cento

fariam muito bem.

Arrogante ou não, Rand sabia que não perderia. A besta dentro não permitiria

isso.

Zor morreria esta noite, e teria Rand saboreando o golpe mortal. O para-demônio

pareceu hesitar, e por um segundo, Rand pensou que Zor fosse fugir. Ele não. Em

vez disso, atacou, levando a própria faca de Rand.

Rand cortou para o lado, quando a besta atacou, a lâmina cortando a parte

de

trás

da

camisa de Rand e da carne do seu ombro. A ferida era quente e profunda e picava

como uma mãe, mas Rand a ignorou. Sem tempo, sem problema. Em vez disso, ele

rolou,

tendo o seu peso sobre a ferida quando chutou para cima e para fora, seu

calcanhar cruzou o pulso de Zor, forçando o filho da puta a largar a faca, que

derrapou em todo o chão de pedra até que perdeu-se nas sombras.

Seu próprio sangue manchando a lâmina agora, e Rand podia sentir o cheiro

— que abrangia o aço, infiltrando no solo, encharcando sua camisa.

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Ele respirou profundamente, o aroma e a dor vibrando nele, empurrando-o

para

o

escuro, familiar acolhedor, onde nada importava, apenas o matar.

Ele saltou, determinado a matar o para-demônio logo em seguida. O demônio

pode

ser mais velho e mais forte, mas Rand estava certo de que Zor o tinha

subestimado. Na mente do antigo demônio, um lobisomem quase doze anos de

mudança dificilmente representava uma ameaça.

Com certeza, a criatura saltou para frente, os músculos magros

impulsionando-o para o alto. Ele atacou na descida, seu chute cruzando

profundamente

no

queixo

de

Rand.

O

golpe

enviou o pescoço Rand estalando de volta, mas ele não vacilou, conseguindo

prender o animal em torno do tornozelo e enviando-o ao chão.

Rand pressionou na vantagem. Ele avançou e bateu sua faca por meio

intestino do para-demônio, liberando um jorro de meleca líquido-amarelo através

do qual corria finos fios de sangue carmesim, juntos, mas separados, como óleo e

água.

O cheiro de sangue aumentou, e o lobo dentro de Rand quebrou e rosnou.

Mas

não era o lobo que levaria Zor. Era o homem — e o animal dentro dele.

Inclinou-se na respiração, fechando quente na orelha de Zor. “Se pudesse

destruí-lo seis vezes, eu faria, retorceria você filho de uma cadela.“ Ele agarrou

firmemente Zor ao redor do pescoço, enquanto o montava, os joelhos esmagando

os lados da besta quando o manteve preso ao chão. “Seis longas, lentas mortes

para cada uma das mulheres que você torturou. Seis viagens para o inferno e de

volta. Seis vezes você olharia nos meus olhos e saberia que sou o único que lhe

trouxe para baixo.“

“Destruir a casca mortal não vai me destruir, animal tolo.” Os olhos de Zor

cheios de ódio. “Você, porém, vai ficar morto.”

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Seu corpo parecia explodir por dentro, a força jogando Rand para trás e

batendo a lâmina de sua mão. Zor saltou a seus pés, maior agora, todos os tendões

e músculos e pele esticada apertada, seu corpo tão bom como novo. Seus olhos

brilhavam em um selvagem laranja, e quando cuspiu em Rand, a saliva comeu um

buraco em sua camisa. Ácido.

Bem, merda.

“O Tempo de jogar terminou, filhote de lobo. Hora de morrer.”

Ele mudou, e Rand nem sequer teve tempo para se perguntar como tinha

perdido tão rapidamente a vantagem. Ele só podia reagir. Só podia confiar em seu

treinamento e sua força e a astúcia do lobo interior. Ele girou para fora do caminho,

batendo com o peito contra o lado do túmulo sob as espadas cruzadas. Estendeu a

mão e agarrou-as.

Rand não podia ver o demônio atrás dele, mas podia sentir seu cheiro, podia

sentir

a

mudança no ar, e sem pensar, estendeu os sabres em seus lados, então chicoteou

ao redor, cortando seus braços assim que o fez. Funcionou. O aço afundou no

intestino de Zor, muito fraco para cortar todo o caminho, mas isso não importava.

Rand o tinha agora, e usou a força do golpe para derrubar o bastardo para trás.

Zor caiu, com os olhos arregalados de surpresa, e ele teve tempo apenas de

puxar para trás e cuspir, antes de Rand pressionar seu pé na testa da criatura,

segurando-o ainda, e usou a espada como um machado para cortar a cabeça da

criatura.

“Eu disse para não apostar contra mim, seu pedaço inútil de merda.”

Somente após a cabeça rolar para o lado, olhando fixamente para os olhos,

percebeu que um pouco de spray da saliva tinha pousado em seu rosto. Rand

estendeu a mão e limpou-o para longe, ignorando o cheiro acre de carne

queimada, enquanto se abaixava para pegar o canivete. Então virou-se para a

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mulher, cujos olhos grandes contemplavam Rand com uma expressão geralmente

reservada para quarterbacks8 e MVPs9.

“Vou tirar você,” afirmou Rand. Quando uma pesquisa no demônio deixasse

aparecer uma chave, ele levantou a cabeça, presa a lâmina da faca na parte

traseira da garganta do animal, e então utilizou o ácido que derramava da glândula

salivar, glândula de comer através da fechadura. A porta se abriu, e tirou a camisa

e

jogou-a

suavemente

em

seus

pés.

Ela

dobrou lentamente, em seguida, colocou-a, a bainha pendurada quase até os

joelhos. Levantou-se na porta da jaula, olhando para ele como a espera de um

sinal.

Rand rolou a cabeça do outro lado da tumba, fora da vista. Então, retirou a

lâmina.

“Il

est fini10.“ Virou-se para a porta, em seguida, voltou para ela quando percebeu que

ela não se moveu.

“Allons-y. Vous etes sure?11“

Lentamente, muito lentamente, ela caminhou em sua direção, parando a

poucos metros de distância. “Mon mari12?

“Nós vamos encontrar o seu marido,” Rand prometeu. “Vamos agora.”

Seus olhos piscaram, como se tentando sorrir, ela chegou para ele, querendo

conforto, mas Não era aquele que lhe daria. Ele tinha dado a sua vida, teria que ser

o suficiente.

Lentamente, ela baixou a mão.

“Vamos,” disse ele, então viu os olhos dela acentuarem-se com medo. Em um

movimento se virou, protegendo as estrutura pequena, enquanto abria sua lâmina.

Ele a deixou voar em direção da porta do túmulo, apenas para tê-la batido de lado

pelo braço forte do homem parado lá.

8 Futebol americano:quarto zagueiro.

9 Most Valuable Player - Jogador mais valioso, os MVPs podem ser escolhidos por temporada, pós-

temporada (play-offs) ou um jogo esSECífico. Fulano de Tal foi o MVP do jogo de ontem por exemplo.

10 Ele se foi.

11 Vamos lá. Você tem certeza?

12 Meu marido?

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“Tenho sido um líder tão pobre que você tentaria me tomar com uma lâmina

no coração?“ Gunnolf perguntou. Estendeu a mão para pegar a faca, então deslizou

os

dedos

ao longo da borda da lâmina, desenhando uma linha fina de sangue. “A lâmina de

aço não irá render nenhum dano permanente a um lobisomem, rapaz. Você sabe,

sim?“

“Foi um aviso,” afirmou Rand, inclinando a cabeça, tanto em relação ao seu

líder

e para esconder seu sorriso divertido. “Mas da próxima vez talvez não deva

deslocar-se depois de uma briga.”

“Och, sim. Você tem-me lá.” Ele atravessou a sala em três passos largos, a

sua

juba selvagem de cabelos vermelhos de fogo mais adequados a um Viking do que

um líder político. Não que a Aliança das Sombras fosse uma entidade política típica.

Nada no mundo das sombras era típico.

Tinha sido Gunnolf que o tinha encontrado, confuso e irritado e mudado.

Gunnolf

que tinha alimentado e abrigado. Gunnolf que tinha ensinado o que ele era agora

tanto

animal no interior como sempre foi do lado de fora.

E tinha sido Gunnolf que tinha dado o papel a Rand de matar neste novo

mundo, um papel que entendeu e uma parte que poderia jogar com facilidade.

Gunnolf olhou para a mulher, que agora ficou atrás de Rand, agarrando-se

aos

seus

ombros. “Você sabe quem eu sou, moça?” Gunnolf perguntou, compaixão

suavizando

suas

características nítidas.

A mulher acenou com a cabeça, pisando perto, encontrando o conforto com

Gunnolf que não tinha encontrado com Rand. “Oui13.”

13 Sim.

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“Ela precisa encontrar seu companheiro,” afirmou Rand rapidamente. “E

precisa de um médico.”

“Vai ser feito.” Gunnolf apertou a mão ao ombro da mulher, em seguida,

olhou

para baixo no corpo de Zor. Ele atirou a Rand um sorriso irônico. “Você encontrou o

sacana, então?”

“Eu fiz.”

O alfa virou-se lentamente, tendo no túmulo, a gaiola, o cheiro da morte e da

classificada decadência com a aceitação casual. “Levou uma mão para o assunto

você mesmo, eu vejo,” Gunnolf disse, o seu significado claro. Rand tinha ido por

Zor

sem

sanção

oficial.

Sem

envolver a Aliança de Execução Sobrenatural, a organização com jurisdição sobre

todas as criaturas das sombras.

“Sim, senhor. Você queria o problema resolvido, e o resolvi.”

“Sim,” Gunnolf disse lentamente. “Você fez certo.” Fez uma pausa, coçando o

queixo. “Isso é outra questão. Delicada.“

Rand ficou como em parada de descanso, com as mãos na suas costas em

uma demonstração de longa pratica de respeito.

“Não há muitos que possa colocar nessa tarefa,” disse ele, atirando a mulher

um

rápido

relance. Rand entendida a taquigrafia de seu alfa. Ele estava referindo-se ao Kyne,

um

secreto

grupo de guerreiros atribuídos a cada um dos representantes da Aliança. “Daqueles

que posso pedir: você é o único que quero.“

“Claro. Tudo o que você precisar.” Gunnolf não disse nada, e o forte peso de

medo estabeleceu nos ombros de Rand. Ele balançou a cabeça. “Não Oh, merda,

não isso.”

“Eu não pedi.”

Mas ele tinha. Mesmo em silêncio, Gunnolf pediu-lhe para fazer o impossível.

“A resposta é não.“

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Gunnolf olhou incisivamente na fêmea. “Voltemos para mulher para seu

pacote, e depois podemos discutir isso.“

Rand endireitou os ombros. “Agora.”

Os ombros de Gunnolf caíram, e por um momento pensou que tinha levado

Rand muito longe.

Então Gunnolf ergueu o queixo, e apesar de Rand ver compaixão em seus

olhos alpha, o que viu mais foi a determinação. Este não era um pedido, era uma

ordem.

“Tenho um outro trabalho para você, Rand. Preciso que volte para casa, para

Los Angeles.”

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Capítulo Dois

Dê-me alguma coisa, Maldição. A cintilação. Um flash. Qualquer coisa

maldita.

O agente Ryan Doyle manteve os olhos fechados, uma mão pressionada

contra a testa do corpo, pressionou a outra contra seu coração. Normalmente

desprezava o seu dom. Hoje ele não tinha hesitado antes de se ajoelhar pelo corpo.

Sete seres humanos, brutalmente massacrados. Pescoços perfurados. Sangue

drenado. E nada de um maldito suspeito.

“Qualquer coisa?”

Ele balançou para trás sobre os calcanhares e olhou para seu parceiro. Não

tinha que dizer isso, Tucker podia ver a resposta em seu rosto.

“Porra.”

Doyle concordou com a cabeça, depois levantou-se, acenando para o ME e

sua equipe pairando nas proximidades. Hora de deixar o forense assumir. “Sete

cadáveres, e nós nem sequer temos uma merda de suas cabeças.“ Como um

demônio perceptivo, Doyle tinha a habilidade de pegar a última experiência da

aura prolongada de um corpo. Uma ferramenta útil para um investigador,

essencialmente em situações em que a vítima realmente via o assassino. Mas a

habilidade não era sem falhas — a fraqueza que o vencia depois de ter arrancado

os últimos momentos da cabeça de uma vítima, o alimento necessário para obter a

sua força de volta.

Almas.

Ele fez uma careta. Toda vez que fazia o seu maldito trabalho, ele se lembrou

do

que

ele

era. O que sempre seria. Um demônio. Um comedor de alma.

Porra.

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Hoje à noite, porém, ele teria prazer em pagar esse preço. Exceto que não

havia nada lá. Eles estavam muito atrasados. Porque uma vez que a aura

desbotava, era uma merda sem sorte.

As cinco primeiras vítimas foram uma lavagem, os policiais humanos ficando

para os órgãos e colocando-os com seu ritmo de investigação, e encontraram

menos do que nada. Não foi até que a vítima número seis foi descoberta 10 dias

antes que uma das ligações humanas para a PEC tinha conseguido uma pista e

notificado a Divisão 6. Na opinião de Doyle, o atraso qualificado como fodido entre

as agências principais

, mas pelo menos as coisas estavam no caminho certo agora. A jurisdição

tinha sido oficialmente mudada, e agora o caso ficou sob os auspícios do Agência

de Segurança interna — dentro do qual o braço americano da Aliança de Execução

Sobrenatural existia como uma divisão fora dos livros, conhecido apenas aos seres

humanos selecionados em posições-chave.

Doyle olhou para o cadáver, agora brilhando nas luzes duras colocadas pelos

técnicos da cena do crime. O médico legista, Richard Erasmus Orion IV, havia se

mudado

para

o lado do corpo e estava raspando amostras de cinzas em pequenos frascos de

vidro, que ele então entregou a seu assistente, Barnaby. As cinzas estavam nas

últimas quatro cenas de crime, a sua origem ainda não identificada. Possivelmente

tinha estado nas cenas anteriores, também, mas os corpos tinham permanecido

ocultos durante dias, e as cenas estavam bem contaminadas por animais e pelo

tempo, no momento em que os técnicos tinham chegado.

“Isso é tão fodido,” disse Tucker.

Doyle enfiou as mãos nos bolsos. “Isso não é verdade.”

“Claro como o inferno que se parece com um vampiro matando,” disse

Tucker, olhando para o corpo.

“Nem uma limpa, no entanto. Garganta arrancada.O sangue se foi.”

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“A navalha de Occam14,” disse Barnaby, seus olhos élficos estreitando,

enquanto escrevia em um dos frascos com um marcador.

“Vamos de novo?” Tucker disse.

“A resposta mais simples é muitas vezes a correta,” disse Orion, não se

preocupe em olhar para cima a partir do corpo. O ME sempre teve o cuidado

excepcional dos órgãos sob sua custódia, mas esta noite seu exame foi além de

meticuloso. Compreensível. As vítimas eram humanos — e assim era Orion.

Ele cuidadosamente raspou a sujeira sob as unhas da vítima em um frasco,

então

entregou a Barnaby. “Como disse Tucker, ingenuamente, a reação automática é de

um vampiro. Embora neste caso, a resposta simples pode não ser a correta.“

“Ingênuo?” Tucker olhou entre Doyle e Orion. “Ele acabou de me insultar?“

Doyle ignorou seu parceiro. “Então por que não os vamps?” Até agora, Orion

tinha retido seu relatório formal, alegando que seus testes não foram conclusivos.

Se o ME finalmente tivesse algo sólido, Doyle queria os detalhes, essencialmente se

o ME estivesse dando um passe para os sanguessugas. Apesar da linha do partido

sobre como a maioria dos vampiros tinham refreado seus demônios, Doyle sabia

muito bem que em alguns levava apenas um pequeno empurrão para forçar o

demônio para a superfície. E um vampiro com seu demônio livre, era mais do que

capaz de matar sete seres humanos. Ou pior. O médico legista não tinha

respondido à pergunta, então Doyle pressionou.

“Por que não vamps?“ Ele repetiu.

“Eu não descartei os vampiros,” disse Orion. Ele se levantou, apertou as

mãos

na

inferior das costas, e esticou-se, sua espinha aparecendo quando ele soltou um

suspiro baixo grato de alívio.

14 A navalha de Occam (ou navalha de Ockham) é um princípio que geralmente recomenda

selecionar a hipótese de competição que faz com que o menor número de novos pressupostos,

quando as hipóteses são iguais em outros aspectos; [2], por exemplo, se todas as hipóteses podem

explicar suficientemente os dados observados.

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“Infelizmente, não posso descartar nada.” Sua voz era de nível, mas a

frustração,

tensa

borbulhando logo abaixo da superfície.

“Por que diabos não?”

“Porque com a evidência sentada no meu laboratório, não posso tirar

nenhuma conclusão firme. A enorme quantidade de amostras, e o DNA não me diz

uma maldita coisa.“

Doyle olhou para Tucker, que encolheu os ombros. “Contaminado?” Doyle

perguntou.

“Não,” disse Orion. Então, “Talvez. É como nada que eu já vi antes, e depois

de quinze anos trabalhando para a PEC, eu vi um monte.“

“Bem, o que diabos você está vendo?” Doyle perguntou.

“Estamos acertando alguns marcadores que sugerem vampiros,” Barnaby

disse, olhando para cima dos frascos que estava rotulando. “Mas o resto é uma

bagunça. Como se fosse algo completamente diferente.”

Doyle observou a expressão presunçosa do garoto e estreitou os olhos. “Você

tem

uma

teoria.“

“Therians,” Barnaby disse, referindo-se à variedade de espécies mutantes

que incluía lobisomens, gatos, e assim por diante. Orion balançou a cabeça

lentamente, como se ambos se divertissem e se irritassem com o seu protegido.

“Therians não são mais propensos do que vamps,” o ME disse.

“E sobre os rumores?” O elfo exigiu. “É tudo sobre a rua, dizem que é Gunnolf

por trás de tudo isso.”

Orion ergueu um frasco de cinzas. “Esta é uma evidência,” disse ele. “Os

rumores não são.”

Barnaby virou-se para Doyle como se estivesse olhando para um aliado. “Mas

isso tem que ser, certo? Gunnolf volta a seus velhos truques?“

Doyle permaneceu em silêncio. Ele tinha ouvido os rumores, também, e não

estava descontando-os.

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Mas como o ME disse, boatos não eram provas.

O elfo franziu o cenho. “Eu não compreendo. Quero dizer, faz sentido,

essencialmente depois do que Gunnolf puxou há seis meses. Toda a merda a cerca

de matar um bando de seres humanos e fazer com que parecesse vamps. A idéia

era fazer com que pessoas pensassem que Tiberius não tinha uma alça sobre o

seu território, certo?” Perguntou, referindo-se a conexão vampirica da Aliança e

governador do território de L.A. “Então tudo isso é apenas ele tentando

novamente.”

Doyle mordeu de volta uma maldição. Tentar conter informações da PEC era

como tentar um bando de ninfas. “Gunnolf recuou.”

“Você confia em um lobisomem para manter a sua palavra?” Barnaby

perguntou.

Doyle foi salvo de conceder o ponto pela chegada da equipe de transporte, Doyle e

Tucker deram um passo atrás quando Orion e Barnaby terminaram com o corpo e

prepararam para o passeio à Divisão. O rosto da equipe forense examinaram os

agentes próximos, treinados na abordagem humana para rastrear provas e aqueles

especializados na procura de vários marcadores que indicavam a morte por meio

sobrenatural. Doyle deu-lhes o seu padrão de leitura, lembrando-lhes que a menos

que quisessem terminar suas vidas com membros certos removidos de seus

corpos, eles fariam bem em aplicar-se cento e dez por cento.

Com a equipe suficientemente aterrorizada, ele se afastou, então olhou ao

redor

da

área, como se uma resolução rápida para essa bagunça pudesse ser encontrada na

grama ou nas árvores ou no solo que compunha a área dentro da fita da cena do

crime. Para além dessa fronteira, os repórteres pairavam perto dos policiais PEC

uniformizados que estavam na altura e em linha reta e tentavam parecer seres

humanos.

Ele reconheceu um dos repórteres —uma menina com o cabelo cortado curto

e uma expressão de determinação firme. Ela parou agora pressionada contra a fita

e acenou seu gravador, e até mesmo sobre a cacofonia da cena do crime, podia

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ouvir seu xingamento ao oficial, que conhecia Ryan Doyle e ele não se importaria

com algumas perguntas e não poderiam, por favor, deixá-la passar?

Apesar de si mesmo, Doyle sorriu. Ele não tinha uma maldita pista de quem a

menina

era, mas deveria ter escolhido o seu nome de algum lugar, e realmente tinha bolas

para tentar transformar esse pedacinho de informação em sua vantagem.

Inteligente, mas tão ruim que ela tivesse a merda da sorte.

“Quer que me livre deles?” Tucker perguntou, depois de olhar para os

espectadores de Doyle. Ele estalou os dedos, então rolou seu pescoço, imitando

perfeitamente

um

boxeador

se preparando para uma luta. “Posso enviar a todos no caminho para a

Disneylândia. Ou pequeno mergulho fora do Pier de Santa Monica. Vão sair disso

em algumas horas e querendo saber o que o inferno que estão fazendo. E o que

você aposta que alguém postará algumas fotos deles neste meio tempo?“

“Tentador,” disse Doyle, porque o uso do controle da mente vodu de Tucker

soava

malditamente bem atraente logo em seguida. “Mas — oh foda-me.”

“O quê?” Tucker perguntou, então se virou na direção que Doyle estava

olhando

e

viu

o casal caminhando propositadamente em direção a eles. “Oh.”

Dele você pode se livrar.”

“Eu pensei que você e Dragos tinham encontrado o seu lugar feliz.”

“Eu já reconheci que ele não é uma praga caminhando sobre a terra,” Doyle

concedeu sobre o vampiro que ele chamou uma vez de amigo. “Mas isso não

significa que queira pavonear através das margaridas com ele, e com certeza não o

quero

na

minha

maldita

cena do crime.“

“Senhores.” A mulher com Dragos nem diminuiu, apenas sinalizou para

manterem-se, enquanto ela refazia seu caminho em direção ao corpo. Doyle não

invejava um olhar a vítima. Ele tinha suas dúvidas sobre Sara Constantine quando

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eles se conheceram, mas aprendeu muito depressa que ela era uma promotora top

de linha, mesmo que sua formação inicial tivesse sido no Gabinete do Procurador

Distrital, em vez de dentro da Divisão. E mesmo que ela tivesse gosto duvidoso

para homens.

Respeito, porém, não mais facilidade em levá-la a merda, e ele chegou para

ela

no cotovelo e puxou-a para parar. Ela obedeceu, levantando uma sobrancelha em

questão. Sua pele estava pálida, quase transparente, com o brilho etéreo de

recém-transformado. Seu cabelo preto-carvão estava puxado para trás em um rabo

de cavalo prático, mas alguns fios haviam escapado e, agora, enrolavam em volta

do rosto, suavizando sua expressão sem brincadeira.

Doyle focou em Dragos, que estava ao lado de seu companheiro. Suas

palavras, no entanto, foram para Sara. “Você quer me dizer quando começou a

arrastar seu homem ideal a cenas de crime com você? A última vez que verifiquei,

ele não estava na folha de pagamento da Divisão.“

“Você está certo sobre isso,” respondeu Dragos, as palavras e até mesmo

estáveis, mas mascaravam uma dica subjacente de diversão.

Doyle queria dar um soco nele, e não porque o temperamento famoso de

Doyle estava espreitando fora, querendo chutar o traseiro e tomar nomes. Não,

onde Lucius Dragos estava em causa, perfuração apenas parecia ser a melhor

opção sobre a mesa. Ele freou-o dentro “não está na disposição de vinte

perguntas.” Ele enfrentou Sara. “O que esta acontecendo?“

“O que você acha?” Ela retrucou. “A Divisão não está chamando mais os

tiros.”

Ele começou a perguntar o que ela estava falando, mas não precisava. A

resposta

estava vindo em linha reta em direção a eles — uma névoa branca flutuando sobre

a grama cavada, assustadoramente iluminada pela lua ainda-não-cheia. Enquanto

Doyle observava, a névoa parecia surgir, então tomar forma, macio, sombria borda

endurecendo na forma poderosa de um vampiro mestre antigo.

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Tiberius estava alto e orgulhoso, seu cabelo negro como os olhos, e seus

olhos negros como a noite. Ele virou o rosto para Doyle, então Tucker, então Sara,

então Luke. Só quando chegou ao último fez um aceno breve em reconhecimento.

“Meu senhor,” Luke disse, e ao lado dele, Sara inclinou a cabeça.

Doyle não. Governador ou não, Tiberius se materializava em sua cena do

crime na íntegra visão de seres humanos, e essa merda era perigosa. Ele olhou

novamente em direção a multidão de repórteres, mas viu que eles estavam

procurando em outro lugar, a sua atenção desviada claramente.

Doyle sentiu um puxão relutante de respeito. Como de costume, Tiberius

tinha a situação com firmeza sob controle.

O governador não disse nada, mas ao invés disso passou por Doyle para onde

os técnicos estavam ainda vasculhando a cena. À medida que o vampiro se

aproximava, a equipe correu para longe. O governador fez uma pausa a uma

distância apropriada da cena, e Doyle estava para dar-lhe acessórios para não pisar

como um burro e contaminar a área.

Em seguida, Tiberius se virou, e seus olhos frios, carvão encontraram Doyle

na escuridão. “Você é o investigador designado para este assunto?“

Doyle enfiou as mãos nos bolsos. “Sim.”

Tiberius não se mexeu, mas sua atenção se voltou para Sara. “E você é o

promotor.“

Ela veio para ficar ao lado Doyle. “Eu sou.”

“Dez dias,” disse Tiberius , sua voz tão dura como sua expressão. “Espero

respostas

em dez dias ou cabeças vão rolar.”

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Capítulo Três

Rand desligou o motor da Ducati15 e recostou-se, com os pés plantados no

asfalto, enquanto equilibrava a motocicleta e olhava o outro lado da rua no

complexo de apartamentos puke-verde16.

Jacob Yannew estava lá dentro. Apartamento 212, compartilhado com cinco

outros Therians. Um pacote de morador, ao contrário de Rand, que escolheu viver

sozinho, vaguear sozinho, caçar sozinho.

Certo então, Rand precisava de Jacob sozinho.

A pequena merda era a razão de Rand voltar a Los Angeles. “O pequenino

demônio manteve um perfil baixo,” Gunnolf tinha dito, “mas é ele quem está

dizendo mentiras sobre mim.“

Rand tinha a intenção de descobrir o porquê.

Ele tirou o smartphone e abriu o arquivo de Jacob que o assistente de Gunnolf

tinha transmitido no caminho. Ele já tinha memorizado as estatísticas de seu alvo,

mas

reviu

as

informações de qualquer maneira, à parte da ação mecânica de uma rotina

familiar. Um metro e cinquenta e oito. Cabelo rato marron. Um olho fechado

marcado, o resultado de uma briga de faca dois anos anterior que tinha sido

mudado.

Jacob Yannew tinha vivido na sarjeta antes da mudança, e morava lá ainda,

passava

seus dias pedindo esmolas nas esquinas ocupadas da cidade e suas noites passava

como nômade na cidade, sugando para baixo o licor duro no point de vários

Therians. Ele era um informante conhecido, não acima de compartilhamento de

15

16 Conjunto de varios prédios de apartamentos.

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informações que ele havia aprendido sobre os seu companheiro Therians com a

PEC — em pelo menos não, enquanto o preço era certo.

Infelizmente, seu status de informante andava de mãos dadas com a

reputação de ser quem a conhecia. Ele começou a espalhar rumores sobre Gunnolf

e

os

seres

humanos

mortos,

e

porque era Jacob falando, o outros Therians tinham acreditado e os rumores se

espalharam.

Rand sabia melhor. E o que Rand queria saber era por que Jacob tinha

começado

a

vomitar mentiras em primeiro lugar. Jacob não tinha razão para guardar rancor

contra Gunnolf – não que o alfa estivesse ciente, pelo menos. À mente de Rand,

significava que alguém estava puxando corrente de Jacob. Hoje à noite, Rand iria

descobrir quem. Descobriria, lidaria com o problema, e daria o fora de LA.

Olhou para o relógio, em seguida, passou a perna fora da bicicleta quando o

ponteiro dos minutos clicou em uma posição perfeitamente vertical, marcando dez

horas sobre o nariz.

Ele esperou sessenta segundos, em seguida, atravessou a rua ao mesmo

tempo, Jacob emergiu do apartamento da porta principal para a sua rodada de fim

de noite de bebedeira. Ele virou para o norte em direção à rua transversal e o bar

da esquina que se adaptou aos seres humanos, mas ainda era habitual para Jacob

em primeiro lugar.

Rand caiu no passo atrás dele, seu desprezo por sua presa subindo quando

Jacob

não

notou sua presença. Um fodido lobisomem e ele não pegou o perfume de uma

cauda.

Inútil

bastardo.

Rand alongou seu passo e arrebatou Jacob do lado de fora do bar. Quando

Jacob

abriu a porta, Rand se aproximou por trás e pegou o braço livre de Jacob com uma

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aderência de ferro. Com a direita, ele pressionou a ponta de sua Ka-Bar nas costas

do lobo.

“Jacob Yannew,” disse ele facilmente. “Ande até meu escritório.”

O pequeno were endureceu, mas Rand empurrou os dois através da porta.

Jacob

podia forçar a mudança — a maioria dos were poderia convocar o lobo a qualquer

momento, não resistindo a lua cheia. Mas este não era um bar Therian, e mudar na

frente dos seres humanos não era apenas imprudente e estúpido, era ilegal. Rand

não achava que uma doninha como Jacob tivesse bolas para ondular o sistema.

“Sente-se,” ele rosnou, empurrando o were em uma cabine escura. “Fale.”

“Quero um uísque,” Jacob disse, e Rand teve que sorrir. Não era exatamente

força de caráter, mas era algo.

“Quero estar fora deste inferno,” afirmou Rand, deslizando facilmente para a

frente do assento. “Mas estou aprendendo a viver com a decepção.”

O bastardo pigarreou um maço de catarro e cuspiu em Rand. Ele perdeu seu

rosto, o que era bom para vida de Jacob em geral — e pousou com um splat

molhado em seu colar. Rand limpou-o longe, seus olhos nunca deixando sua presa.

“Você sabe quem eu sou?”

“Eu sei que você está na minha cara.”

“Sou Gunnolf,” ele disse, e viu como o rosto enrugou. E então, quase como

rapidamente, passou rosnando de volta para a indiferença.

“Bom para você,” Jacob disse. “Agora dê o fora da minha cara.”

“Ainda não.” Ele recostou-se na cabine, sua presa em frente a ele. “A palavra

na rua é que você tem uma boca grande.“

Jacob não disse nada.

Rand franziu a testa para a ironia. “Talvez a palavra na rua estivesse errada.”

“Foda-se.”

Rand se inclinou para frente, seus olhos nunca deixando Jacob. “Você

espalhou

rumores sobre Gunnolf e os seres humanos mortos. Eu quero saber porquê.“

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“Eu não sei do que você está falando.”

Rápido como um raio, Rand levantou o pé debaixo da mesa, em seguida,

pendeu-o para frente, fechando a distância entre eles. Seu calcanhar cruzou o

testículo de Jacob, mas ele não diminuiu, não até que não houvesse para onde ir, e

bolas dimunitas de Jacob eram esmagados sob o calcanhar.

Ele manteve a pressão e sorriu simpático, o dono do bar e os outros alheios.

“Fale,” disse ele.

“Você vai pagar por isso,” Jacob zombou.

Rand girou o calcanhar, viu aumentar a dor nos olhos de Jacob. “Talvez,”

admitiu. “Mas não hoje. Fale. Ou nunca conseguira novamente. Sua escolha.“

Jacob cuspiu sobre a mesa, mas isso foi apenas gestual. Com certeza, ele fez

uma careta para o tampo da mesa, em seguida, levantou os olhos cheios com

capuz de malícia para atender Rand. “Você está gritando em sombras, rapaz.“

“Estou?”

“Eu não sou o único que você quer.”

“Então, quem é?”

“Não sei.”

Rand abateu com o calcanhar, e as unhas de Jacob escavaram na madeira

dura da cabine.

“Porra, eu não. Antigos. Were. Cheirava a umidade e musgo. Só o vi uma vez.

Imaginei-o por um Banido,” disse ele, referindo-se aos Therians forçados a viver

afastados fora da comunidade metamorfo formal, despojados de seus privilégios

junto com o seu dinheiro e até mesmo suas identidades. Conhecido apenas como

Banidos, as criaturas eram proibidas de interagir na sociedade humana ou sombra,

e se qualquer Therian apanhado interagindo com um banido poderia ser evitado.

Aparentemente, Jacob não se incomodou com essa possibilidade, apenas deu

de ombros. “O velho bastardo pagou muito bem.“

“Quando você o viu?”

“Semanas atrás. Ele jogou uma nota de cem em minha lata quando estava

trabalhando em Hollywood. Notei porque esse tipo de risco faz uma impressão, e

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